Eeuwenoude girl power in Saint-Chinian

[intro]Net als de helden van die andere Tour, fietsen ook wij deze week door het binnenland van de Hérault. Halverwege tussen Carcassonne en Montpellier vinden we het wel welletjes (wat een hitte zeg) en stappen af in Saint-Chinian. Even de batterij opladen bij Christine en Luc. Want met zulke weersomstandigheden is goed drinken van levensbelang.[/intro]

ClosBagatelleKurk
foto: Paul Worpole

En dat is nooit een straf bij broer en zus Simon. Of is zus en broer de juiste volgorde? Want hun Clos Bagatelle wordt al sinds de oprichting in 1623 bestierd door vrouwen en zelfs doorgegeven van moeder op dochter.

Een stukje girl power avant la lettre.

Nog voordat de Spice Girls in 1996 hun eerste hit scoorden nam Christine Simon het chateau over van haar moeder Marie-Françoise. Terwijl in Nederland de Dolle Mina’s de barricades opgingen voor gelijkberechting tussen man en vrouw, was Marie-Françoise allang aan de weg aan het timmeren als één van de eerste vrouwelijke wijnmakers maaksters van de Languedoc. Nieuwe percelen werden aangeschaft en tevens begon ze te experimenteren met het langer wegleggen en rijpen van Languedoc wijnen. Toen nog uniek.

St Jean Clos Bagatelle
foto: Paul Worpole

Waar zitten we nou precies?

Saint-Chinian ligt ten noorden van Béziers, grenzend aan de Minervois. Er komt voornamelijk rood vandaan (89%), een beetje rosé(10%) en een heel klein beetje wit (1%). Bij Clos Bagatelle ligt de focus ook op rode wijnen, maar worden de andere kleuren zeker niet overgeslagen. Inmiddels telt het wijnhuis 4 unieke terroirs, met variërende bodemsoorten van onder andere kalk, schist en zandsteen.

De zomers zijn heet. De winters zacht. Het zijn ideale omstandigheden voor druiven. Maar dan wel van het soort zonnebaden en hittebestendig. Dikschillige druiven zoals witte en rode Grenache, Syrah en Roussanne. Tevens wordt er van de verleidelijke Muscatdruif zoet wit gemaakt.

Je zou verwachten dat zulk soort druiven intens krachtige wijnen opleveren. Echter is dat bij Clos Bagatelle niet altijd het geval. Zo mag hun meest originele rode bijvoorbeeld jong gedronken worden en is deze eerder elegant dan potig te noemen. Afkomstig van de La Lauze wijngaard bestaande uit eeuwenoude kalkterrassen aan de poorten van de stad Saint-Chinian, zorgt deze rode blend al wat jaren voor lachende gezichten bij onze klanten.

En hoewel de samenstelling van de druiven nogal weleens fluctueert, blijkt de uiteindelijke smaak telkens weer erg prettig te zijn. Fruitig, elegant, zwoel en met een kleine spannende bite. Geri Halliwell op haar hoogtijdagen.

wapen clos bagatelle
foto: Paul Worpole

De girl power bij Clos Bagatelle heeft definitief een  overgang gemaakt naar succesvol samenspel tussen man en vrouw of beter gezegd broer en zus. Echter verwijst het eeuwenoude wapen van de familie nog steeds naar de vrijgevochtenheid van haar vrouwen.

Soms moet je zaken gewoon niet kleiner maken dan dat ze zijn.

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


BIO

Semillon voor de scherpe randjes

[intro]Semillon speelt een belangrijke rol op de oevers van de Dordogne. En niet alleen in Bordeaux. Want ook in de aangrenzende Bergerac speelt de druif een prominente rol. Als je met de zon op je gezicht door dit gebied fietst, dan moet je nog verdomd goed opletten dat je niet van je sokken wordt gereden door hordes Nederlandse vakantiegangers met een caravan aan de trekhaak. En dat is niet zo gek.[/intro]

Want dit zuidwestelijk stukje Frankrijk aan de oevers van de Dordogne is bij toeristen niet alleen populair vanwege haar smaragdgroene heuvellandschappen en talloze ontspannende vormen van recreatie. Het gehele gebied staat ook bekend vanwege haar wijnbouw en ademt sinds mensenheugenis wijn.

Schrijver en dichter Cyrano de Bergerac had in de 17de eeuw al een neus voor de heerlijke druivensappen gemaakt in en rondom de gelijknamige stad. Zijn leven werd later verfilmd en (niet geheel toevallig) werd de titelrol gespeeld door Gérard Depardieu. Ook geen kinderachtige wijndrinker (als we de acteur zelf moeten geloven).

Bergerac

Waar tegenwoordig vakantievierders de meanderende Dordogne afpeddelen in een kajak, werd de o zo belangrijke rivier vroeger door kooplieden  ingezet om vaten wijn over te vervoeren richting Bordeaux. Voor verdere export. Het is dan ook deze stad die altijd in één adem wordt genoemd met de Bergerac.

Maar poor man’s Bordeaux? That ship has sailed…

Waar talloze matige Bordeauxproducenten meeliften op het succes van de echte bijzondere B-Boys, hebben producenten uit de Bergerac minder naamsbekendheid en moeten ze harder hun best doen om een goede reputatie op te bouwen. En dat kan alleen door kwaliteit steeds hoger in het vaandel te stellen.

En dat begreep Guy Cuisset maar al te goed.

Als zoon van een internationaal wijnadvocaat (een juridisch adviseur voor wijnmakers) wist Guy al op jonge leeftijd dat ook Vrouwe Justitia blind proeft en dat het echte verschil wordt gemaakt in de wijngaard. Samen met zijn vrouw Catherine nam hij in ’78 het wijnbedrijf over van vader en broer en stopte acuut met het produceren van bulkwijnplassen voor grote coöperaties. En ging verder onder eigen vaandel.

Tegenwoordig geldt het 60 hectare tellende Chateau Grinou als één van de meest vooruitstrevende organische wijnbedrijven in de regio Périgord Pourpre (het gebied dat zijn naam ontleent aan de purperen wijngaarden die het rijk is).

De wijngaarden van de familie Cuisset liggen in Monestier, bovenop de resten van een oud klooster (hence the name). Op de gunstige hellingen aan de oevers van de Dordogne toont zoon Julien nowadays zijn kunsten en sinds 2006 gebeurt dit op een organische, zelfs biodynamische manier.

De aandacht voor het natuurlijk leven in de wijngaard en het bevorderen van biodiversiteit is van het begin al de filosofische handelswijze. Tussen de wijnstokken door groeien bijvoorbeeld andere gewassen (zoals klaver) die een natuurlijke bemesting bewerkstelligen. Met zo min mogelijk ingrepen probeert Julien loepzuivere smaken te creëren die perfect de natuurlijke omstandigheden van de wijngaard vertalen in fruitige en expressieve wijnen.

Zelfs in de mindere jaren (tijdens te veel regen en verwoestende hagelbuien) wordt er niet gekunsteld met de druiven en het sap. No way.

En dat proef je. Hun zachte witte wijn van Sauvignon Blanc en Semillon (fifty-fifty) bestaat uit gezonde druiven die ’s nachts worden geplukt en meteen de kelder ingaan om gevinifieerd te worden bij lage temperaturen. Sauvignon met zijn dominante aroma’s van kruisbessen, bloemen en strakke frisheid wordt hierbij getemperd door de zachte en ronde smaken van zijn collega-druif.

Een beetje Semillon tegen de scherpe randjes doet dus wonderen.

Zo is hun zuivere en fruitige witte Bergerac het tot stilstaan brengen van onze fiets meer dan waard. Mooi om te zien hoe oude biodynamische overtuigingen worden gecombineerd met moderne wijntechnieken in de kelder.

Lang leve de vooruitgang!

Behalve in een caravan.

 

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]

 

 

 


Cabernet Franc (Loire cultheld)

[intro]Fietsen door de Loirevallei is nooit een straf. De Tuin van Frankrijk is het  grootste wijngebied van het land, en herbergt onder andere de karaktervolle Cabernet Franc. Minder bekend dan zoonlief Cabernet Sauvignon, maar door fans op handen gedragen. En met Chinon als geboortegrond al helemaal.[/intro]

bron foto's: media.tumbler.com

Chinon2

Ducrot tegen Dijkstra:

“Kan je even je kop houden, we zitten hier naar een fantastische sport te kijken en jij leutert wat over een mooi klooster.”

Het is ook niet gek dat je als fietscommentator af en toe door oude stenen wordt afgeleid.  Zeker als je door de Franse Loirevallei fietst.

