Tijd voor een upgrape?

[intro]Barst je nog steeds van de gezonde voornemens maar vind je Dry January net te veel van het goede? Dan is het misschien tijd voor een upgrape. Drink niet zomaar minder, maar drink beter! Ruil je vaste druif in voor een nieuwe. Eén met meer diepgang en meer features. Check deze vijf upgrapes en haal meer uit je goede voornemens![/intro]

Van Sauvignon Blanc naar Riesling

Riesling? Is dat niet die goedkope zoete meukdruif uit Duitsland? Euh, nee. Althans niet meer.  Wijnmakers across the globe zijn hard bezig met het oppoetsen van het imago van de druif. En met resultaat. Vergeleken met publiekslieveling Sauvignon Blanc doet Riesling er iets langer over om je over de streep te trekken, maar ook hij pakt je in met z’n aromatisch fruit (citrus, appel en druif) en frisse zuren. Daarnaast is Riesling ook nog eens multi-inzetbaar aan tafel. Of het nou gaat om strakke, mineralige exemplaren uit koelere gebieden (Duitse Moezel) of varianten met meer body uit warmere streken (Elzas, Australië). Riesling is back!

Van Pinot Grigio naar Garganega

SupermarktStress

Same P. Ol' G

Pinot Grigio is een beetje de tomatensoep onder de druiven: iedereen vind het wel lekker en hij is een veilige optie bij keuzestress. En er is ook zeker niks mis met een lekkere frisfruitige P. Ol’ G op de dinsdagavond, maar kom op mensen: het kan spannender.  Neem Garganega (gar-GAN-nehgah). Grootaandeelhouder in het Italiaanse Soave, een eeuwenoud wijngebiedje op de vulkanische heuvels rondom Verona. Net als Pinot Grigio medium intens, maar met net even iets meer romigheid en pit. Smaken en geuren van amandelen en violen, maar het is vooral zijn zijdezachte karakter dat hem siert. Je dinsdagavond zal nooit meer hetzelfde zijn…

Van Chardonnay naar Viognier

Het kan je zomaar overkomen. Ben je net van je winterdepressie af, blijk je opeens chardonnaymoe te zijn. Het alternatief? Viognier! De diva onder de witte druiven weet makkelijk Chardonnayfans te boeien die wel in zijn voor een fling.  De druif is trending en bezig om als Prom Queen van de Noordelijke Rhône uit te groeien tot de nieuwe Miss Universe van de wijnwereld. Volle smaken van abrikoos en perzik en -heel divaesk- weelderig geparfumeerd. 100% Girl Power.

Van Merlot naar Malbec

medoza

Ruwe bolster, blanke pit. Beide druiven staan garant voor krachtige smaken met een zacht einde. En net als Merlot barst ook de blauwe Malbec van het donker en rood fruit en van de kruiden en specerijen.  Al issie net even een stukkie gespierder. Samen groeiden ze op in Bordeaux, maar Malbec ging op studiereis naar Argentinië (foto) en zou daar uitgroeien tot de populairste druif van het land. Malbec is stoer en stevig en geschikt voor drinkers die van power in hun glas houden. Of van sappige steaks op het bord.

Van Syrah naar Monastrell

Zonaanbidders en gezelschapsdruiven. Deze twee zware jongens zitten vaak samen met elkaar óf met andere warm- weer-fans in de fles. En ze liegen er qua smaak niet om. Zwoel, kruidig, en robuust staat Monastrell te bakken aan de Spaanse Costa's of onder de Zuid-Franse zon als Mourvèdre. Ten opzichte van Syrah strooit Monastrell iets minder in het rond met de pepermolen, maar daarvoor in de plaats beloont hij je volop met wilde bramen en donkere kersen. Mocht je het verschil tussen Syrah en Shiraz al lastig vinden, dan wees gewaarschuwd. Monastrell heeft wereldwijd meer dan 20 verschillende aliassen. Say what?!?

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Wat the fizz zit er in 't glas?

Bubbels, bubbels en nog eens bubbels. Avond, nacht en ochtend van de jaarwisseling staan vol in het teken van losknallende kurken en vrolijke, frivole belletjes. Maar wat is nou precies het verschil tussen al die mousserende feestmutsen? Vier beschrijvingen van ’s werelds meest voorkomende bubbelvarianten die zorgen voor vuurwerk in je glas. Pop it like it's hot!

Vuurwerk

Prosecco (populairder dan champagne)

Prosecco wordt gemaakt van de prosecco druif. Dat je niet gedacht hè? Al wordt de druif door de inwoners van bakermat Veneto ‘glera’ genoemd, maar who cares? Want aan populariteit geen gebrek voor deze sprankelende Italiaan. Sterker nog: met 320 miljoen verkochte flessen wereldwijd stootte Prosecco Champagne (307 miljoen flessen) van de troon. En ook in Nederland ploppen we er steeds vaker één open.

Prosecco kent twee varianten: Frizzante (licht en toegankelijk) en Spumante (complex en deftig). Frizzante heeft een lichte bubbel en wordt verkregen doordat deze is vergist in een grote stalen tank. Hierna wordt de wijn luchtdicht in de fles gepompt. Bij Spumante Prosecco’s is de bubbel ontstaan door een tweede gisting in de fles en zijn er meer complexe smaken te ontdekken. De meeste Prosecco’s zijn dorstlessend, lekker fruitig (groene appels, perzik en peer)en hebben een laag alcoholgehalte. Geschikt voor bij de lichte lunch of om lekker op te gaan de ganse avond.

Champagne (sterrenstatus of vedettegedrag?)

Marilyn Monroe

Bubbels met sterrenstatus. Diepgang en finesse. Elegant en geraffineerd. In Frankrijks meest noordelijke wijngebied zorgen drie verschillende druivenrassen voor dit bijzondere godennat. Pinot noir en pinot meunier leveren de blauwe druiven en crowdpleaser chardonnay neemt het witte gedeelte voor zijn rekening. Aan de stille wijn van deze druiven worden suikers en gisten toegevoegd, waardoor de wijn voor een tweede maal gaat gisten. Ditmaal op fles. [tagline]Bij vergisten worden suikers omgezet in alcohol en koolzuur, maar doordat de wijn opgesloten zit in een stevige fles kan die koolzuur nergens heen.[/tagline] Het resultaat is een mousserende wijn. Nu zijn alle champagnes bubbelwijnen, maar niet alle bubbelwijnen zijn champagnes. Sterker nog: de belletjeswijn mag alleen maar zo heten als deze uit dit gebied vandaan komt. En daar wordt streng op toegezien. Want overal ter wereld wordt ie geïmiteerd, maar het unieke klimaat en de typische kalkgrond maakt dat vrijwel onmogelijk. Champagne is speciaal en daarom synoniem voor feest en luxe. De frisse en zachte mousse,het verleidelijke fruit en de romige aroma’s van onder andere noten en toast: there’s a lot going on… En als de fles leeg is kan er prima een gillende keukenmeid in. Daar aan denkend: Marylin Monroe nam ooit een superdeluxe champagnebad: 350 flessen champagne werden er opengetrokken om de kuip te vullen. Over sterrenstatus gesproken…

Cava (Spaanse kelderschat)

Spanjes antwoord op champagne. Letterlijk betekent Cava: holte of sleuf en verwijst naar de gewelfkelders waar de flessen bubbelwijn liggen te rijpen. Ongeveer vijfentachtig procent van het totale aanbod komt uit de Penédes, een wijngebied ten zuidwesten van Barcelona. De druiven die hier voor het grootste gedeelte de dienst uit maken zijn lokale helden macabeo, xa-rello en parellada (onthoud en impress your friends) en de productiemethode is dezelfde als die in de Champagnestreek. In tegenstelling tot de Franse concullega’s zijn deze druiven alle drie wit van kleur. Vrolijke belletjes en smaken van citrus, bloemen en toast: Cava is hartstikke populair. En terecht, want voor een goede Cava hoef je vaak niet je spaarvarken kapot te hameren. Ideaal dus om vaker open te trekken (ook op een doordeweekse dinsdag) of voor al die oud en nieuwdrinkers waarbij het na enen toch niet meer uitmaakt wat er precies gedronken wordt. Zolang het maar bubbelt. Si!

Crémant (half the price, twice the fun)

van chardonnay tot clairette en van pinot noir tot petit verdot

Niet alleen in de Champagnestreek maken ze bubbels, ook in de Bourgogne, de Loire-vallei, de Elzas, Bordeaux en nog wat andere kleinere Franse wijngebieden (7 in totaal) maken ze heerlijke belletjeswijnen. Crémant worden ze daar genoemd, de naam van het gebied erachter. De manier van maken gebeurt weer op dezelfde wijze als bij de eerdergenoemde bubbelwijnen beginnend met een ‘c’, alhoewel de koolzuurdruk in de fles iets lager is. En elk wijngebied gebruikt zijn eigen typische druivenrassen, van chardonnay tot clairette en van pinot noir tot petit verdot. Zelfs Luxemburg heeft zijn eigen Crémant, maar de meeste kom je in Frankrijk tegen.  De beste varianten hebben een heel hoog champagne-look-a-like-gehalte, alleen hangt er een kleiner prijskaartje aan. Ideaal en absoluut de moeite waard om je neus eens wat vaker in te steken.

Cheers en laat knallen die kurken!

Lees ook: In een glas champagne zitten ongeveer 1 miljoen bubbels

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Bavette met truffelmayonaise en Rioja Crianza

December is al druk genoeg. En tijd om uren in de keuken te staan heb je vaak niet. Daarom inspireren vier foodies van Eten Volgens Mij en vier wijnfans van Grapedistrict je graag met makkelijke recepten en heerlijke bijpassende wijnen voor op je doordeweekse decemberdag. Heerlijk voedzaam, klaar in een handomdraai en nóg lekkerder met een matchend glas wijn on the side. Het is tenslotte wel een feestmaand…

Bavette

 

Eten volgens wie?