Prachtige natuur, talloze kastelen in renaissancestijl en van Nantes in het westen tot de oostelijke mergelgebieden rondom Sancerre afgeladen met authentieke druivenrassen.

Onder andere Sauvignon Blanc, Chenin Blanc en Melon de Bourgogne (of Muscadet) voor wit en Gamay, Côt en Cabernet Franc voor rood.

Raffault Familie

Die laatste werd in 1693 al aangeplant door Mathurin Bottreau. In Chinon, op de oevers van de Vienne. Een kleine 300 jaar later besloot familielid (en pionier) Jean-Maurice Raffault de druif per perceel apart te vinifiëren, om zo het specifieke karakter van de bodem en haar microklimaat goed naar voren te laten komen. Een unicum.

Cabernet Franc is een druif met een echte cultstatus. In Bordeaux wordt hij in z’n eentje niet serieus genomen en moet het altijd rooien met die twee andere Bordeauxdruiven. Het was ook hier waar hij lang geleden een fling had met Mevrouw Sauvignon Blanc. Met een wolk van een Cabernet Sauvignon als resultaat.

De geschiedenis en populariteit van zoonlief is bekend. Die van Cabernet Franc iets minder.

Toch weten veel liefhebbers de druif te vinden en dan met name als inwoner van de Loire. De dorpen Chinon en Bourgueil gelden als toverwoorden en geven uitgesproken en elegante rode wijnen met een boerse, zachte en heerlijk geurende stijl. Vaak een beetje vegetaal en groen.

Cab Franc is dan ook allesbehalve een crowdpleaser.  Gelukkig maar, denken de fans. Meer voor ons.

Bij huize Raffault is inmiddels de 14de generatie aan de gang en heeft de zoon van Jean-Maurice het overgenomen. Rodolphe deed als afgestudeerd oenoloog ervaring op in de Bourgogne (daar houden ze ook wel van verfijnde wijnen) en bedacht een (voor Chinon) unieke productiemethode waarbij hij zijn wijnen in nieuwe houten vaten een malolactische gisting laat ondergaan. Om zo een expressieve en fruitige stijl te creëren.

Ook weer een beetje pionieren dus.

 

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


Als een god door Frankrijk

[intro]Heeft Frankrijk nog geheimen voor je? Of weet je -als doorgewinterde wijndrinker- alles al van het nummer un wijnland? De komende weken fietsen we in 7 etappes door Frankrijk en peddelen langs eigengereide wijnboeren die zelf ook regelmatig van de gebaande paden afwijken. Want soms moet je gewoon even de andere kant op kijken om verder te komen. Spring je achterop?[/intro]

Frankrijk fiets

Liberté, Egalité, Fraternité en Chardonnay.

Het zou ons niks verbazen als het befaamde landmotto ooit nog wordt herzien door ’s werelds bekendste druif toe te voegen. Want als er één ding uniek is aan wijnland Frankrijk (naast de noordelijke ligging en de enorme variatie in bodemsoorten) dan is het wel haar druivenarsenaal.

Italië, Spanje, Duitsland, de VS, Australië of waar ook ter wereld, elk serieus wijnland heeft wel een paar Franse druivenstokken in de grond staan. Echter is in Frankrijk zelden een allochtone stok te bespeuren.

Louter chauvinisme of zit er meer achter? Wij vermoeden dat laatste.

Want met zo’n enorme rijke wijngeschiedenis waarin grandpère na grandpère volop heeft geëxperimenteerd met druif en terroir, ken je als land het klappen van de zweep. En gelukkig voor ons benutten de Fransozen deze kennis optimaal en creëren prachtige, verfijnde wijnen.

Naast al die kwaliteitsdruiven en verscheidenheid in bodemsoorten ligt het land dus vrij noordelijk en krijgt het de stempel 'gematigd'.

Door het lange groeiseizoen doen druiven er langer over om volledig tot wasdom te komen. Ze result? Meer diepgang in het glas. Genuanceerd en verfijnd, met meerdere laagjes om stuk voor stuk af te pellen.

Tot en met 24 juli pompen we de banden extra hard op en maken om de paar dagen een stop bij één van onze boeren die het net even anders doen. Klassiek Frans met een progressieve kwinkslag. Van de Alpen tot het Zuidwesten en van dikschillige zonaanbidders tot frisfruitige lipprikkers.

We nemen je graag mee op tocht en laten zien hoe de mastodont nog steeds weet te verrassen.

Of ben je niet meer te overrompelen?

 

 

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


Voor welke stijl Sauvignon Blanc ga jij?

[intro]Sommige druivenrassen kom je bijna op elk continent tegen. Neem Sauvignon Blanc bijvoorbeeld. Chili, Australië, Zuid-Afrika, Frankrijk en Nieuw-Zeeland. De frisfruitige dorstlesser zie je overal. Maar vooral de stijl uit twee laatstgenoemde landen is wereldwijd ma-te-loos populair. Voor welke stijl Sauvignon Blanc ga jij eigenlijk?[/intro]

Sauvignon Blanc wie is er niet groot mee geworden? De wilde druif is inmiddels zo populair dat zelfs bierdrinkers hem kennen. Frispittig, grassig, dorstlessend en boordevol fruitsmaken van koele kruisbes tot exotische passievrucht. De Fransen claimen Sauvignon Blanc als hit-nummer van eigen bodem, maar inmiddels is hij in Nieuw-Zeeland meer dan succesvol gecoverd. Maar wat zijn nou precies de verschillen tussen deze twee stijlen en van welke stijl Sauvignon Blanc gaan jouw oortjes gloeien?

Sauvignon blanc uit Frankrijk?

7Z3A4894

Voor Sauvignon Blanc begon het allemaal in Frankrijk. Daar werd de witte druif als ‘sauvage’ gedoopt omdat de wijnplant zich als een bezetene tussen de andere wijnstokken door laveerde. Daarnaast is het aroma van een doorsnee Sauvignon op z’n zachts gezegd vrij ‘uitbundig’ te noemen, dus een naam was rap gevonden. Zijn wieg staat in het zuidwesten, maar in de noordelijk gelegen Loire vallei oogstte hij grotere bekendheid als frisse dorstlesser uit onder andere Pouilly-Fumé, Sancerre, Touraine en Menetou-Salon. Kruisbessen, limoen en vers gemaaid gras zijn typische aroma's die een gouwe ouwe Loire Sauvignon in het glas achterlaat. Gepaard met een zinderende frisheid aan zuren en mineralen.

Nouveau Stylo

Sauvignon Blanc 2

Dan Nieuw-Zeeland. Ook hier doet Mister Sauvignon het goed. Meer dan goed zelfs. Qua breedtegraad zou het land (vanuit een Europese point of view) ergens tussen Marokko en Bordeaux liggen (vrij heet dus), maar de krachtige westenwind van de Stille Oceaan zorgt voor verkoeling. Ideale cool-climate omstandigheden en naast Sauvignon Blanc zijn de Nieuw-Zeelanders dan ook bedreven in het maken van bijzondere Pinot Noirs (die andere coole Franse dude). Het land brak in de jaren negentig door met de Sauvignon Blanc Stijl 2.0. Ook zinderend fris, maar met meer fruit, meer power en meer feest. De uitbundige aroma’s van tropisch fruit, lychee, ananas en kruisbessen zorgen voor een wereldwijde fanbase die maar niet lijkt te slinken.

 

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]

 


Tijd voor een upgrape?

[intro]Barst je nog steeds van de gezonde voornemens maar vind je Dry January net te veel van het goede? Dan is het misschien tijd voor een upgrape. Drink niet zomaar minder, maar drink beter! Ruil je vaste druif in voor een nieuwe. Eén met meer diepgang en meer features. Check deze vijf upgrapes en haal meer uit je goede voornemens![/intro]

Van Sauvignon Blanc naar Riesling

Riesling? Is dat niet die goedkope zoete meukdruif uit Duitsland? Euh, nee. Althans niet meer.  Wijnmakers across the globe zijn hard bezig met het oppoetsen van het imago van de druif. En met resultaat. Vergeleken met publiekslieveling Sauvignon Blanc doet Riesling er iets langer over om je over de streep te trekken, maar ook hij pakt je in met z’n aromatisch fruit (citrus, appel en druif) en frisse zuren. Daarnaast is Riesling ook nog eens multi-inzetbaar aan tafel. Of het nou gaat om strakke, mineralige exemplaren uit koelere gebieden (Duitse Moezel) of varianten met meer body uit warmere streken (Elzas, Australië). Riesling is back!

Van Pinot Grigio naar Garganega

SupermarktStress

Same P. Ol' G

Pinot Grigio is een beetje de tomatensoep onder de druiven: iedereen vind het wel lekker en hij is een veilige optie bij keuzestress. En er is ook zeker niks mis met een lekkere frisfruitige P. Ol’ G op de dinsdagavond, maar kom op mensen: het kan spannender.  Neem Garganega (gar-GAN-nehgah). Grootaandeelhouder in het Italiaanse Soave, een eeuwenoud wijngebiedje op de vulkanische heuvels rondom Verona. Net als Pinot Grigio medium intens, maar met net even iets meer romigheid en pit. Smaken en geuren van amandelen en violen, maar het is vooral zijn zijdezachte karakter dat hem siert. Je dinsdagavond zal nooit meer hetzelfde zijn…

Van Chardonnay naar Viognier

Het kan je zomaar overkomen. Ben je net van je winterdepressie af, blijk je opeens chardonnaymoe te zijn. Het alternatief? Viognier! De diva onder de witte druiven weet makkelijk Chardonnayfans te boeien die wel in zijn voor een fling.  De druif is trending en bezig om als Prom Queen van de Noordelijke Rhône uit te groeien tot de nieuwe Miss Universe van de wijnwereld. Volle smaken van abrikoos en perzik en -heel divaesk- weelderig geparfumeerd. 100% Girl Power.

Van Merlot naar Malbec

medoza

Ruwe bolster, blanke pit. Beide druiven staan garant voor krachtige smaken met een zacht einde. En net als Merlot barst ook de blauwe Malbec van het donker en rood fruit en van de kruiden en specerijen.  Al issie net even een stukkie gespierder. Samen groeiden ze op in Bordeaux, maar Malbec ging op studiereis naar Argentinië (foto) en zou daar uitgroeien tot de populairste druif van het land. Malbec is stoer en stevig en geschikt voor drinkers die van power in hun glas houden. Of van sappige steaks op het bord.

Van Syrah naar Monastrell

Zonaanbidders en gezelschapsdruiven. Deze twee zware jongens zitten vaak samen met elkaar óf met andere warm- weer-fans in de fles. En ze liegen er qua smaak niet om. Zwoel, kruidig, en robuust staat Monastrell te bakken aan de Spaanse Costa's of onder de Zuid-Franse zon als Mourvèdre. Ten opzichte van Syrah strooit Monastrell iets minder in het rond met de pepermolen, maar daarvoor in de plaats beloont hij je volop met wilde bramen en donkere kersen. Mocht je het verschil tussen Syrah en Shiraz al lastig vinden, dan wees gewaarschuwd. Monastrell heeft wereldwijd meer dan 20 verschillende aliassen. Say what?!?

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Wat the fizz zit er in 't glas?

Bubbels, bubbels en nog eens bubbels. Avond, nacht en ochtend van de jaarwisseling staan vol in het teken van losknallende kurken en vrolijke, frivole belletjes. Maar wat is nou precies het verschil tussen al die mousserende feestmutsen? Vier beschrijvingen van ’s werelds meest voorkomende bubbelvarianten die zorgen voor vuurwerk in je glas. Pop it like it's hot!

Vuurwerk

Prosecco (populairder dan champagne)

Prosecco wordt gemaakt van de prosecco druif. Dat je niet gedacht hè? Al wordt de druif door de inwoners van bakermat Veneto ‘glera’ genoemd, maar who cares? Want aan populariteit geen gebrek voor deze sprankelende Italiaan. Sterker nog: met 320 miljoen verkochte flessen wereldwijd stootte Prosecco Champagne (307 miljoen flessen) van de troon. En ook in Nederland ploppen we er steeds vaker één open.

Prosecco kent twee varianten: Frizzante (licht en toegankelijk) en Spumante (complex en deftig). Frizzante heeft een lichte bubbel en wordt verkregen doordat deze is vergist in een grote stalen tank. Hierna wordt de wijn luchtdicht in de fles gepompt. Bij Spumante Prosecco’s is de bubbel ontstaan door een tweede gisting in de fles en zijn er meer complexe smaken te ontdekken. De meeste Prosecco’s zijn dorstlessend, lekker fruitig (groene appels, perzik en peer)en hebben een laag alcoholgehalte. Geschikt voor bij de lichte lunch of om lekker op te gaan de ganse avond.

Champagne (sterrenstatus of vedettegedrag?)

Marilyn Monroe

Bubbels met sterrenstatus. Diepgang en finesse. Elegant en geraffineerd. In Frankrijks meest noordelijke wijngebied zorgen drie verschillende druivenrassen voor dit bijzondere godennat. Pinot noir en pinot meunier leveren de blauwe druiven en crowdpleaser chardonnay neemt het witte gedeelte voor zijn rekening. Aan de stille wijn van deze druiven worden suikers en gisten toegevoegd, waardoor de wijn voor een tweede maal gaat gisten. Ditmaal op fles. [tagline]Bij vergisten worden suikers omgezet in alcohol en koolzuur, maar doordat de wijn opgesloten zit in een stevige fles kan die koolzuur nergens heen.[/tagline] Het resultaat is een mousserende wijn. Nu zijn alle champagnes bubbelwijnen, maar niet alle bubbelwijnen zijn champagnes. Sterker nog: de belletjeswijn mag alleen maar zo heten als deze uit dit gebied vandaan komt. En daar wordt streng op toegezien. Want overal ter wereld wordt ie geïmiteerd, maar het unieke klimaat en de typische kalkgrond maakt dat vrijwel onmogelijk. Champagne is speciaal en daarom synoniem voor feest en luxe. De frisse en zachte mousse,het verleidelijke fruit en de romige aroma’s van onder andere noten en toast: there’s a lot going on… En als de fles leeg is kan er prima een gillende keukenmeid in. Daar aan denkend: Marylin Monroe nam ooit een superdeluxe champagnebad: 350 flessen champagne werden er opengetrokken om de kuip te vullen. Over sterrenstatus gesproken…

Cava (Spaanse kelderschat)

Spanjes antwoord op champagne. Letterlijk betekent Cava: holte of sleuf en verwijst naar de gewelfkelders waar de flessen bubbelwijn liggen te rijpen. Ongeveer vijfentachtig procent van het totale aanbod komt uit de Penédes, een wijngebied ten zuidwesten van Barcelona. De druiven die hier voor het grootste gedeelte de dienst uit maken zijn lokale helden macabeo, xa-rello en parellada (onthoud en impress your friends) en de productiemethode is dezelfde als die in de Champagnestreek. In tegenstelling tot de Franse concullega’s zijn deze druiven alle drie wit van kleur. Vrolijke belletjes en smaken van citrus, bloemen en toast: Cava is hartstikke populair. En terecht, want voor een goede Cava hoef je vaak niet je spaarvarken kapot te hameren. Ideaal dus om vaker open te trekken (ook op een doordeweekse dinsdag) of voor al die oud en nieuwdrinkers waarbij het na enen toch niet meer uitmaakt wat er precies gedronken wordt. Zolang het maar bubbelt. Si!

Crémant (half the price, twice the fun)

van chardonnay tot clairette en van pinot noir tot petit verdot

Niet alleen in de Champagnestreek maken ze bubbels, ook in de Bourgogne, de Loire-vallei, de Elzas, Bordeaux en nog wat andere kleinere Franse wijngebieden (7 in totaal) maken ze heerlijke belletjeswijnen. Crémant worden ze daar genoemd, de naam van het gebied erachter. De manier van maken gebeurt weer op dezelfde wijze als bij de eerdergenoemde bubbelwijnen beginnend met een ‘c’, alhoewel de koolzuurdruk in de fles iets lager is. En elk wijngebied gebruikt zijn eigen typische druivenrassen, van chardonnay tot clairette en van pinot noir tot petit verdot. Zelfs Luxemburg heeft zijn eigen Crémant, maar de meeste kom je in Frankrijk tegen.  De beste varianten hebben een heel hoog champagne-look-a-like-gehalte, alleen hangt er een kleiner prijskaartje aan. Ideaal en absoluut de moeite waard om je neus eens wat vaker in te steken.

Cheers en laat knallen die kurken!