De food-loving bloggers van Eten Volgens Mij inspireren dagelijks duizenden lekkerbekken met hun recepten en tips voor bijzondere adresjes . Samen met vier wijnfans van Grapedistrict gingen ze op zoek naar makkelijk te maken wijn-spijs combinaties. Niet voor tijdens het kerstdiner, maar voor al die andere decemberdagen. Tijdens een gezellige proefavond bij één van de meiden thuis werden talloze smaakcombinaties uitgeprobeerd. Alle favoriete combinaties komen hier voorbij. Vandaag:

Bavette met truffelmayonaise, rucola salade met tuinbonen, parmezaan en Rioja Crianza

Bavette

Avatar - Jiska

 

Supermals vleesch van de planck: simpel, stoer en zóóóó smaakvol.

Dit heb je nodig

600 gram Bavette
Blokje roomboter, om in te bakken
Klein potje truffelmayonaise
150 gram rucola
150 gram tuinbonen
Parmezaanse kaas, naar smaak
Goede olijfolie
Goede balsamico azijn
Zout
Peper

Voor in het glas:

Minimaal 1 fles Ontanon Crianza

Dit moet je doen

Maak de dressing door 1 el olijfolie te mengen met ½ el balsamico azijn. Voeg eventueel zout en peper toe. Meng de dressing door de rucola en voeg de tuinbonen toe. Strooi Parmezaanse kaas erover. Verhit boter in een pan en voeg de bavette toe. Bak dit 2 min aan beide kanten. Haal de bavette uit de pan en laat 2 minuten rusten. Snijd de vervolgens in dunne plakjes. De buitenkant is goed bruin en de binnenkant nog mooi rood. Serveer de bavette op een stoere plank met een potje truffelmayonaise, en de salade.

Avatar - Rutger

 

Man, man,man wat lekker zeg. Een supersimpele combi van mals rood vlees en een zwoele Spaanse Rioja met een vleugje vanille. Niks meer aan doen...

 

Dit moet je weten

In misschien wel het bekendste Spaanse wijngebied of all times maakt men rood van onder andere Garnacha en Tempranillo. Vaak met veel houtrijping, soms met heul veul houtrijping. Maar jonge wijnmakers zijn wars van deze vanille-bommen en produceren meer spannende en uitgebalanceerde rode wijnen waarbij je veel meer het fruit proeft. Zo ook bij het wijnhuis Ontanon, waar deze Crianza (maximaal een jaar gerijpt op houten vaten) niet wordt opgevoed op Amerikaans, maar op Frans eiken. Het resultaat is een zwoele, doordrinkbare rode Spanjaard, met (oké, eerlijk is eerlijk) toch een beetje houtrijping. Gelukkig maar, want bij zo'n mals gegrild stukje runderbavette is dat best wel heel erg lekker.

 

Enjoy!

Nog meer lekkere recepten check je hier!

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Appassimento? Dat zit zo!

[intro]Appassimento? Dat klinkt als een Latijns-Amerikaanse dans, maar is toch echt een unieke wijntechniek uit Italië. Amarone della Valpolicella en broertje Ripasso zijn intense wijnen die volgens deze methode worden gemaakt en die sinds een jaar of vijftien internationaal  furore maken.  Wijndrinkers worden spontaan verliefd op de verleidelijke smaken van dit zwoel diep superrood. Gemaakt volgens een 3000-jaar-oude wijnmethode die werd uitgevonden door de Romeinen (allesbehalve rare jongens dus).[/intro]

Italiaanse krachtpatsers

Valpolicella! In het wijngebied rondom Verona en het Gardameer groeien lokale druivenrassen als Corvina, Rondinella, Molinara, Corvinone en Oselata. In principe worden er vier verschillende rode wijntypes gemaakt. Onder aan de smaakladder staat de ‘gewone’ Valpolicella. Deze wordt gemaakt als een standaard rode wijn met smaken van rood fruit en frisse zuren (meer Beaujolaisstijl). Daarnaast zijn er wijnen die worden gemaakt op de  appassimento manier. Recioto (zoet),  Amarone (droog) en Ripasso (soort baby-amarone). En die zijn absolutely not for the faint hearted...

[tagline]Het hele proces op een rijtje:[/tagline]

Appassimento6

De wijnmaker laat de druiven langer aan de stok hangen en plukt deze aan het absolute eind van de oogsttijd. Hierdoor bouwen de druiven meer suikers op, maar het risico dat het mis gaat neemt ook toe. Om de kwaliteit te waarborgen (en om alvast te selecteren) worden alle druiven met de hand geplukt.

Drogen

Vervolgens worden de druiven gedroogd. Dit gebeurt in een zogenaamde ‘fruttaio’. Een perfect geventileerde droogkamer, waar de druiven op matten van bamboe of stro, of in houten bakjes, tot een derde van hun vocht verliezen en achterblijven met een enorme concentratie aan suikers en aroma’s.

appassimento4

Daarna worden de druiven ontsteeld, gekneusd en vergist. Deze vergisting vindt plaats op lage temperatuur en gaat lekker langzaam (bij Amarone ongeveer 40 dagen).

Appassimento5

Last but not least, rijpt de wijn op grote houten vaten. Variërend van 12 tot 18 maanden en aansluitend nog een jaar op fles.

Veni, vidi, vino

Niet alleen in Valpolicella wordt op deze manier wijn gemaakt, ook in andere delen van Italië, zelfs in andere wijnlanden gebruiken ze soortgelijke methodes. Maar Valpolicella staat er wel echt bekend om , daarom een overzichtje van 3 typische appassimento wijnen uit dit gebied.

1. Recioto

Met deze zware zoete jongen begon het ooit, way back in de tijd van de Romeinen. Die vulden hun kelken maar al te graag met rode zoete wijn en voegden hier zelfs honing, kruiden en water aan toe. Recioto is afgeleid van ‘recio’ dat ‘oren’ betekent. Een directe verwijzing naar de buitenste druiven van een druiventros, die het meeste zonlicht pakken en dus het meest geschikt zijn om te transformeren tot suikerrijke ingedroogde druiven. Door het gistingsproces op tijd te stoppen blijven er restsuikers over en een zoete wijn die de ceasars lekker lang konden bewaren.

2. Amarone

Ten tijde van keizer Augustus (naar verluidt een enorme Recioto-fan) bestond Amarone nog niet. Simpelweg omdat geen enkele Romein de moeite nam (of het geduld kon opbrengen) om eens een Recioto helemaal door te gisten tot een droge wijn. Of misschien waren ze er smaaktechnisch nog niet rijp voor, hoe dan ook, Amarone werd pas uitgevonden in 1950.

Een slimmerik liet de gistcellen van een Recioto tijden het fermentatieproces volledig hun gang gaan et voilá, de Amarone was geboren. Toch waren de Don Drapers van Valpolicella er in de fifties van de vorige eeuw nog niet helemaal klaar voor om op cocktailparty’s en masse een fles Amarone open te trekken, want pas een dikke veertig jaar later maakte deze zijn definitieve doorbraak. Inmiddels behoort Amarone tot de meest luxe wijnen van Italië.

3. Ripasso

En dan is er nog Ripasso. Iets lichter dan Amarone, ook wel liefkozend baby-amarone genoemd, maar qua intensiteit allesbehalve kinderachtig. Ripasso is in principe een gewone Valpolicella die voor een tweede keer wordt vergist met de restanten en schillen die zijn gebruikt voor het maken van een Amarone. Ook hier ontstaat een krachtige, met-fruit-overladen wijn.

Luxe-paarden

Het maken van dit soort wijnen is dus zeker geen sinecure en vergt nogal wat precisie, kennis, noeste arbeid in de wijngaard (handmatig plukken van gezonde druiven) en geduld tijdens het drogen. Dit verklaart dan ook meteen de luxe-status en populariteit van de wijnen. Lekker om op tafel te zetten. Al is het maar vanwege het verhaal.

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Ontdek de druif: Airén

[intro]Het zou een goede quizvraag wezen. Welke druif is wereldwijd het meest aangeplant? Chardonnay? Cabernet Sauvignon? Grenache wellicht? Nope. Het is de vrij onbekende Spaanse Airén. Een productief baasje afkomstig uit de streek waar Don Quichot het opnam  tegen de windmolens (nog zo’n vraag). De druif trotseert makkelijk hete klimaten en levert kraakheldere en makkelijk doordrinkbare wijnen die uitermate geschikt zijn voor every day drinking.  Well, well, well…[/intro]

In La Mancha, het historisch gebied in het centrum van Spanje waar de vernuftige edelman Don Quichot ten strijde trok tegen verschillende vormen van onrecht, is het Airén dat de klok slaat. Wijngaard na wijngaard staat beplant met het witte werkpaard dat vrijwel onbekend is bij het grote publiek. Dit komt omdat de druif met zijn hoge zuurgraad veelal wordt gebruikt voor het maken van wijndistillaten voor Spaanse brandy (à la cognac) en voor Sherry- en Portachtigen. Toch is een klein deel van de Airènopbrengst suitable voor het maken van lekkere frisse tafelwijnen. En dat is nog knap, als je bedenkt hoe warm het daar wel niet kan zijn.

de windmolens van Don C.
de windmolens van Don C.

überrijp en superfris

De verzengde Spaanse hitte, maanden van extreme droogte en weinig regenval. Airén doet het niks. Met zijn dikke schil, hoge zuurgraad en nog hogere opbrengsten biedt hij weinig risico voor de wijnmaker. Zelfs als de druif überrijp is blijft hij een goede frisse zuurgraad behouden. Jaren geleden bracht hij onaantrekkelijke, geoxideerde en sherryeske wijnen voort, maar door de toepassing van moderne wijntechnieken zoals koele vergisting in roestvrijstalen tanks blijkt de druif een frisse vaste waarde in ieders huiswijnrek.