Lees ook: In een glas champagne zitten ongeveer 1 miljoen bubbels

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Ontdek de druif: Airén

[intro]Het zou een goede quizvraag wezen. Welke druif is wereldwijd het meest aangeplant? Chardonnay? Cabernet Sauvignon? Grenache wellicht? Nope. Het is de vrij onbekende Spaanse Airén. Een productief baasje afkomstig uit de streek waar Don Quichot het opnam  tegen de windmolens (nog zo’n vraag). De druif trotseert makkelijk hete klimaten en levert kraakheldere en makkelijk doordrinkbare wijnen die uitermate geschikt zijn voor every day drinking.  Well, well, well…[/intro]

In La Mancha, het historisch gebied in het centrum van Spanje waar de vernuftige edelman Don Quichot ten strijde trok tegen verschillende vormen van onrecht, is het Airén dat de klok slaat. Wijngaard na wijngaard staat beplant met het witte werkpaard dat vrijwel onbekend is bij het grote publiek. Dit komt omdat de druif met zijn hoge zuurgraad veelal wordt gebruikt voor het maken van wijndistillaten voor Spaanse brandy (à la cognac) en voor Sherry- en Portachtigen. Toch is een klein deel van de Airènopbrengst suitable voor het maken van lekkere frisse tafelwijnen. En dat is nog knap, als je bedenkt hoe warm het daar wel niet kan zijn.

de windmolens van Don C.
de windmolens van Don C.

überrijp en superfris

De verzengde Spaanse hitte, maanden van extreme droogte en weinig regenval. Airén doet het niks. Met zijn dikke schil, hoge zuurgraad en nog hogere opbrengsten biedt hij weinig risico voor de wijnmaker. Zelfs als de druif überrijp is blijft hij een goede frisse zuurgraad behouden. Jaren geleden bracht hij onaantrekkelijke, geoxideerde en sherryeske wijnen voort, maar door de toepassing van moderne wijntechnieken zoals koele vergisting in roestvrijstalen tanks blijkt de druif een frisse vaste waarde in ieders huiswijnrek.

Airén in z’n eentje ontbeert weliswaar de kwaliteiten voor een status als Champions League superspits, maar in een een-tweetje met bijvoorbeeld vedette sauvignon blanc scoort hij vrij gemakkelijk. Zeker als je hem inzet als aperitief of bij lichtere gerechten. Met zijn karakter van dorstlessend citrusfruit, bloemetjes en groene appel is hij knisperend fris tot de max. Zelfs op de Canarische Eilanden is hij een graag geziene gast en staat daar bekend onder de naam Burra Blanca. Dat weer synoniem is voor ‘witte ezel’. Over quizvragen gesproken…

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


6 Waanzinnige Wineries

[intro]Die 'WAUW' momentjes, je kent ze wel. Hieronder nog 7 van die momentjes die je graag in het echt zou willen spotten. Waanzinnige wineries waar je u tegen zegt.[/intro]Read more


Aftermovie Grapedistrict Wijn Roadtrip

Bladeren vallen alweer van de bomen, de oogsttijd is nu echt voorbij. Wijnboeren zijn prima tevreden met de oogst, nu is het afwachten tot we kunnen proeven.
Maarrrr, weet je nog die Wijn Roadtrip laatst? Onze Roadtrip-Winnares Marije (en aanhang) heeft een nogal toffe tijd gehad in Sancerre: check de aftermovie en waan je even in de wijngaarden van La Douce France!

Grapedistrict - Wijntrip Sancerre from Geschikte Gasten on Vimeo.


Ontdek de druif: Vermentino

[intro]Even Sauvignon Blanc moe? Of alle Pinot Grigio’s wel gezien en geproefd? Dan is het misschien tijd voor een tête-à-tête met deze aromatische eilandbewoner. Meet Mr. Vermentino. Inheems en origineel, maar met een naam die toch makkelijk in de kamers van het geheugen blijft hangen. In de middeleeuwen door Spanjaarden aan Sardijnse wal gezet, maar inmiddels volop te vinden op terrasjes en wijnkaarten op het Europese vaste land. Terecht ook. Want elke avontuurlijke drinker goes nuts voor deze frisfruitige mooiboy met z’n nootachtige trekjes.[/intro]

Vermentino maakte meerdere malen in zijn leven de oversteek naar het vaste land en kreeg vrijwel overal moeiteloos een visum

Paspoort

Vermentino, Favorita, Pigato en Rolle. Verschillende namen, dezelfde druiven. Aliassen, dubbele nationaliteiten en naturalisatie zonder afstandsplicht. In de wijnwereld is het schering en inslag en wordt er schappelijk tot zeer schappelijk omgesprongen met migratie-issues. Ook Vermentino maakte meerdere malen in zijn leven de oversteek naar het vaste land en kreeg vrijwel overal moeiteloos een visum.

De druif is in meerdere Italiaanse gebieden aangeplant maar de beste resultaten zijn afkomstig uit Sardinië. De wijnbouw op dit ontdekkingseiland van obscure druivenrassen werd rijkelijk beïnvloed door het komen en gaan van Byzantijnen, Arabieren, Spanjaarden en uiteindelijk Italianen.  Granieten bodems, hete zomers en een verfrissende koele zeewind zorgen hier voor een ultieme intense vermentinostijl. In ieder geval intens en kwalitatief genoeg om garant te staan voor de enige D.O.C.G. van het eiland.

iets meer chardonnayish.

Corsica

Buureiland Corsica (foto) koestert de witte druif ook en de ‘o ‘ in Vermentino wordt hier vervangen voor een ‘u’. Het zou me niks verbazen als Napoleon bij deze naamsverandering ook een klein vingertje in de pap had. Maar net als de kleine korporaal bleek ook de druif te ambitieus voor het eiland. Inmiddels staat Vermentino aangeplant in verschillende delen van Italië, zoals in Piemonte waar hij Favorita wordt genoemd. Zuid-Franse kustbewoners bestellen ‘un verre de Rolle’ en ten opzichte van de Italiaanse is de Franse stijl iets romiger en un petit peu chardonnayish.

Maar het is juist die Sardijnse stijl waarmee hij hoge ogen gooit. Citroenen, rijp fruit, noten en een tikje kruiden. [tagline]Lekker naast een schelpdier, of als startschot van de avond tijdens het aperitief.[/tagline] Onderzoek wijst trouwens uit dat Vermentino nauw verwant is aan de Malvasia druif, die op zijn beurt weer afkomstig is van één of ander boomloos landschap op de Peloponnesos. Wat wel nuttig is om te weten, is wat je smaakwise kan verwachten. En dat is een hoop frisfruitige gezelligheid in je glas.

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Wijnroadtrippin' in Sancerre

Vrijdagochtend 11 september, 7.30u, Amsterdam Amstel.
Onder een bleek zonnetje krijgen Marije, Ilse, Niek en Maarten, 4-koppig team Wijn Roadtrip, uitgebreide campertraining van de Volkswagen Campercentrum crew.
How to handle your VW California.
Gezien de gelukkige combi van tijdstip en gebrek aan cafeïne blijft toch zéker 40% van de info hangen...

All aboard dus, maar gauw achter 't stuur en gas op die lolly. 

Dag #1: rolling, meet the winemaker, bbq in de wijngaard & sterrenstof

Bestemming? Stukkie gras op een heuvel in Verdigny, tussen de wijnstokken van wijnwalhalla Sancerre. Afstand? 703 km. Alles ingepakt? Check! Of toch niet...      

 

8.00u We're rollin'! Ons kikkerlandje vliegt gestaag voorbij, Belgisch (gebrek aan) asfalt wordt moeiteloos doorstaan en de Franse heuvels beginnen te rollen. Made it?! Bijna dan... Na nog eens 400 kilometer gestaag doortuffen vallen de heuvels weg en doemen de eerste wijngaarden op. Loire rivier over, bochtje om, en pats: Sancerre! Sancerre 17.00u In de wirwar van D-weggetjes is het even zoeken, maar we laten de epic heuvel van Sancerre village helaas even achter ons en volgen de bordjes Verdigny.  

Koffie, cola & tankstationbroodjes hebben namelijk voor gortdroge kelen gezorgd. We kunnen Wijn Roadtrip domein #1 Thomas et Fils al bijna ruiken. De aanblik van Ginette &  Jean Thomas met een proeftafel knetterfrisse flessen Sancerre zorgt bij iedereen dan ook voor een klein yes momentje! Frisse Sancerre Tradition, rijpe stenige Sancerre Terres Blanches &  hun cherry-flavoured Sancerre Pinot Noir zorgen voor een stel relaxete, blije Roadtrippers. En voor trek. Veel trek.

THomasProeven

BBQ
Feuer!!

19.00u

Gelukkig blijkt na het volgen van wat rooksignalen, een kilometertje verderop helemaal automagisch de Grapedistrict Roadtrip Barbecue zichzelf te hebben aangestoken. En ook nog eens op de meest ideale wijngaardspot onder de rook van Sancerre. Weer een Yes momentje? Zeker. De VW wordt als een razende in de wijngaard geparkeerd en het is AAN!