Airén in z’n eentje ontbeert weliswaar de kwaliteiten voor een status als Champions League superspits, maar in een een-tweetje met bijvoorbeeld vedette sauvignon blanc scoort hij vrij gemakkelijk. Zeker als je hem inzet als aperitief of bij lichtere gerechten. Met zijn karakter van dorstlessend citrusfruit, bloemetjes en groene appel is hij knisperend fris tot de max. Zelfs op de Canarische Eilanden is hij een graag geziene gast en staat daar bekend onder de naam Burra Blanca. Dat weer synoniem is voor ‘witte ezel’. Over quizvragen gesproken…

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


5 wijntips voor bij je favoriete bordspel

Bordspellen zijn nog steeds populair. En nu de dagen korter en donkerder worden klappen steeds meer knusse thuisblijvers een good old bordspel uit. En daar hoort gewoon een lekker glas wijn bij. Wij gingen op zoek naar passende wijnen bij 5 zeer populaire bordspellen. Want met de juiste wijn op tafel wordt zelfs verliezen een stuk leuker...

#1 Monopoly & bubbels, bubbels en nog eens bubbels

FavorieteBordspel1

Verkrijgbaar in 26 talen en sinds de broeders Parker het spel in 1935 op de markt brachten, leading met 200 miljoen verkochte exemplaren. Straten, stations en nutsbedrijven kopen, huur innen en  schofterig rijk worden. En ben je on a winning streak dan is er niks lekkerder om je tegenspelers financieel helemaal leeg te zuigen. Heerlijk. Trek op zo’n moment ongegeneerd een lekkere fles bubbels open (champie, cremant, cava: als het maar hard plopt) en gun jezelf die onvergetelijke avond (of middag: kan jou het schelen). Echte die hard fans bubbelen geheel in Monopoly style en lopen (via start) door naar de Haarlemse Zijlweg voor een lekker flesje.

#2 Kolonisten van Catan & zwoel Portugees rood

FavorieteBordspel2

 voor de echte smaakontdekkingsreiziger

De Catan reeks van Klaus Teuber is inmiddels goed voor meer dan 11 miljoen verkochte exemplaren en weet strategen met kolonisatiedrang over de hele wereld te boeien. Denk je aan kolonisators van het eerste uur dan passeren de Portugezen al snel de revue, die een paar eeuwen later op hun beurt als wijnland belangrijk werden gemaakt door de Britten (ook geen lullige imperialisten). Het fenomeen port werd geboren, maar vandaag de dag staat het land bekend om meer dan alleen maar versterkt zoet. Van sprankelend en spannend wit tot zwoel en fruitig rood. Gemaakt van inheemse druiven met lastige namen. Met spannende en betaalbare wijnen geschikt voor de echte smaakontdekkingsreiziger verovert Portugal al geruime tijd het hart van menig wijndrinker.

#3 Risk & je favoriete stijl Chardonnay

Oorspronkelijk een Franse uitvinding, maar door dezelfde Amerikaanse gebroeders Parker omgetoverd tot de versie zoals wij deze nu kennen. Naast de letterlijke betekenis schreven de broers het spel toe aan de kleinkinderen van hun favoriete verkoper wier namen respectievelijk begonnen met de letters R I S en K. Het landjepik deluxe is nog steeds populair onder gamers en prima te combineren met je favoriete chardonnay. De druif past zich makkelijk aan en daardoor kom je hem bijna op alle continenten tegen. In meer variaties dan kleuren legers op je bord. Van rijk en houtgelagerd tot mineralig fris. In donkere cafeetjes gaat het bestellen van een glas chardonnay vaak gepaard met het nemen van grote risico's, maar er zijn genoeg lekkere varianten te vinden. En door het drinken van bijvoorbeeld een heerlijke dikke Bourgogne voel je je al snel onoverwinnelijk.

#4 Scrabble & moeilijk lekkere Bordeaux

FavorieteBordspel4

Deze klassieker onder de puzzelspellen nam in 2011 aan populariteit toe door de verschijning van een digitale versie, Wordfeud. Daarna was het bordspel in speelgoedwinkels niet meer aan te slepen. Dubbele letterwaarde, driedubbele woordwaarde en proberen om alle zeven letters in één keer op het bord te krijgen. Een redelijk intellectueel spelletje en daar mag je wel een serieuze rode wijn bij drinken. Zo één waar je moeilijk van gaat kijken. Klassieke Bordeaux misschien? Linkeroever, rechteroever. Peinzen, nippen en woorden leggen. Met karakteristieke geuren van potloodslijpsel en smaken van zacht rood fruit. Stevig en soepel tegelijk: Bordeaux stemt altijd tot nadenken. En meer gecharmeerd van Wordfeud? Dan ga je gewoon voor klassieke Bordeaux in een nieuwe jas.

#5 Twister & heel veel wijn

Oké. Twister is meer een behendigheidsspel dan een bordspel maar hoort zeker thuis in het rijtje spellen die leuker worden met wijn. De kleur maakt bovendien niet uit, als het maar veel is.

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Franse wijn minder populair?

Franse wijnen minder populair? Het Centraal Bureau voor de Statistiek kwam deze maand naar buiten met een onderzoek naar de herkomst van in Nederland geïmporteerde wijnen. Conclusies? Frankrijk daalt in populariteit, Chili is bezig met een opmars en het Verenigd Koninkrijk (huh?) bemachtigt een plekje in de Top Tien. Hier de facts op een rij:

bron: Centraal Bureau voor de Statistiek

Frankrijk

FranseWijnMinderPopulairDe alma mater van de wijnwereld wordt nog steeds stevig bemind door de Nederlandse wijnslurper, maar ten opzichte van vorig jaar verloor Frankrijk terrein met 4,4 procent. Une catastrophe? Valt mee. Want alle Chablietjes, Champies en Paapjes die jaarlijks in Nederland worden geïmporteerd houden Frankrijk nog steeds op het plûche als wijnland nummer 1.

FranseWijnMinderPopulair

Miljoenen liters wijn

Vorig jaar importeerde Nederland 421 miljoen liter vergist druivensap (met een importwaarde van 1 miljard euro) en 125 miljoen liter daarvan was afkomstig uit Frankrijk. Drie op de tien geïmporteerde wijnen droegen dus een Franse jas. Zeker niet slecht, maar wel een stuk minder dan rond de eeuwwisseling toen dit aandeel nog 45% van het totaal bedroeg. Toch is de afstand tot de runner up (zee Germans) nog tweemaal zo groot.

Top 5

Want Duitsland neemt 16 procent van de in Nederland ingevoerde wijnen voor zijn rekening. Daarna volgt Italië (met 11%), op de voet gevolgd door Spanje (10%). Top vijf hekkensluiter is Chili, al een poosje bezig met een gestage opmars in wijnland en in 2014 goed voor een kleine 9,5 procent. Ook de Nederlandse wijnbouw groeit. De huidige oppervlakte aan wijngronden beslaat 160 hectare (ten opzichte van 70 hectare tien jaar geleden).

* U.K. ?

Sir Winston Churchill: in z'n eentje goed voor minimaal 5% van de gehele Britse wijnconsumptie door de eeuwen heen

Strange duck in the bite is het Verenigd Koninkrijk. Volgens de stats checkers in opkomst met een dikke 5%. Kritische wijndrinkers zijn benieuwd hoe het CBS tot deze conclusie is gekomen (want hoe vaak kom je nou een Britse wijn tegen op het schap?) en gingen los op Twitter. Het verlossende antwoord moet door het CBS  nog gegeven worden. We wachten het rustig af...

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 

 


Ontdek de druif: Vermentino

[intro]Even Sauvignon Blanc moe? Of alle Pinot Grigio’s wel gezien en geproefd? Dan is het misschien tijd voor een tête-à-tête met deze aromatische eilandbewoner. Meet Mr. Vermentino. Inheems en origineel, maar met een naam die toch makkelijk in de kamers van het geheugen blijft hangen. In de middeleeuwen door Spanjaarden aan Sardijnse wal gezet, maar inmiddels volop te vinden op terrasjes en wijnkaarten op het Europese vaste land. Terecht ook. Want elke avontuurlijke drinker goes nuts voor deze frisfruitige mooiboy met z’n nootachtige trekjes.[/intro]

Vermentino maakte meerdere malen in zijn leven de oversteek naar het vaste land en kreeg vrijwel overal moeiteloos een visum

Paspoort

Vermentino, Favorita, Pigato en Rolle. Verschillende namen, dezelfde druiven. Aliassen, dubbele nationaliteiten en naturalisatie zonder afstandsplicht. In de wijnwereld is het schering en inslag en wordt er schappelijk tot zeer schappelijk omgesprongen met migratie-issues. Ook Vermentino maakte meerdere malen in zijn leven de oversteek naar het vaste land en kreeg vrijwel overal moeiteloos een visum.

De druif is in meerdere Italiaanse gebieden aangeplant maar de beste resultaten zijn afkomstig uit Sardinië. De wijnbouw op dit ontdekkingseiland van obscure druivenrassen werd rijkelijk beïnvloed door het komen en gaan van Byzantijnen, Arabieren, Spanjaarden en uiteindelijk Italianen.  Granieten bodems, hete zomers en een verfrissende koele zeewind zorgen hier voor een ultieme intense vermentinostijl. In ieder geval intens en kwalitatief genoeg om garant te staan voor de enige D.O.C.G. van het eiland.

iets meer chardonnayish.

Corsica

Buureiland Corsica (foto) koestert de witte druif ook en de ‘o ‘ in Vermentino wordt hier vervangen voor een ‘u’. Het zou me niks verbazen als Napoleon bij deze naamsverandering ook een klein vingertje in de pap had. Maar net als de kleine korporaal bleek ook de druif te ambitieus voor het eiland. Inmiddels staat Vermentino aangeplant in verschillende delen van Italië, zoals in Piemonte waar hij Favorita wordt genoemd. Zuid-Franse kustbewoners bestellen ‘un verre de Rolle’ en ten opzichte van de Italiaanse is de Franse stijl iets romiger en un petit peu chardonnayish.

Maar het is juist die Sardijnse stijl waarmee hij hoge ogen gooit. Citroenen, rijp fruit, noten en een tikje kruiden. [tagline]Lekker naast een schelpdier, of als startschot van de avond tijdens het aperitief.[/tagline] Onderzoek wijst trouwens uit dat Vermentino nauw verwant is aan de Malvasia druif, die op zijn beurt weer afkomstig is van één of ander boomloos landschap op de Peloponnesos. Wat wel nuttig is om te weten, is wat je smaakwise kan verwachten. En dat is een hoop frisfruitige gezelligheid in je glas.