#vineyardparty

vineyardparty

Campert

 

Dag #2: natte stokken, Pouilly-Fumé, Marije mag snoeien, Chavignol &  downtown Sancerre!

Sancerre2

8.00 u. Ginette Thomas vertelde gisteren  in geuren en kleuren al dat er dus 3 maanden bijna geen druppel water uit de lucht is gekomen.

Die 3 maanden krijgen we, uitgerekend dit weekend, in één zaterdagochtend op ons hoofd. Een handjevol wijnmakers heeft al wat rijpe druiven kunnen binnenhalen, maar voor de rest is het billenknijpen en hopen op beter weer. Same here. 

Opnieuw is het dus een kwestie van opstarten en snel douchen bij de lokale camping in St-Satur sur Loire. Onder de luifel van de trouwe VW California een paar baguettes, croissants & pains-au-chocolat naar binnen schuiven en óp naar Roadtrip Tasting #2: Régis Minet in Pouilly-sur-Loire!

Ondertussen heeft de Grapedistrict Wijn Roadtrip Voiceover ons het een-en-ander over legendarische Pouilly-Fumé wijnen verteld en de verwachtingen zijn hooggespannen.

11.00u. Regen, een natte voet en een zweempje brakheid van de vineyardparty kunnen de pret niet drukken, wanneer een gebruinde Fransoos met wit stekelhaar en polo-kraag omhoog bij aankomst een soepele brede glimlach produceert. Een groot stuk Tomme de Chavignol geitenkaas komt uit het niets op tafel, 4 flessen Pouilly-Fumé worden ontkurkt en Régis steekt van wal. Things are looking up.

Minet
Régis Minet gaat lekker

Régis Minet heeft 15 hectare wijngaarden in de appellatie Pouilly-Fumé, aangeplant met  Sauvignon Blanc druiven. Hij neemt ons mee in zijn hele proces van druif tot fles. Ook Régis vertelt dat hij staat te springen om te oogsten, z'n Sauvignon Blanc is rijp, maar zeiknat. En op de vraag "wat is nou precies het verschil tussen Sancerre en Pouilly-Fumé wijnen, mr.Minet ?"  maakt de gladde glimlach plaats voor een frons: "zet 14 Sancerre wijnen en 1 Pouilly-Fumé op een rij, proef blind en no way dat je de Pouilly eruit haalt". Ok, duidelijk.

TommePouilly

Als we dachten na het proeven klaar te zijn dan hebben we het mooi mis: Marije moet eerst even een ritje naar de wijngaard maken met Régis om wat trossen Sauvignon Blanc te snoeien, en direct daarna worden we de cave onder zijn geboortehuis in getrokken voor het echte werk. Oude jaargangen komen tevoorschijn en het lunch-uur gaat vrijwel geruisloos voorbij.

13.00u. De rest van de (inmiddels weer regenloze!) zaterdagmiddag wordt gevuld met een lokale lunch en wandeling in downtown Sancerre. Een ritje, korte proef- & chillsessie bij naburig wijn- en geitenkaasgehucht Chavignol (van de crottin de Chavignol) volgen. Al redelijk voldaan en doorgeproefd eindigen we de dag aan de table d'hote van B&B eigenaars Philippe & Gisèle, waar ook de nodige rode en witte flessen Sancerre weer hun opwachting maken. Redelijk gesloopt schuift team Wijn Roadtrip uiteindelijk de bedjes in de Volkswagen weer in, om zondagochtend bij een fris zonnetje de camper huiswaarts te draaien.

Weekend in een notendop? De zondagse quote "ik wou dat we nog langer konden blijven" says it all.

(PS: meemaken hoe het écht was? Hou ons dan in de gaten voor de officiële Roadtrip Aftermovie (!)....)

 

 

 


Sneak Preview in Slovenië

[intro]September is oogstmaand. In wijngaarden wereldwijd wordt noeste arbeid verricht en de druiven van nu worden getransformeerd tot het sap van later. Spannend. Onze eigen wine buyers extraordinaire en opperneuzen checken - as we speak - de conditie van de druifjes in het oostelijk deel van Slovenië. Slovenië? Yep. Ook daar maken ze lekkere wijn.[/intro]

Oost best

Trabant

De jonge oostblokker is pas soeverein sinds 1991 (toen het houdoe en bedankt zei tegen Joegoslavië) maar kent een rijke wijntraditie. Lang voordat de Romeinen het land bestierden maakten de Kelten er al wijn.  In de middeleeuwen zorgden monniken voor het up-to-date houden van de wijnproductie en twee wereldoorlogen (en een handjevol economische crises) later waren the commies in charge, tijdens het reilen en zeilen van het Sloveense wijnarsenaal. Massaproductie voerde de boventoon en het land werd voorzien van een bulkplas van-heb-ik-jou-daar. [tagline]‘Het hoeft niet lekker te zijn, als het maar veel is’ was het rode credo en aangezien de meeste Slovenen hun wijnen mixten met bruisend mineraalwater kraaide er geen haan naar. Tijd voor verandering dus.[/tagline]

Gamechangers

flying winemakers

 ook Italië nam de rol op zich als wijnconsigliere

Naast Hongarije en Duitsland nam ook Italië de rol op zich als wijnconsigliere om Slovenië te voorzien van de nodige kennis en ervaring. Ook werden internationale wijnconsultants overgevlogen en de expertise van onder andere Nieuw-Zeelandse wijnmakers ingeschakeld om de Slovenen naar een hoger niveau te tillen.  Toch bleek niet elk wijnbedrijf even happig op progressieve wijnverbetering in wijngaard, kelder en fles. Zo kwam het samensmelten van oude tradities en moderne vernieuwing tot een ware clash bij het van oudsher grootste Sloveense wijndomein Jeruzalem Ormoz. Danilo, Bozidar en Rajko (drie toegewijde wijnmakers op de loonlijst van de big company) besloten hierop voor zichzelf te beginnen. Een goede keuze? Dacht het wel: de rest is geschiedenis.

Driewerf hoera

Tegelijkertijd met de eerste oogst in 2007 begon dit driemanschap namelijk Verus Vinogradi. Een modern wijnbedrijf met 10 hectare aan wijnland op de prachtige heuvels van Jeruzalem-Ormoz. In dit oostelijk Sloveense landschap floreren internationale boys zoals sauvignon blanc, riesling en pinot gris op de ondergronden van grijze mergel, zand en klei. Maar één druif zette Verus voorgoed op de kaart. Jancis Robinson stak de loftrompetter voor hun originele witte wijn gemaakt van 100% Furmint (Sipon voor locals). Een onbekend en traditioneel druifje met een originele smaaksensatie.

Tot op de bodem

Verus tanks

Origineel tot de max

Wijn-nerds kennen de druif wellicht als aandeelhouder in de legendarische Hongaarse Tokay Aszú wijnen. Verleidelijk, zoet botrytisgoud uit Hongarije, maar de vrienden van Verus verifiëren de druif hier droog. Karakteristiek, met veel extract en mooie zuren. Frisse limoen en een tikkie rokerig. Onbekend doch bemind en origineel tot de max. [tagline]Reden genoeg voor onze boys om even een previewtje te gaan sneaken tijdens de dynamische Sloveense wijnoogst.[/tagline]

Effe kijken hoe ze het jaar na jaar flikken, want de druiventrossen van twintig vijftien worden -right about now- binnengehaald. En alles (maar dan ook echt alles) wordt tot op de bodem geïnspecteerd.

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


Pluk de dag! Tijd om te oogsten...

[intro]De oogsttijd is het absolute moment suprême na een jaar lang hard werken. Menig wijnboer wordt tijdens deze plukperiode minstens één tint grijzer, want het is stressen geblazen. Maandenlang is er in de wijngaard hard gewerkt, geploeterd en gezwoegd, om alle druiven in topconditie te krijgen voor de best mogelijke wijn. Want wat je zaait, zal je oogsten. Maar of elke wijnboer daadwerkelijk loon naar werken krijgt hangt van veel factoren af.[/intro]

Wijnboer

Is de tijd rijp?

Dat is de question jambon. Het exacte oogsttijdstip bepalen blijft een wonderlijke combinatie van timing, ervaring en geluk. In Europa wordt rond september volop geoogst en op het zuidelijk halfrond ongeveer vanaf maart. De keuze om te beginnen is afhankelijk van het soort druivenras, de rijpheid van de druiven, de weersverwachting en de wijnstijl die de wijnmaker voor ogen heeft.