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Sneak Preview in Slovenië

[intro]September is oogstmaand. In wijngaarden wereldwijd wordt noeste arbeid verricht en de druiven van nu worden getransformeerd tot het sap van later. Spannend. Onze eigen wine buyers extraordinaire en opperneuzen checken - as we speak - de conditie van de druifjes in het oostelijk deel van Slovenië. Slovenië? Yep. Ook daar maken ze lekkere wijn.[/intro]

Oost best

Trabant

De jonge oostblokker is pas soeverein sinds 1991 (toen het houdoe en bedankt zei tegen Joegoslavië) maar kent een rijke wijntraditie. Lang voordat de Romeinen het land bestierden maakten de Kelten er al wijn.  In de middeleeuwen zorgden monniken voor het up-to-date houden van de wijnproductie en twee wereldoorlogen (en een handjevol economische crises) later waren the commies in charge, tijdens het reilen en zeilen van het Sloveense wijnarsenaal. Massaproductie voerde de boventoon en het land werd voorzien van een bulkplas van-heb-ik-jou-daar. [tagline]‘Het hoeft niet lekker te zijn, als het maar veel is’ was het rode credo en aangezien de meeste Slovenen hun wijnen mixten met bruisend mineraalwater kraaide er geen haan naar. Tijd voor verandering dus.[/tagline]

Gamechangers

flying winemakers

 ook Italië nam de rol op zich als wijnconsigliere

Naast Hongarije en Duitsland nam ook Italië de rol op zich als wijnconsigliere om Slovenië te voorzien van de nodige kennis en ervaring. Ook werden internationale wijnconsultants overgevlogen en de expertise van onder andere Nieuw-Zeelandse wijnmakers ingeschakeld om de Slovenen naar een hoger niveau te tillen.  Toch bleek niet elk wijnbedrijf even happig op progressieve wijnverbetering in wijngaard, kelder en fles. Zo kwam het samensmelten van oude tradities en moderne vernieuwing tot een ware clash bij het van oudsher grootste Sloveense wijndomein Jeruzalem Ormoz. Danilo, Bozidar en Rajko (drie toegewijde wijnmakers op de loonlijst van de big company) besloten hierop voor zichzelf te beginnen. Een goede keuze? Dacht het wel: de rest is geschiedenis.

Driewerf hoera

Tegelijkertijd met de eerste oogst in 2007 begon dit driemanschap namelijk Verus Vinogradi. Een modern wijnbedrijf met 10 hectare aan wijnland op de prachtige heuvels van Jeruzalem-Ormoz. In dit oostelijk Sloveense landschap floreren internationale boys zoals sauvignon blanc, riesling en pinot gris op de ondergronden van grijze mergel, zand en klei. Maar één druif zette Verus voorgoed op de kaart. Jancis Robinson stak de loftrompetter voor hun originele witte wijn gemaakt van 100% Furmint (Sipon voor locals). Een onbekend en traditioneel druifje met een originele smaaksensatie.

Tot op de bodem

Verus tanks

Origineel tot de max

Wijn-nerds kennen de druif wellicht als aandeelhouder in de legendarische Hongaarse Tokay Aszú wijnen. Verleidelijk, zoet botrytisgoud uit Hongarije, maar de vrienden van Verus verifiëren de druif hier droog. Karakteristiek, met veel extract en mooie zuren. Frisse limoen en een tikkie rokerig. Onbekend doch bemind en origineel tot de max. [tagline]Reden genoeg voor onze boys om even een previewtje te gaan sneaken tijdens de dynamische Sloveense wijnoogst.[/tagline]

Effe kijken hoe ze het jaar na jaar flikken, want de druiventrossen van twintig vijftien worden -right about now- binnengehaald. En alles (maar dan ook echt alles) wordt tot op de bodem geïnspecteerd.

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


Pluk de dag! Tijd om te oogsten...

[intro]De oogsttijd is het absolute moment suprême na een jaar lang hard werken. Menig wijnboer wordt tijdens deze plukperiode minstens één tint grijzer, want het is stressen geblazen. Maandenlang is er in de wijngaard hard gewerkt, geploeterd en gezwoegd, om alle druiven in topconditie te krijgen voor de best mogelijke wijn. Want wat je zaait, zal je oogsten. Maar of elke wijnboer daadwerkelijk loon naar werken krijgt hangt van veel factoren af.[/intro]

Wijnboer

Is de tijd rijp?

Dat is de question jambon. Het exacte oogsttijdstip bepalen blijft een wonderlijke combinatie van timing, ervaring en geluk. In Europa wordt rond september volop geoogst en op het zuidelijk halfrond ongeveer vanaf maart. De keuze om te beginnen is afhankelijk van het soort druivenras, de rijpheid van de druiven, de weersverwachting en de wijnstijl die de wijnmaker voor ogen heeft.

Gimme some sugar

Druiven moeten een ideale rijpheid hebben, want de beste druiven leveren de beste wijn. Dit wordt bepaald aan de hand van het suikergehalte (dat stijgt in de weken voor de oogst), het zuurgehalte (dat daalt) en de rijpheid van de schil.

Blijft het droog?

Is de conditie van de druiven optimaal, dan kan er begonnen worden met plukken. Zolang het maar niet gaat regenen. Want een plensbui heeft een negatieve invloed op de suikerhuishouding van de druiven en vergroot de kans op rot en schimmels.

Fingerspitzengefühl

Oogsten gebeurt steeds meer machinaal, maar kwaliteitsbewuste wijnboeren plukken nog met de hand. Dit is veel arbeidsintensiever, maar beter voor de druiven. Deze blijven zo mooier intact en in de wijngaard kan er al geselecteerd worden op goed of slecht fruit. Het daadwerkelijke plukken gebeurt trouwens met een snoeischaartje en is dus eigenlijk meer knippen.

Keep it cool

Nacht Plukken

Het is heel belangrijk dat de druiven in goede conditie de kelder bereiken. Onbeschadigd en niet blootgesteld aan hitte. In warme klimaten wordt er met behulp van grote schijnwerpers vaak ’s nachts geplukt. Dan is het buiten een stuk koeler. Zo behouden de druiven hun primaire fruitsmaak en wordt een te vroege gisting voorkomen.

Ballotage

Eenmaal aangekomen bij de wijnmakerij wordt elke druif nog één keer grondig geïnspecteerd. Dit gebeurt aan een grote sorteertafel op een lopende band. Daarna gaat de wijnmaker met de druiven aan de slag en begint het vinificatieproces in de kelder.

Zitten de zware oogstinspanningen erop, dan is het eindelijk tijd voor een kleine party. In de meeste wijngebieden barsten dan ook volop wijnoogstfeesten los. Work hard but play harder!

WineFestival

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Chillen in Sancerre (samen met je vrienden)

Oké. Je wint die wijnroadtrip en koerst samen met je beste vrienden in een luxe camper richting de Franse Loire. Awesome. Glooiende landschappen, sprookjesachtige kastelen en kekke wijnen. Le Jardin de la France has it all… Een enóóóóóóórm gebied met veel verschillen in klimaat, druivenrassen en wijnen. Snelle Volkswagen of niet,  het is een mission impossible om dit allemaal in drie dagen tijd te zien (en te proeven). Daarom houden we het lekker overzichtelijk en wordt de navigatie van de camper ingesteld op het stadje Sancerre. En dat is zeker geen kattenpis (of toch wel??).

SancerreSign

Legends only

Sancerre maakt samen met nog een paar andere appellaties deel uit van het district Orléanais (ten zuiden van de stad Orléans). Bij het horen van de woorden Sancerre, Menetou-Salon en Pouilly-Fumé kleuren bij de gemiddelde friswitdrinker de oortjes acuut rood. Toch is het vooral wit dat dit gebied wereldberoemd heeft gemaakt.

Witte wereldklasse

En wel droge, levendige, knisperende witte wijnen gemaakt van de sauvignon blanc druif. Kruisbessen, asperges, gemaaid gras of zelfs kattenpis (dus toch!) zijn de typische aroma’s van deze wereldberoemde druif uit dit specifieke gebied. Door de noordelijke ligging en de aanwezigheid van kalk in de bodem, genieten de witte wijnen van een kraakheldere frisheid. Doordrinken tot de max dus.

Gemekker aan tafel

Of lekker culinair combineren. Sancerre, Pouilly-Fumé en menig Menetoutje doet het hartstikke goed bij wat lichtere gerechten of als smaakpapillenbooster in de rol van aperitiefwijn. Maar het echte vuurwerk ontstaat in combinatie met een geitenkaasje (zoals Crottin de Chavignol). Gelieve tweemaal daags in te nemen met een goede slok Sancerre. Nom nom nom nom nom.

Geit

Cool rood

Niet alleen lokaal wit mag het glas in, er wordt ook nog rosé en rood gemaakt. Zij het in mindere mate. Vroegâh stond Sancerre bekend om haar rode wijnen gemaakt van de pinot noir druif, maar na de druifluisterreur van de 19de eeuw werd deze vervangen door sauvignon blanc. Vandaag de dag is Koning Bourgogne (pinot noir) samen met de Held uit de Beaujolais (gamay) goed voor vijfentwintig procent van het wijngaardareaal van Orléanais. Elegante jongens: die rode Loire-boys. Tikkie koelen mag dus gerust.

Smoke on the water

Net als bij overbuurman Sancerre is sauvignon blanc ook het alfamannetje in en rondom het dorpje Pouilly-sur-Loire (dat zijn naam verleent aan die andere bekende appellatie: Pouilly-Fumé). Beide gebieden worden gescheiden door de Loire (tevens de langste rivier van Frankrijk), alleen wordt de druif hier lokaal Blanc Fumé genoemd. Tijdens de rijping ontstaat er een rookkleurig laagje op de druif en de wijnen kunnen een rokerige geur hebben dankzij de bijzondere ondergrond van kalk en mergel. It's smokin'...

Zelf Sancerre checken en meemaken?

[tagline]Dit weekend maak je nog kans op die toffe wijnroadtrip.[/tagline] Barbecueën in de wijngaard (tsssssss) met lekkere lokale wijnen on the side. Proeven bij de boer, cruisen én overnachten in een superdeluxe Volkswagen California. Zin in? Tuurlijk heb je daar zin in!

Meedoen kan ici ↓↓↓

keyvisual_720 wijnroadtrip

Dus klik ‘m aan en GAAN, GAAN, GAAN!

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 

 


Proeven bij de Franse wijnboer (do's and don'ts)

Lekker proeven bij de boer! C’est chouette! Ook al ben je een echte Franse-wijnproef-newbie, met deze do’s and don’ts hou je jezelf staande tijdens elke gezellige proeverij bij de wijnboer à France...Allez-Hop!

Ga beslagen ten ijs

Ga nooit proeven op een lege maag. Bedenkers van de haute cuisine of niet: tijdens een Franse wijnproeverij passeren vaak alleen maar stukjes stokbrood de revue. En daar ga je het echt niet mee redden na slokje vijf, zes of zeven.

Parlez-vous Anglais?

saywhat

De Fransen zijn maar wat trots op hun moerstaal en niet elke wijnboer spreekt Engels. Daarom is het handig om thuis te zijn in een paar veelvoorkomende Franse wijntermen. Mocht de wijnboer tijdens de proefsessie onnavolgbaar losbarsten in enkel Frans, dan is niet alles l’abracadabra.

Mime

Snap je er nog steeds geen flûte van, dan gebruik zoveel mogelijk handgebaren om aan te geven wat je bedoelt. Samen komen jullie er dan vast wel uit. En een gebaar als ‘doe nog maar zo’n lekker slokje’ is gelukkig universeel.

To spit or not to spit?

Moet je nou wel of niet alles uitspugen tijdens een proeverij? Bij professionele proefsessies in de ochtend is dit zeker aan te raden, maar tijdens een gezellige vriendenproeverij mogen al die lekkere slokjes gerust doorgeslikt worden. Pas de problème. Drinking and driving echter, is ook in Frankrijk een no go.

Who let le chien out?

Bijna elke Franse wijngaard heeft wel een hond: deze is niet altijd even aai-proof.

Verrückter Hund

Terroir ben ik?

De Fransen hebben de term ‘terroir’ zowat uitgevonden. Door te weten wat dit inhoudt (en wat het effect hiervan is op de wijn die je drinkt), wordt het proeven alleen maar leuker.

Handjeklap

Iets lekkers geproefd en meteen kopen bij de boer? Zeker doen! Maar het is niet heel erg accepté om als een keiharde salestijger te gaan afdingen.

Stay cool

Bewaar je net aangeschafte flessen niet in de kofferbak van je te warme auto:

Hitte is wijnvijand nummer 1.

PKW mit verrosteter Stossstange

Levenselixer

En dan dit nog: veel Franse wijnboeren willen ook nog wel eens wat sterker spul stoken van de overgebleven most. Deze ‘Eau de Vie’ is vaak gratis te proeven, maar it will cost you your life

 

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


Vijf keer Wow!

Want sommige landen hebben gewoon alles. Misschien ga je er deze zomer nog heen, maar mocht je thuisblijven dan zorgen deze prachtplaatjes voor een ultieme vakantiebeleving bij je thuis. Bijpassende wijn erbij en even heerlijk wegdromen.

Galicië

Galicië

Meet Galicië. Het Spaanse groene noordwesten met als hoofdstad het drukbezochte Santiago de Compostela. Een bedevaartsoord voor iedereen die niet alleen op zoek is naar zichzelf, maar ook naar lekkere vino’s. Want de prachtige heuvels bieden onderdak aan een paar pittoreske wijngebieden met bijzondere namen zoals Rias Biaxas en Valdeorras. Grootse wijnen komen er vandaan met atypische Spaanse kenmerken. Elegant, droog, verfrissend en gemaakt van originele en unieke druivenrassen. Van de verfijnde Albarinho tot de verleidelijke Godello. Of cabernet-franc-look-alike Mencia, die garant staat voor frisfruitig, sappig helderrood. Allemaal aanraders, net als het landschap. Groen, grandioos, Galicië.

Toscane

Toscane

George Clooney schoot er tijdens ‘The American’ snoeihard doorheen met z’n bolide en kijkers thuis op de bank dachten: ‘was ik maar daar’. Want wat een landschap. En wijntechnisch gezien hebben ze het ook prima voor mekaar daar in Toscane. Er wordt ook wit gemaakt, maar het zijn vooral de rode jongens die het gebied onderdompelen in wereldfaam.

Godfather sangiovese heeft in vele Toscaanse herkomstgebieden de touwtjes in handen en is hofleverancier van allerhande crimineellekkere rode wijnen.

Brunello di Montalcino, Vino Nobile di Montepulciano en Chianti: allemaal bestaan ze voornamelijk (of helemaal) uit die ene boerse kwaliteitsdruif. Lekker joh. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de Super Tuscans. Superb indeed…

Languedoc-Roussillon

Languedoc

Groots uitgestrekte wijngaarden liggen op hellingen landinwaarts of vlak aan de Zuid-Franse kustlijn. Tevreden uitkijkend op de Middellandse Zee. Vakantiegangers komen er graag voor een beetje cultuur, een duik in de zee of de vele uren zon. En ook de druiven staan hier te boek als ware zonaanbidders. Het grootste wijnbouwgebied  ter wereld produceert veel Vin de Pays wijnen, die weliswaar een lagere status genieten dan hun AOC-collega’s, maar waarvan de kwaliteit steeds meer stijgt van goed, tot heel goed, tot erg goed. Krachtpatsers zoals Syrah, Grenache en Mourvèdre maken voor rood vaak de dienst uit en rijpe witte druiven zoals Roussanne en Marsanne zetten vaak de toon voor wit. Maar naast al die power zijn er toch genoeg frisse lipprikkers te vinden, die het heel goed doen bij een schaaltje fruits de mer. Of gewoon zo, met de chillmodus aan in je zeilboot.

Zuid-Afrika

Zuid-Afrika

Het enige Afrikaanse wijnland van betekenis dingt altijd mee naar de prijs voor mooiste wijngaard ter wereld. De glooiende valleien, de karakteristieke Tafelberg en de prachtige baaien. Bezaaid met talloze wijngebieden die iedereen zonder talenknobbel simpel kan uitspreken: [tagline]Stellenbosch, Swartland,  Papegaaiberg, Hoopsrivier, Piekenierskloof en Koekenaap.[/tagline] Om maar een paar te noemen. Jan van Riebeeck (man met VOC-mentaliteit) plantte er de eerste wijnstokken en na de afschaffing van de apartheid in 1990 maakte het land een snelle ontwikkeling door. Met lekker veel export. Wij Nederlanders zijn dol op wijnen van De Kaap en het wijnland neemt dan ook een tweede plek in op onze consumptieranglijst (met 20%, Frankrijk 31%). Het druivenarsenaal is herkenbaar en overzichtelijk. De kruidige Pinotage (een kruising van Cinsault en Pinot Noir) is Zuid-Afrika’s eigen blauwe druif en voor wit is Steen nummer één. Tegenwoordig steeds vaker bij zijn oorspronkelijke naam Chenin Blanc genoemd. Een veelzijdig baasje met een grote schare fans.  Net als Zuid-Afrika. Wij snappen waarom.

Douro

Douro

Da’s Portugees voor ‘gouden rivier’. Tja, dan weet je het wel. De oevers van deze kronkelende gouwe ouwe die bij de stad Porto uitmondt in de Atlantische Oceaan, staan aangeplant met talloze wijngaarden. Waar de hellingen te steil zijn, hebben de boeren terrassen uitgegraven. Geen sinecure aangezien de bodem uit hard graniet bestaat. Maar goed, dan heb je wel wat. De Douro is het bekendst vanwege Port, maar de laatste 15 jaar zijn het ook de stille rode wijnen die furore maken. Net als in de rest van Portugal valt er veel te ontdekken aan spannende en originele autochtone druiven. Alleen al in de Douro kom je meer dan honderd verschillende druiven tegen. Het heeft dan ook geen zin om ze allemaal uit je hoofd te leren. Gewoon opentrekken en genieten.


Met je mond vol blauwe tanden staan

Na het drinken van een glas rode wijn een lekker kleurtje op je tanden? Gracias but no gracias. Maar om nou een glas rood te laten staan, dat gaat ook weer iets te ver. Hoe kan het eigenlijk dat rood één van de bekendste tandenverkleurders is? En wat kan je er tegen doen (behalve niet lachen)?

Een paarse tong en donker gekleurde tanden. Soms zit je lekker thuis op de bank en boeit het niet, maar ben je in de kroeg of in het restaurant dan kan het heel vervelend zijn om  anderen breed blauwlachend aan te spreken.

Rode wijn bevat anthocyaninen, een kleurstof die samen met tannine mede verantwoordelijk is voor het blauwe bekkie.

cat tong

Tannine is een stofje dat afkomstig is van de schillen, de pitjes en stelen of van de houten vaten waarin de wijn gerijpt wordt. Het conserveert een wijn en zorgt ook voor dat ‘beetje droge’ gevoel na een slok wijn.

De ene rode wijn geeft meer kleur af dan de ander. Dit heeft niet louter en alleen te maken met de kwaliteit van de wijn, maar meer met de leeftijd en het druivenras. Druiven met dikke schillen (en meer tannine) doneren vaker meer kleur aan je gebit dan collega’s met een dunne schil. Ook komt het kleurverschijnsel vaker voor bij jonge wijnen dan bij oude, gerijpte wijnen.

[tagline]Dus wil je van te voren zeker weten dat je mond niet blauw wegtrekt dan kies voor een lichte rode wijn zoals bijvoorbeeld pinot noir.[/tagline] Deze druif levert elegante wijnen die gegarandeerd prodent-smile fähig zijn en die je lachend kan bestellen tijdens een eerste date.