Gimme some sugar

Druiven moeten een ideale rijpheid hebben, want de beste druiven leveren de beste wijn. Dit wordt bepaald aan de hand van het suikergehalte (dat stijgt in de weken voor de oogst), het zuurgehalte (dat daalt) en de rijpheid van de schil.

Blijft het droog?

Is de conditie van de druiven optimaal, dan kan er begonnen worden met plukken. Zolang het maar niet gaat regenen. Want een plensbui heeft een negatieve invloed op de suikerhuishouding van de druiven en vergroot de kans op rot en schimmels.

Fingerspitzengefühl

Oogsten gebeurt steeds meer machinaal, maar kwaliteitsbewuste wijnboeren plukken nog met de hand. Dit is veel arbeidsintensiever, maar beter voor de druiven. Deze blijven zo mooier intact en in de wijngaard kan er al geselecteerd worden op goed of slecht fruit. Het daadwerkelijke plukken gebeurt trouwens met een snoeischaartje en is dus eigenlijk meer knippen.

Keep it cool

Nacht Plukken

Het is heel belangrijk dat de druiven in goede conditie de kelder bereiken. Onbeschadigd en niet blootgesteld aan hitte. In warme klimaten wordt er met behulp van grote schijnwerpers vaak ’s nachts geplukt. Dan is het buiten een stuk koeler. Zo behouden de druiven hun primaire fruitsmaak en wordt een te vroege gisting voorkomen.

Ballotage

Eenmaal aangekomen bij de wijnmakerij wordt elke druif nog één keer grondig geïnspecteerd. Dit gebeurt aan een grote sorteertafel op een lopende band. Daarna gaat de wijnmaker met de druiven aan de slag en begint het vinificatieproces in de kelder.

Zitten de zware oogstinspanningen erop, dan is het eindelijk tijd voor een kleine party. In de meeste wijngebieden barsten dan ook volop wijnoogstfeesten los. Work hard but play harder!

WineFestival

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Vin naturel: geniaal of gimmick?

Ze schittert steeds vaker in hippe wijnbarren, nerdige natuurwijnspeciaalzaken en nu ook op toffe wijnblogs: vin naturel, ofwel natuurwijn. Hipheid terzijde, het fenomeen zorgt voor nogal wat controverse binnen de wijnwereld... Waarom? Op dit moment bestaat er geen officiële of wettelijke definitie van de sticker vin naturel. Voor de niet-millennials onder ons: remember het 'Miele, er is geen betere' debacle? Juist. Het komt erop neer dat elke knakker met een 'oranje'* wijn het predikaat vin naturel mag voeren en dat daar dan geen haan naar kraait. In theorie.

 gelukkig zijn er Franse en Italiaanse redders in natuurlijke nood

Gelukkig zijn er Franse en Italiaanse redders in natuurlijke nood in de vorm van organisaties van producenten, zoals L’Association des Vins Naturels en Vini Veri, met eigen regels en codes. Maar, net zoals het menig vers aangemaakte Whatsapp groep vergaat, met zijn allen tegelijk erover lullen leidde ook hier nog niet tot enige vorm van uitsluitsel. Wel weer een reden om vaker te borrelen, though. Je mag de button dus al dragen, maar het is dus nog even wachten op een officieel keurmerk.

het is dus nog even wachten op een officieel keurmerk.

originale

The List

Anywayyyy, waar hebben we het eigenlijk over? Strikt genomen is vin naturel gemaakt met geen of minimaal chemisch/technologisch ingrijpen bij het verbouwen van druiven en het maken van wijn. De volgende criteria worden door natuurwijn producenten en organisaties (over het algemeen) geaccepteerd:

  • druiven moeten organisch of biodynamisch worden verbouwd, dat kan met of zonder certificaat
  • geen irrigatie in de wijngaard, lage opbrengst per hectare
  • druiven moeten met de hand worden geoogst
  • geen gebruik van gekweekte gistcellen of bacteriën, alleen natuurlijke
  • geen toegevoegde suikers, geen aanpassing van de zuurgraad
  • geen toevoegingen wat betreft kleur, mondgevoel, mineraliteit, etc.
  • geen smaaktoevoegingen, inclusief smaak afkomstig van eiken vaten, staven, snippers
  • geen of minimale klaring of filtering van de wijn

Right. Er komt dus een hoop bij kijken om zo'n vin naturel te maken. Het mag dan ook geen wonder heten dat het gros van de wijnboeren er niet om staat te springen. Waarom zouden ze ook? Aanzoeten, aanzuren, op-smaken, zwavelen en filteren van wijn is niet voor niets voor veel producenten de default geworden. Net als met de pot pindakaas, zak kerstomaatjes en blok zaanlander jong belegen bij de lokale super, willen veel wijndrinkers wel dat ook hun lievelingsslobber van €2,99  jaar in jaar uit precies hetzelfde smaakt en oogt. En dat hij een tijdje bewaard kan worden. En dat hij evenveel blijft kosten.

Moeder Natuur

Maar Moeder Natuur is grillig. Elke oogst brengt weer iets anders met zich mee. Minder of meer rijpe druiven, iets hogere zuren, een gek zoetje, een iets andere kleur na de rijping...het kan allemaal. Er is de laatste jaren echter steeds meer vraag naar zowel biologische als eerlijke wijnen. Wijnen waar zo min mogelijk knutselwerk aan vooraf is gegaan. Bij vin naturel gaat het namelijk om het waarderen en omarmen van juist die kleine natuurlijke imperfecties. Geen met de winden meewaaiende crowdpleaser dus, maar een wijn die de nieuwsgierige drinker uitdaagt en verleidt door verrassende en pure smaken.  Want als alles bij elkaar komt? Oersterke smaken die uit je glas knallen, superverse frisheid en een loepzuivere afdronk zoals je die in geen enkele bewerkte wijn gaat vinden. Tof.

Zelf proeven? (warning: schaamteloze reclame)

Denavolo Dinavolino is het pet-project natuurwijn van wijnmaker & lokale legende Giulio Armani. Échte oranje vin naturel van Marsanne, Roussanne, Ortrugo en onbekende inheemse druiven uit de Emilia-Romagna streek... Je móet het een keer geproefd hebben >> Denavolo     *Wijn is vergist druivensap. Vergist je sap zonder schillen, of dat nou van blauwe of witte druiven komt, dan krijg je witte wijn. Laat de schillen mee gisten van blauwe druiven en je krijgt rode wijn. Laat je de schillen van witte druiven mee gisten dan krijg je oranje wijn...


Vijf keer Wow!

Want sommige landen hebben gewoon alles. Misschien ga je er deze zomer nog heen, maar mocht je thuisblijven dan zorgen deze prachtplaatjes voor een ultieme vakantiebeleving bij je thuis. Bijpassende wijn erbij en even heerlijk wegdromen.

Galicië

Galicië

Meet Galicië. Het Spaanse groene noordwesten met als hoofdstad het drukbezochte Santiago de Compostela. Een bedevaartsoord voor iedereen die niet alleen op zoek is naar zichzelf, maar ook naar lekkere vino’s. Want de prachtige heuvels bieden onderdak aan een paar pittoreske wijngebieden met bijzondere namen zoals Rias Biaxas en Valdeorras. Grootse wijnen komen er vandaan met atypische Spaanse kenmerken. Elegant, droog, verfrissend en gemaakt van originele en unieke druivenrassen. Van de verfijnde Albarinho tot de verleidelijke Godello. Of cabernet-franc-look-alike Mencia, die garant staat voor frisfruitig, sappig helderrood. Allemaal aanraders, net als het landschap. Groen, grandioos, Galicië.

Toscane

Toscane

George Clooney schoot er tijdens ‘The American’ snoeihard doorheen met z’n bolide en kijkers thuis op de bank dachten: ‘was ik maar daar’. Want wat een landschap. En wijntechnisch gezien hebben ze het ook prima voor mekaar daar in Toscane. Er wordt ook wit gemaakt, maar het zijn vooral de rode jongens die het gebied onderdompelen in wereldfaam.

Godfather sangiovese heeft in vele Toscaanse herkomstgebieden de touwtjes in handen en is hofleverancier van allerhande crimineellekkere rode wijnen.