Wil je toch een wat meer stevige jongen drinken, dan drink tussen de slokjes wijn door een glaasje water  of zorg dat je tafelgezelschap ook hetzelfde drinkt. Dan zit je tenminste samen in hetzelfde blauwe schuitje.

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Ontdek de druif: Chenin Blanc

Een veelzijdig baasje met een grote schare fans. In de juiste handen omgetoverd tot vloeibaar goud, maar bij onkunde getransformeerd tot een zurig saai sappie. Van kurkdroog tot honingzoet, met of zonder bubbels en in zeer uiteenlopende prijsklassen. Chenin blanc wordt geroemd vanwege zijn finesse, hoge zuurgraad en hoog suikergehalte en tegelijkertijd ook vermaard vanwege precies dezelfde karaktereigenschappen. Chenin is veelzijdig, origineel, kan goed ouderen en weet als geen ander het terroir van een wijngaard uitstekend te vertalen. Als je nog nooit van deze druif gehoord hebt dan wordt het hoog tijd voor een beetje awareness. Want chenin blanc rocks. Big time!

Van Touraine tot de Kaap

Kaap de Goede Hoop

Chenin blanc heeft zijn roots in de Franse Loire Vallei waar hij al meer dan duizend jaar staat aangeplant. Oorspronkelijk heette de druif Plant d’Anjou, maar halverwege de 15de eeuw werd de witte druif vernoemd naar het plaatsje Mont-Chenin in de provincie Touraine. Tegenwoordig heeft de druif meer namen dan The Artist Formerly Known As Prince. Loire-locals noemen hem pineau de loire  en in Zuid-Afrika kom je de druif veelvuldig tegen als steen. In dit laatst genoemde land staat vandaag de dag de meeste chenin blanc aangeplant, halverwege de 17de eeuw meegenomen door good old Jan van Riebeeck. VOC-koopman, chirurgijn én wijnmaker in één. Over veelzijdig gesproken.

Verder kom je de druif op meerdere plekken ter wereld tegen zoals in de VS, Australië en Nieuw-Zeeland, maar de Loire en Zuid-Afrika zijn toch wel de grootste pleitbezorgers voor de kwaliteiten van deze aromatische witte druif.

Zoete wraak

Mistige wijngaard

De Loire Vallei is niet alleen de bakermat van de druif, ook bood zij het  decor voor de weergaloze comeback van de chenin in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Druivensoorten zijn vaak onderhevig aan mode en sinds de jaren ’60 was chenin een beetje uit geraakt. Dit veranderde toen jonge wijnmakers twintig jaar later op zoek gingen naar een goede concurrent voor de edelzoete topwijnen uit Sauternes, een wijngebied ten zuiden van Bordeaux.

Deze dessertwijnen worden gemaakt van druiven die zijn aangetast door edele rotting, ontstaan door een combinatie van ochtendmist, zonnestralen en een hoop geduld.

De populariteit van deze wijnen was in de jaren ’80 stijgende, net als de prijzen voor zo’n flesje vloeibaar goud. Daarom werd er naarstig gezocht naar (goedkopere) alternatieven en Loire-gebieden als Coteaux du Layon, Bonnezeaux, and Quarts de Chaume boden uitkomst. Ook in deze vallei zijn de omstandigheden voor edele rotting gunstig en de chenin blanc-druiven laten zich hier makkelijk beschimmelen om vervolgens te veranderen in rijke, delicate en bijzondere dessertwijnen. Als gunstig neveneffect stond de chenin blanc opeens te boek als kwaliteitsdruif.

Zuurpruim

Zuurpruim

En over welke kwaliteiten hebben we het dan? Om te beginnen heeft chenin een goede zuurgraadhuishouding. Dat houdt in dat Chenin Blancs veel elegantie en frisheid bevatten, maar die hoge zuurgraad zorgt er ook nog eens voor dat je de wijn lang kan bewaren. Ook al is deze wit van kleur. En dan geen sneue zes jaar, maar echt decennia lang. [tagline]Maar met alleen een zuur karakter wordt niemand populair. Dus een beetje vriendelijk en aromatisch tegenwicht zou wel prettig zijn.[/tagline] Ook dat heeft chenin blanc in zijn smakenpakket zitten. Afhankelijk van de plek waar hij groeit levert hij wijnen met veel fruitaroma’s zoals groene appeltjes, peren en perzik. Maar ook honing, brioche en tropisch fruit zoals ananas zijn voor hem niet vreemd. Meestal afgetopt met een flinke dosis frisse mineralen. Allemaal afhankelijk van de plek waarop hij groeit. Chenin blanc is namelijk een echte terroirvertaler, net als riesling (die andere witte druif waarvan je de wijn lang kan bewaren). Deze terroirexpressie komt uitstekend naar voren in de Loire. Daar is de grond waarop hij groeit van levensbelang voor de stijl wijn die hij later produceert. Daarbij genomen is de rijpheid van de druiven bepalend voor het type wijn dat de wijnmaker uiteindelijk beoogt.

Trie again

Chenin Blanc Grapes Ripening

Chenin blanc staat namelijk bekend om zijn ongelijke rijping. Dus de ene druif aan de tros is rijper dan de andere. Vooral bij de edelzoete wijnen die zijn aangetast door ‘botrytis’ speelt dit scheef rijpen nogal een belangrijke rol. Is een druif niet rijp genoeg, of is de schil slechts een beetje laf beschimmeld, dan is de kwaliteit van de wijn veel minder. Om dit te checken gaan wijnboeren meerdere malen per oogst de wijngaarden in om druifje voor druifje te checken op rijpheid en mate van edele rotting. ‘Trie’ noemen de Fransen dat.

Een selectieve plukmethode die de wijnmaker de mogelijkheid geeft om meerdere balletjes per oogst in de lucht te houden.

In een koeler jaar worden er bijvoorbeeld meer zoete mousserende wijnen gemaakt, dan in een goed en gunstig heet jaar waarbij de omstandigheden voor optimale rijping en edele rot perfect zijn. Het is een echt monnikenwerkje, maar het resultaat mag er zeker weten wezen.  Naast halfzoete en hele zoete mousserende wijnen, worden er in dit gebied ook prachtige droge bubbels gemaakt van de chenin blanc.

Na Champagne is de Loire de grootste producent voor mousserende wijnen in La France, met als bekendste wijn de Crémant de Loire. Een belletjeswijn gemaakt op dezelfde wijze als bubbellega Champagne (méthode traditionelle) maar dan afkomstig uit de gebieden Anjou, Saumur of Touraine. Maar ook andere Loire-gebieden leveren prachtige en delicate bubbels met elegant groen fruit, bloemen en mineralen en vaak ook tegen (kalk)bodemprijzen. Een goed alternatief voor iedereen die een lekkere Franse bubbelervaring wil beleven zonder al te diep in de buidel te tasten.

Tropische verrassing

multi fruit splash

Zijn het alleen de Fransen die raad weten met deze druif? Non!

Ook in Zuid-Afrika ontpopt de chenin blanc zich als ware publiekslieveling. En in vergelijking met zijn Europees familielid trekt de Zuid-Afrikaanse chenin blanc een iets minder zuur gezicht. Want in dit wijnland (met zijn prachtige glooiende wijnvelden) is de chenin iets meer gericht op het tropisch fruit dan op de groene en witte fruitaroma's. De druif verwierf hier bekendheid onder de naam ‘steen’ maar steeds meer wijnmakers gebruiken zijn originele Franse naam omdat dit iets deftiger klinkt en meer kwaliteit uitstraalt.

Want vooral in Zuid-Afrika kan de kwaliteit van Chenin Blancs nogal sterk variëren. De druif leent zich goed voor hoge opbrengsten (lekker veel, niet lekker), maar als de wijnboer geduldig is en voor minder kwantiteit gaat  dan is het een feestje. Rijp fruit van nectarines, meloen en peer, of nog rijper neigend naar ananas en guave. En meestal in balans gebracht door die typische frisse zuren waardoor de wijn mooi door-drinkbaar blijft.

Aan tafel!

tafel dekken

Misschien wel het allergaafste aan de druif is zijn multi-inzetbaarheid aan tafel. Eigenlijk zou je een heel diner kunnen bedenken met alleen maar chenin blanc in het glas. Je zal je zeker niet snel vervelen. Een groot plateau met fruits de mer en een sprankelende droge bubbel uit Vouvray, of een romige paté of asperges met een rijpe chenin met tonen van citrus en honing. Heer-lijk. Of een gegrild stukje vis van de braai met een tropisch fruitige chenin blanc uit Zuid-Afrika. Top! En als klap op de vuurpijl een edelzoete Coteaux du Layon bij een stukje blauwe kaas. Tsak, tsak. Chenin blanc pakt ze allemaal.

De druif is een aanrader voor mensen die even sauvignon blanc-moe zijn en die graag een uitstapje maken naar een andere dorstlesser. Met net even dat extra portie rijpheid. De variatie in stijlen is eindeloos en je raakt dan ook zelden uitgekeken op deze kameleon van de witte druiven. Een uitgesproken jongen met zachtaardige trekjes. Aromatische finesse gecombineerd met speels rijp fruit. Een echte ontdekking voor de beginnende wijndrinker en lekker thuis komen voor de geoefende wijnfan. Chenin blanc rocks big time.

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Meet the Winemaker: Hannes Reeh

Als onze eigen mensen een leisure-tripje maken naar een spannend wijnland dan wordt er altijd een bezoekje gebracht aan één van onze wijnboeren. Je bent er tenslotte toch, dus kan je net zo goed even kijken hoe de druifjes erbij hangen.

Ditmaal was het de beurt aan Kay (Grapedistrict Rotterdam) die op familiebezoek ging in Oostenrijk en meteen even doorsjeesde naar Hannes Reeh. Deze jonge en bejubelde wijnmaker bezoekt volgende week namelijk onze winkels in Haarlem en Amsterdam tijdens een bijzondere Meet The Winemaker Proeverij. Kay nam alvast een kijkje in de kelders van Hannes om erachter te komen wie toch die man is die eind mei een proeverij komt geven. Kay luisterde goed, proefde aandachtig en zag dat het goed was.

Oostenrijkse taferelen

Het fijne van familie hebben in Oostenrijk is dat je in een mum van tijd de prachtige wijnbouw van dit land kan ontdekken, proeven en beleven. Een kans die ik niet aan me voorbij wilde laten gaan was een bezoekje brengen aan Hannes Reeh. Al sinds ik bij Grapedistrict werk ben ik groot fan en alleen al een tochtje door het pittoreske oosten van Oostenrijk is meer dan de moeite waard.

andau

Vanuit Mallnitz (een gemeente in de deelstaat Karinthië) vertrok ik vroeg in de ochtend richting Andau. Dit dorp is gesitueerd in Burgenland en grenst aan Hongarije. Andau heeft een ideaal klimaat voor wijnbouw: vele uren zon (zelfs de meeste van Oostenrijk) en weinig neerslag. Na een prachtige tocht door het Oostenrijkse landschap en de uitgestrekte wijngaarden rondom het ondiepe Neusiedler Meer kwam ik aan bij het wijndomein van Hannes Reeh.

 

Geen gehannes

Hannes in de Wijngaard

Deze jonge wijnmaker is sinds 2007 in charge bij het gelijknamige wijnbedrijf dat vier jaar geleden verbouwd werd en nu in alle opzichten perfectie uitstraalt. Hannes legt uit dat niet alleen zijn wijnen van hoog niveau dienen te zijn, maar ook de uitstraling van het domein, de wijngaarden en de kelders. En dat valt me ook direct op. [tagline]Alles glimt en blinkt en is schoon en verzorgd. Iedereen die hier werkt doet enorm z’n best en is trots op het product. Een typisch voorbeeld van een sterk staaltje fingerspitzengefühl.[/tagline]

Team Hannes Reeh

Er is dan ook meer dan genoeg reden om trots op te zijn. Want Hannes was degene die Oostenrijk (en inmiddels de rest van de wereld) liet kennismaken met zijn zogenaamde “unplugged” wijnen.  Wijn gemaakt met het volste respect voor de natuur, zonder bestrijdingsmiddelen en andere onnodige toevoegingen.

Of zoals Hannes zelf zegt: absolut kein schnick-schnack !

Proefrondje

Burgenland Weingarten

Na de rondleiding vraagt Hannes of ik het leuk vind om mee te rijden naar zijn wijngaarden. Wat een vraag! Natuurlijk wil ik mee! Tijdens deze rit vertelt Hannes ronduit over zijn passie voor wijn. Hoe hij zijn wijndiploma haalde aan de wijnuniversiteit Klosterneuberg en hoe hij daarna naar Barossa Valley vertrok in Australië om kennis en kunde van het vak op te doen. Verder kom ik een hoop te weten over de geschiedenis van het dorp en over de mate waarin zijn  vader nog steeds een hele belangrijke rol speelt in het bedrijf.

Hannes over z'n vader: Zijn kennis en kunde zijn van onschatbare waarde voor het bedrijf en ik zou niet zonder kunnen.

Na nog een kort bezoek aan de nostalgische grensovergang van Hongarije werd het (eindelijk) tijd om te proeven. [tagline]Hannes neemt geen halve maatregelen en trekt werkelijk alles uit de proefkast.[/tagline] Van een frisse Weissburgunder en de welbekende avontuurlijke Heideboden Weiss tot de meer stevigere Unplugged Chardonnay. Een sappige Zweigelt en een fenomenale Unplugged Cabernet Sauvignon.

20150422_113737032_iOS

Wellicht niet de eerste druif waar je aan moet denken als iemand Oostenrijk roept, maar wat een heerlijke smaakexplosie. Al zijn wijnen zijn vrij jong, maar al lekker op dronk. De Unplugged-lijn is iets rijker en complexer van smaak en bestaat uit originele wijnen met een enorm bewaarpotentieel. Ook merk je de invloed van het klimaat erg goed. De 2400 uren zon per jaar geven de druiven voldoende rijpheid en in combinatie met de strakke en frisse zuren (want het is tenslotte toch Oostenrijk) ontstaan rijpe en sappige wijnen die verleidelijk slank en elegant blijven. Sehr schön!

Hannes Unplugged

En wat een kunst om wijn te maken die nu al zo goed is en die ook nog eens een enorme  bewaarpotentie heeft. Hannes vertelt dat wijn maken niet perse hoge wiskunde hoeft te zijn. “Niet iedere jaargang kan precies hetzelfde zijn, maar gevoel, passie en liefde zijn toch wel de ingrediënten voor een goed en constant product.” Ik knik en neem nog een slokje.

Na alle indrukken, verhalen, smaken en gastvrijheid ben ik übervoldaan vertrokken. Dit wijnreisje was zeker de moeite waard en zal nog lang in m’n geheugen gegrift staan. Mocht je ooit in de buurt zijn van Hannes dan: GAAN !

Kay.

20150422_133925181_iOS

Ben je voorlopig niet in de buurt van Oostenrijk, dan no worries. Want Hannes komt naar Nederland! Op woensdag 27 mei en donderdag 28 mei kan je zijn wijnen zelf komen 'unpluggen' in onze winkels in Haarlem en Amsterdam en face-to-face mee-proeven wat Hannes allemaal maakt. Wees er wel snel bij want deze man heeft inmiddels een grote fanbase opgebouwd.

Tickets scoor je hier!!!

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Bejaarde wijnstokken

117 jaar oud. Afgelopen week overleed Misao Okawa, de oudste vrouw ter wereld. Ondanks de eventuele puike notatie in het Guinnes Book of Records, zal menigeen waarschijnlijk toch de voorkeur geven aan een vertrek op iets jongere leeftijd.  Want heel erg oud worden is geen sinecure. Aftakeling, verschrompeling en andere vervallen toestanden: een mens blijft graag jong. Bij wijngaarden is het anders. Daar geldt: old is gold. Want wijn van oude druivenstokken is complexer en toont meer karakter. En dat is zeker geen kattenpis. Dus van een oude stok moet je ’t leren, want in wijnland telt: goud van oud!

Aanzienlijk oud

In principe heeft elk wijnland een paar gebieden waar oude stokken staan aangeplant, al verschilt de term ‘oud’ nogal per land (soms zelfs per streek). Dit is omdat er geen duidelijke afspraken voor zijn gemaakt, laat staan een wetgeving. De ene wijnboer noemt een perceel van 20 jaar al oud en de andere producent stuurt een wijnplant pas op 80 jarige leeftijd achter de geraniums.

de ene bejaarde is de andere niet
de ene bejaarde is de andere niet

Wat wel vast staat is dat een wijnplant na een jaar of vijfentwintig in groeikracht en productie begint af te nemen, dus dit zou een mooie grens kunnen zijn, maar het blijft een beetje ‘vertrouwen op de blauwe ogen van de wijnmaker’. Elk land heeft z’n eigen benaming voor ‘wijn van oude stokken’ en de wijnmaker is er maar wat trots op, dus vaak staat dit prominent vermeld op het etiket. Vieilles vignes, old vines, viñas viejas, alte reben (de enige zonder ‘v’) en vecchie vigne, allemaal serieuze senior citizens. Ouderdom bij wijngaarden staat hoog aangeschreven en mensen leggen er graag geld voor neer. Waarom eigenlijk?

Vieilles vignes, old vines, viñas viejas, alte reben  en vecchie vigne, allemaal serieuze senior citizens.

Betere bodems

aards_720

Omdat wijn afkomstig van oude stokken geassocieerd wordt met kwaliteit. Naarmate de wijnplant ouder wordt groeien er minder druiven aan de stok, maar de druifjes die er nog hangen zijn wel geconcentreerder en hebben een betere balans. Maar het is niet alleen de leeftijd van de stok die een grote rol speelt, ook de bodem waarin hij aangeplant staat is van vitaal belang. Wijnplanten houden van een gematigd klimaat (niet te warm, niet te koud) en er moet altijd water in de buurt zijn (regenwater of irrigatiewater). Maar niet te veel. De druivenplant moet een beetje zijn best kunnen doen en laten zien uit welk hout hij gesneden is.

Goede wijnbouwbodems wateren dan ook snel en diep af, waardoor de wortels diep moeten reiken om water en voedingsstoffen binnen te krijgen.

Bij wijnstokken op leeftijd is dit wortelsysteem uitgebreider en weidser vertakt waardoor er een (nog) grotere diversiteit aan voedingstoffen uit de bodem kan worden gehaald.

Vooral wanneer de bodem uit verschillende soorten bestaat. Jonge wijnstokken zijn zeer productief, maar ook grillig van kwaliteit en ‘jaarganggevoelig’. Bij oude stokken is dit veel meer constant. Ondanks zijn hoge leeftijd is de bejaarde wijnstok niet nukkig, maar meer relaxt en betrouwbaar. Als een oude wijze man in berusting die nog één keer de wereld wil laten zien wat hij in zich heeft.

Old school

old vine
100 jaar oude Zinfandel in Californië

En als hij door de wijnboer vertroeteld wordt, dan heb je ook wat. Diepgang (smaakontdekking na smaakontdekking) en complexiteit. Geen alledaagse doorslurper, maar een wijn om serieus van te genieten. Staar je alleen niet blind op die oudjes, want vieilles vignes op het etiket geeft niet automatisch garantie op lekkere wijn. Bovendien kan de term ‘vieilles vignes’ misleidend zijn, omdat er dus wereldwijd geen officiële  betekenis aan gegeven wordt. Maar over het algemeen is een wijn van een belegen stokkie zeker een greep van het schap waard.

[tagline]Maar hoe oud is oud eigenlijk? Vijftig jaar? Honderd jaar?[/tagline] Spaanse gebieden zoals Priorat (Catalonië) , Rias Biaxas in het noordwesten en Calatayud in het warme zuiden staan bekend vanwege hun wijngaarden van hoge leeftijd. Sommigen zelfs meer dan tweehonderd jaar oud. In Barossa Valley down under zijn de ‘old vines’ onderverdeeld in vier categorieën, met de ‘Barossa Ancestor Vine’ als nestor. Wijnstokken van 125 jaar en meer. De oudste wijngaard van dit gebied dateert uit 1843. Da’s pas old school.