Brunello di Montalcino, Vino Nobile di Montepulciano en Chianti: allemaal bestaan ze voornamelijk (of helemaal) uit die ene boerse kwaliteitsdruif. Lekker joh. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de Super Tuscans. Superb indeed…

Languedoc-Roussillon

Languedoc

Groots uitgestrekte wijngaarden liggen op hellingen landinwaarts of vlak aan de Zuid-Franse kustlijn. Tevreden uitkijkend op de Middellandse Zee. Vakantiegangers komen er graag voor een beetje cultuur, een duik in de zee of de vele uren zon. En ook de druiven staan hier te boek als ware zonaanbidders. Het grootste wijnbouwgebied  ter wereld produceert veel Vin de Pays wijnen, die weliswaar een lagere status genieten dan hun AOC-collega’s, maar waarvan de kwaliteit steeds meer stijgt van goed, tot heel goed, tot erg goed. Krachtpatsers zoals Syrah, Grenache en Mourvèdre maken voor rood vaak de dienst uit en rijpe witte druiven zoals Roussanne en Marsanne zetten vaak de toon voor wit. Maar naast al die power zijn er toch genoeg frisse lipprikkers te vinden, die het heel goed doen bij een schaaltje fruits de mer. Of gewoon zo, met de chillmodus aan in je zeilboot.

Zuid-Afrika

Zuid-Afrika

Het enige Afrikaanse wijnland van betekenis dingt altijd mee naar de prijs voor mooiste wijngaard ter wereld. De glooiende valleien, de karakteristieke Tafelberg en de prachtige baaien. Bezaaid met talloze wijngebieden die iedereen zonder talenknobbel simpel kan uitspreken: [tagline]Stellenbosch, Swartland,  Papegaaiberg, Hoopsrivier, Piekenierskloof en Koekenaap.[/tagline] Om maar een paar te noemen. Jan van Riebeeck (man met VOC-mentaliteit) plantte er de eerste wijnstokken en na de afschaffing van de apartheid in 1990 maakte het land een snelle ontwikkeling door. Met lekker veel export. Wij Nederlanders zijn dol op wijnen van De Kaap en het wijnland neemt dan ook een tweede plek in op onze consumptieranglijst (met 20%, Frankrijk 31%). Het druivenarsenaal is herkenbaar en overzichtelijk. De kruidige Pinotage (een kruising van Cinsault en Pinot Noir) is Zuid-Afrika’s eigen blauwe druif en voor wit is Steen nummer één. Tegenwoordig steeds vaker bij zijn oorspronkelijke naam Chenin Blanc genoemd. Een veelzijdig baasje met een grote schare fans.  Net als Zuid-Afrika. Wij snappen waarom.

Douro

Douro

Da’s Portugees voor ‘gouden rivier’. Tja, dan weet je het wel. De oevers van deze kronkelende gouwe ouwe die bij de stad Porto uitmondt in de Atlantische Oceaan, staan aangeplant met talloze wijngaarden. Waar de hellingen te steil zijn, hebben de boeren terrassen uitgegraven. Geen sinecure aangezien de bodem uit hard graniet bestaat. Maar goed, dan heb je wel wat. De Douro is het bekendst vanwege Port, maar de laatste 15 jaar zijn het ook de stille rode wijnen die furore maken. Net als in de rest van Portugal valt er veel te ontdekken aan spannende en originele autochtone druiven. Alleen al in de Douro kom je meer dan honderd verschillende druiven tegen. Het heeft dan ook geen zin om ze allemaal uit je hoofd te leren. Gewoon opentrekken en genieten.


Ontdek de druif: Gamay

Gamay. Een vrolijke en frisfruitige druif die soms overschaduwd lijkt te worden door verre neef Pinot Noir, maar voor veel wijnfans kan het sap van deze koele rakker niet vaak genoeg in de spotlight staan . Fris en fruitig, licht van kleur en met zomerse smaken en aroma's van aardbeien, frambozen, kersen en zelfs banaan. Gamay is je ideale partner in crime tijdens gezellige picknicks in de zon of bij talloze zomerse gerechten. Een echte cool climate fan die vanwege zijn weinige tannines ook nog eens koel gedronken kan worden. Graag zelfs!

Rood koel drinken? Graag zelfs!

Gamay uit Gamay

De Gamay (noir à jus blanc) heeft zijn naam te danken aan het gelijknamige dorpje ten zuiden van Beaune in de Bourgogne. Vermoed wordt dat de druif daar al in de veertiende eeuw voor het eerst verscheen. Vooral toen de pest uitbrak, waren de inwoners van het plaatsje reuze blij met de Gamay. Dit had vooral te maken met zijn hoge opbrengsten. Bovendien rijpte hij eerder dan de Pinot Noir druif en was hij veel minder gevoelig voor ziektes.

Stoute jongen

BadBoyFilips

Hertog Filips de Stoute was echter minder gecharmeerd van de Gamay, omdat deze een bedreiging zou vormen voor de delicate Pinot Noir. Onder het mom van ‘schadelijk voor de gezondheid’ verbande hij de Gamay in 1395 uit de Bourgogne.

Gelukkig hebben zijn opvolgers het hier niet bij laten zitten en maakte de Gamay niet veel later zijn rentree. Hoewel hij de Pinot Noir niet van zijn Bourgondische troon heeft kunnen verslaan, komen we hem hier in bescheiden mate wel tegen. En dan rekenen we de Beaujolais niet tot de Bourgogne, want daar is hij absoluut wél de baas! Sterker nog, er staat bijna niks anders aangeplant dan Gamay.

Newbie

Beaujolais nouveau

De meeste mensen kennen de druif van de Beaujolais Nouveau of Primeur; een regelrechte wijnhit die hoogtij vierden in de laatste decennia van de vorige eeuw. Hoewel de complete gekte rond dit fenomeen inmiddels behoorlijk is afgezwakt, is het nog altijd goed voor de helft van de jaarlijkse oogst uit het gebied.

De Beaujolais Nouveau en Primeur wijnen worden middels een speciale methode geproduceerd. [tagline]Hierbij worden de druiventrossen met steeltjes en al direct na de oogst in grote kuipen gegooid[/tagline].Door het gewicht van de trossen worden de onderste druiven zachtjes gekneusd. Door het sap dat hieruit vrijkomt, komt de gisting langzaam op gang. Tijdens het gistingsproces komt er koolzuurgas vrij, waardoor de bovenste druiven in het gas terechtkomen. Door het koolzuurgas gisten de druiven in de schil. Dit proces heet macération carbonique (maceratie onder koolzuur). Op deze manier ontwikkelen de druiven een overvloed aan aroma’s van rood fruit, zoals frambozen en kersen. Vaak vallen er ook geuren van banaan, snoepjes en specerijen in te ontdekken.

Banane

De druiven bestemd voor Beaujolais Nouveau en Primeur fermenteren slechts 4 dagen op deze manier. Na het persen moeten ze nog twee maanden blijven liggen, totdat ze op de derde donderdag van november mogen worden verkocht. Nouveau wijnen mogen vervolgens in de schappen blijven liggen tot 31 augustus daaropvolgend, primeur wijnen zelfs maar tot 31 januari.

Gamay met klasse

De beroemdste windmolen van Frankrijk

Naast de Nouveau en Primeur wijnen, waarbij kwantiteit vaak boven kwaliteit gaat, worden er absoluut ook kwaliteitswijnen gemaakt van de Gamay druif. Richting het noorden en het westen van de Beaujolais, staan de wijngaarden aangeplant op zanderige heuvels met een ondergrond van graniet. Daarop gedijt de Gamay het allerbeste.

Er zijn op deze heuvels tien dorpen die de hoogste status hebben verworven in de Beaujolais. Dit zijn de zogenaamde Crus.

De wijnmakers die deze aanduiding mogen voeren, maken hun wijn op de traditionele manier. Het zijn fluweelzachte wijnen, vol sappig rood fruit en zwarte peper.In tegenstelling tot de Beaujolais Nouveaus, winnen deze wijnen vaak juist aan complexiteit door flesrijping.

Buiten de Beaujolais, vinden we nog een klein beetje Gamay rond Tours in de Loire én in de Auvergne. Hier maakt hij samen met de Pinot Noir onderdeel uit van de Saint Pourcain wijn. In dit minuscule wijngebiedje vormen beide Bourgogne-druiven een onverslaanbaar duo van finesse en diepgang (Pinot Noir) en warmte en fruit (Gamay). Gaan ze toch nog gebroederlijk samen door één fles…

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Ontdek de druif: Chenin Blanc

Een veelzijdig baasje met een grote schare fans. In de juiste handen omgetoverd tot vloeibaar goud, maar bij onkunde getransformeerd tot een zurig saai sappie. Van kurkdroog tot honingzoet, met of zonder bubbels en in zeer uiteenlopende prijsklassen. Chenin blanc wordt geroemd vanwege zijn finesse, hoge zuurgraad en hoog suikergehalte en tegelijkertijd ook vermaard vanwege precies dezelfde karaktereigenschappen. Chenin is veelzijdig, origineel, kan goed ouderen en weet als geen ander het terroir van een wijngaard uitstekend te vertalen. Als je nog nooit van deze druif gehoord hebt dan wordt het hoog tijd voor een beetje awareness. Want chenin blanc rocks. Big time!