Erin geluisd

Het is trouwens niet geheel toevallig waarom er in Nieuwe Wereldlanden vaak hele oude wijngaarden te vinden zijn, in tegenstelling tot Europa. Dit heeft te maken met de allesvernietigende druifluis (Phylloxera).  Dit kleine beestje verwoestte in de 19de eeuw talloze wijngaarden in Europa. In Frankrijk alleen al bezweek na 1870 ongeveer 70% van alle planten. Geen wonder dus dat er maar weinig wijngaarden van voor deze periode te vinden zijn. Nieuwe Wereldlanden zoals Australië bleken resistent voor de killer.

Vieilles vignes. Ze zijn er in verschillende geuren en kleuren en voor elke portemonnee is zeker een bijzondere grijsaard te vinden. Echter blijft de gezegende leeftijd van 117 jaar toch wel een unicum. Misao Okawa wees het bereiken van deze hoge leeftijd toe aan:  ‘goed eten en genoeg slapen’. Het zou me niks verbazen als daar ook af en toe een goed glas wijn bij kwam kijken.

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Meet the Winemaker

Over twee weken zal begenadigd wijnmaker Rafael Palacios een speciale proeverij geven in onze winkel aan de Amstelveense Weg in Amsterdam. Bijzonder wordt het zeker, want deze jongste telg uit een zeer bekende Spaanse wijnmakersfamilie heeft veel te vertellen. Sinds het begin van deze eeuw creëert hij namelijk ongeëvenaarde wijnen in het groene Spaanse noordwesten, van een bijna uitgestorven druivenras op onbegaanbare steile terrashellingen. En met veel succes.Want raakt Palacios iets aan, dan verandert dit meestal in goud.

Spaans temperament

temperament

Spanje kent een enorme wijngeschiedenis en ook vandaag de dag is het land erg in trek bij wijnliefhebbers. Feestelijke cavabubbels, zwoele Rioja’s,  stuivende Rueda’s, ziltige sherry’s en diepe krachtpatsers uit het zuiden van het land: Spain has it all!

Het grootste deel van de Spaanse wijnen is rood, maar in het noorden liggen een paar wijngebieden die voornamelijk witte kwaliteitswijnen voortbrengen.

En elk gebied met z’n eigen originele druiven.  Albariño, treixadura, loureira en godello. Wie kent ze niet? Het is die laatste druif die Rafael Palacios gebruikt als hoofdrolspeler in al zijn wijnen met Valdeorras in het groene Galicië als decor.

Dal van goud

Galicië1

Galicië is bekend door het stadje Santiago de Compostela (te voet prima bereikbaar) en kent naast Valdeorras nog vier andere wijngebieden. Vooral Rías Baixas aan de Atlantische Oceaan is vrij bekend. Mede dankzij de kwaliteiten van de lokale albariño. Een druivenvariëteit die frisdroge en fruitige wijnen oplevert met een flinke dosis ziltigheid (lekker bij sushi). Valdeorras (dal van goud) ligt een stuk meer landinwaarts en is bekend vanwege een ander lokaal Spaans druivenras: de godello. Nou ja bekend. Voor het grote publiek is hij nog geen enorme BD’er *, maar het is in ieder geval aan de inspanningen van Palacios te danken dat deze jongen definitief op de kaart is gezet.

*bekende druif

Comeback kid

Na een paar omzwervingen in Frankrijk en Australië, keerde Rafael halverwege de jaren negentig terug bij het familiebedrijf van zijn vader in Rioja. Door zijn opgedane kennis tijdens deze buitenlandse wijnstudies raakte hij in het bijzonder gefascineerd door witte wijn. In 1997 lanceerde hij de ‘Placet’, een elegante witte Rioja (gemaakt van de viura druif) en totaal anders qua stijl dan de meeste witte Rioja’s in die tijd. Rafa bleek talentvol en had zijn zinnen gezet op de godello in Valdeorras.

Een zijdezachte druif met Atlantische invloeden, mooie mineralen, een authentiek karakter en veel diepgang.

De godello was in de jaren zeventig van de vorige eeuw bijna uitgestorven. Lokale wijnboeren plantten de druif in de jaren tachtig weliswaar stukje bij beetje aan, maar hij raakte desondanks opnieuw in de vergetelheid.

Boeren slimmigheid

Rafael zag de enorme potentie van de lokale outlaw en begon in 2004 daarom met het opkopen van kleine wijnpercelen van lokale boeren. Deze agrariërs hadden geen trek meer in godello (althans niet in het verbouwen ervan), omdat de terrassen met aangeplante druivenstokken lastig te bereiken bleken. De uiteindelijke opbrengsten per hectare waren ook niet om over naar huis te schrijven,  dus na een simpele kosten en batenanalyse hielden ze het voor gezien.  Rafael kocht de percelen stukje bij beetje op en ging aan de slag.

Lot uit de loterij

Palacios Wines

De combinatie van de kwaliteit van de druiven, de hoogte van de wijngaarden op zes á zevenhonderd meter boven zeeniveau en de unieke bodemsamenstelling van samengeperst graniet bleken een schot in de roos. De eerste wijn van Rafael, de ‘As Sortes’, trok vrij snel internationale aandacht. De wijn is vernoemd naar een ‘sorte’, een lootje dat geheel volgens traditie uit een hoed wordt getrokken, om te bepalen wie van de familie het wijnperceel erft na het overlijden van een familielid. Inmiddels maakt Rafael meerdere wijnen van de rijke godello. ‘Bolo’, zijn basiswijn zonder houtrijping en de -voor Grapedistrictfans- bekende Louro do Bolo. Weliswaar verschillende wijnen, maar de typische Palacios stijl is bij alle drie duidelijk herkenbaar: rijk, gul, zuiver en perfect in balans.

 Oogst voor detail

Palacios1

De 21 hectare aan wijngaarden in Valdeorras zijn vrijwel allemaal aangeplant met godello stokken. Met leeftijden tot wel 90 jaar oud. De hellingen waarop deze planten groeien zijn terrasvormig en elk perceel steunt op een stenen muurtje. En om instorting te voorkomen, is het gebruik van grote en zware ploeg- en plukmachines uitgesloten. Er wordt dus handmatig en extra voorzichtig gewerkt. Bovendien wordt het gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen vermeden en werkt Rafael volledig volgens de agrarische tradities die de Bibei Vallei rijk is. Ook in de kelders wordt niets aan het toeval overgelaten.  [tagline]De eikenhouten vaten waarin de wijn wordt opgevoed, worden door een ingenieus koelsysteem gecontroleerd en elk vat heeft zijn eigen individuele thermostaat.[/tagline]

Is dit het geheim van de chef? Wie zal het zeggen. Het is in ieder geval het opnieuw op de kaart zetten van vergeten druiven afkomstig van onbegaanbare gebieden, die de wijnen van Rafael Palacios een ware cultstatus hebben bezorgd.

All in the family

Rafael is niet de eerste Palacios die zo’n kunstje flikt. In de jaren negentig was het zijn oudere broer Alvaro die Spanje internationale allure gaf met topwijnen uit onbekende gebieden. Eerst in het Catalaanse Priorat en aan het einde van het decennium in het noordelijke Bierzo. Hier werkte hij samen met neef Ricardo Palacios en worden bejubelde wijnen geproduceerd van de lokale blauwe mencia druif. Aan het begin van deze maand kreeg broer Alvaro Palacios credits voor al zijn inspanningen en werd hij uitgeroepen tot ‘Decanter Man of the Year’.

Broer Rafael Palacios is de komende weken in ieder geval  ‘Grapedistrict Man of the Year’, aangezien iedereen uitkijkt naar zijn komst. En dat heeft niet alleen te maken met de interessante verhalen achter de wijn, maar ook met al het lekkers dat open gaat. Kom maar door met dat goddelijke goud!

Meemaken?
Dan hop hop, naar  de Locals Shop voor de laatste kaarten!

 --> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Eindelijk bewijs!

Dat zijn nog eens testresultaten!

Volgen Brits onderzoek wordt iemand knapper na het drinken van 1 á 2 glazen wijn. Onderzoekers aan de Universiteit van Bristol lieten 20 vrouwen en 20 mannen foto’s zien van proefpersonen die drie keer werden gefotografeerd. Eén keer nuchter, één keer met een glaasje wijn op en nog een keer na een refill.

Wat bleek: de proefpersonen die 1 glaasje wijn op hadden werden het knapst gevonden, maar na twee glazen daalde deze aantrekkelijkheid weer.

Wat de precieze reden is voor deze uitkomst is volgens de Britse onderzoekers nog niet helemaal zeker, al hebben ze wel hun vermoedens. Zo worden onze pupillen namelijk groter bij het drinken van een glas wijn (een karaktertrek die als aantrekkelijk wordt ervaren), het gezicht ontspant meer (en wordt daardoor vrolijker) en er ontstaat een rode blos op de wangen...Mooi hoor.

Het hele verhaal lees je hier

 --> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Syrah & Shiraz hetzelfde?

Yep! Zelfde druifje, andere naam.

De Fransen noemen de druif syrah en Australische wijnmakers ‘down under’ noemen hem shiraz. De druif heeft redelijk wat tannine, zonder heel stroef te zijn. Verder zijn er volle blauwe fruitsmaken van bramen & bessen te ontdekken en kruiden & specerijen, waaronder witte peper. De groeilocatie van de druif verraadt ook meteen de smaakstijl. Syrah (zoals bijvoorbeeld in de Franse Rhône) is verfijnd en complex, aards en een beetje pittig. Shiraz (in Australië) is veel meer op het volle en intense fruit gericht: iets meer beuken, zeg maar.

Vergelijk shiraz met Schwarzenegger en syrah met Jackie Chan: beiden zorgen voor een flink pak rammel in je mond (gegarandeerde actie!) maar bij die laatste gebeurt dat net even iets subtieler.

 --> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]