Van Touraine tot de Kaap

Kaap de Goede Hoop

Chenin blanc heeft zijn roots in de Franse Loire Vallei waar hij al meer dan duizend jaar staat aangeplant. Oorspronkelijk heette de druif Plant d’Anjou, maar halverwege de 15de eeuw werd de witte druif vernoemd naar het plaatsje Mont-Chenin in de provincie Touraine. Tegenwoordig heeft de druif meer namen dan The Artist Formerly Known As Prince. Loire-locals noemen hem pineau de loire  en in Zuid-Afrika kom je de druif veelvuldig tegen als steen. In dit laatst genoemde land staat vandaag de dag de meeste chenin blanc aangeplant, halverwege de 17de eeuw meegenomen door good old Jan van Riebeeck. VOC-koopman, chirurgijn én wijnmaker in één. Over veelzijdig gesproken.

Verder kom je de druif op meerdere plekken ter wereld tegen zoals in de VS, Australië en Nieuw-Zeeland, maar de Loire en Zuid-Afrika zijn toch wel de grootste pleitbezorgers voor de kwaliteiten van deze aromatische witte druif.

Zoete wraak

Mistige wijngaard

De Loire Vallei is niet alleen de bakermat van de druif, ook bood zij het  decor voor de weergaloze comeback van de chenin in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Druivensoorten zijn vaak onderhevig aan mode en sinds de jaren ’60 was chenin een beetje uit geraakt. Dit veranderde toen jonge wijnmakers twintig jaar later op zoek gingen naar een goede concurrent voor de edelzoete topwijnen uit Sauternes, een wijngebied ten zuiden van Bordeaux. Deze dessertwijnen worden gemaakt van druiven die zijn aangetast door edele rotting, ontstaan door een combinatie van ochtendmist, zonnestralen en een hoop geduld.

De populariteit van deze wijnen was in de jaren ’80 stijgende, net als de prijzen voor zo’n flesje vloeibaar goud. Daarom werd er naarstig gezocht naar (goedkopere) alternatieven en Loire-gebieden als Coteaux du Layon, Bonnezeaux, and Quarts de Chaume boden uitkomst. Ook in deze vallei zijn de omstandigheden voor edele rotting gunstig en de chenin blanc-druiven laten zich hier makkelijk beschimmelen om vervolgens te veranderen in rijke, delicate en bijzondere dessertwijnen. Als gunstig neveneffect stond de chenin blanc opeens te boek als kwaliteitsdruif.

Zuurpruim

Zuurpruim

En over welke kwaliteiten hebben we het dan? Om te beginnen heeft chenin een goede zuurgraadhuishouding. Dat houdt in dat Chenin Blancs veel elegantie en frisheid bevatten, maar die hoge zuurgraad zorgt er ook nog eens voor dat je de wijn lang kan bewaren. Ook al is deze wit van kleur. En dan geen sneue zes jaar, maar echt decennia lang. [tagline]Maar met alleen een zuur karakter wordt niemand populair. Dus een beetje vriendelijk en aromatisch tegenwicht zou wel prettig zijn.[/tagline] Ook dat heeft chenin blanc in zijn smakenpakket zitten. Afhankelijk van de plek waar hij groeit levert hij wijnen met veel fruitaroma’s zoals groene appeltjes, peren en perzik. Maar ook honing, brioche en tropisch fruit zoals ananas zijn voor hem niet vreemd. Meestal afgetopt met een flinke dosis frisse mineralen. Allemaal afhankelijk van de plek waarop hij groeit. Chenin blanc is namelijk een echte terroirvertaler, net als riesling (die andere witte druif waarvan je de wijn lang kan bewaren). Deze terroirexpressie komt uitstekend naar voren in de Loire. Daar is de grond waarop hij groeit van levensbelang voor de stijl wijn die hij later produceert. Daarbij genomen is de rijpheid van de druiven bepalend voor het type wijn dat de wijnmaker uiteindelijk beoogt.

Trie again

Chenin Blanc Grapes Ripening

Chenin blanc staat namelijk bekend om zijn ongelijke rijping. Dus de ene druif aan de tros is rijper dan de andere. Vooral bij de edelzoete wijnen die zijn aangetast door ‘botrytis’ speelt dit scheef rijpen nogal een belangrijke rol. Is een druif niet rijp genoeg, of is de schil slechts een beetje laf beschimmeld, dan is de kwaliteit van de wijn veel minder. Om dit te checken gaan wijnboeren meerdere malen per oogst de wijngaarden in om druifje voor druifje te checken op rijpheid en mate van edele rotting. ‘Trie’ noemen de Fransen dat.

Een selectieve plukmethode die de wijnmaker de mogelijkheid geeft om meerdere balletjes per oogst in de lucht te houden.

In een koeler jaar worden er bijvoorbeeld meer zoete mousserende wijnen gemaakt, dan in een goed en gunstig heet jaar waarbij de omstandigheden voor optimale rijping en edele rot perfect zijn. Het is een echt monnikenwerkje, maar het resultaat mag er zeker weten wezen.  Naast halfzoete en hele zoete mousserende wijnen, worden er in dit gebied ook prachtige droge bubbels gemaakt van de chenin blanc.

Na Champagne is de Loire de grootste producent voor mousserende wijnen in La France, met als bekendste wijn de Crémant de Loire. Een belletjeswijn gemaakt op dezelfde wijze als bubbellega Champagne (méthode traditionelle) maar dan afkomstig uit de gebieden Anjou, Saumur of Touraine. Maar ook andere Loire-gebieden leveren prachtige en delicate bubbels met elegant groen fruit, bloemen en mineralen en vaak ook tegen (kalk)bodemprijzen. Een goed alternatief voor iedereen die een lekkere Franse bubbelervaring wil beleven zonder al te diep in de buidel te tasten.

Tropische verrassing

multi fruit splash

Zijn het alleen de Fransen die raad weten met deze druif? Non!

Ook in Zuid-Afrika ontpopt de chenin blanc zich als ware publiekslieveling. En in vergelijking met zijn Europees familielid trekt de Zuid-Afrikaanse chenin blanc een iets minder zuur gezicht. Want in dit wijnland (met zijn prachtige glooiende wijnvelden) is de chenin iets meer gericht op het tropisch fruit dan op de groene en witte fruitaroma's. De druif verwierf hier bekendheid onder de naam ‘steen’ maar steeds meer wijnmakers gebruiken zijn originele Franse naam omdat dit iets deftiger klinkt en meer kwaliteit uitstraalt.

Want vooral in Zuid-Afrika kan de kwaliteit van Chenin Blancs nogal sterk variëren. De druif leent zich goed voor hoge opbrengsten (lekker veel, niet lekker), maar als de wijnboer geduldig is en voor minder kwantiteit gaat  dan is het een feestje. Rijp fruit van nectarines, meloen en peer, of nog rijper neigend naar ananas en guave. En meestal in balans gebracht door die typische frisse zuren waardoor de wijn mooi door-drinkbaar blijft.

Aan tafel!

tafel dekken

Misschien wel het allergaafste aan de druif is zijn multi-inzetbaarheid aan tafel. Eigenlijk zou je een heel diner kunnen bedenken met alleen maar chenin blanc in het glas. Je zal je zeker niet snel vervelen. Een groot plateau met fruits de mer en een sprankelende droge bubbel uit Vouvray, of een romige paté of asperges met een rijpe chenin met tonen van citrus en honing. Heer-lijk. Of een gegrild stukje vis van de braai met een tropisch fruitige chenin blanc uit Zuid-Afrika. Top! En als klap op de vuurpijl een edelzoete Coteaux du Layon bij een stukje blauwe kaas. Tsak, tsak. Chenin blanc pakt ze allemaal.

De druif is een aanrader voor mensen die even sauvignon blanc-moe zijn en die graag een uitstapje maken naar een andere dorstlesser. Met net even dat extra portie rijpheid. De variatie in stijlen is eindeloos en je raakt dan ook zelden uitgekeken op deze kameleon van de witte druiven. Een uitgesproken jongen met zachtaardige trekjes. Aromatische finesse gecombineerd met speels rijp fruit. Een echte ontdekking voor de beginnende wijndrinker en lekker thuis komen voor de geoefende wijnfan. Chenin blanc rocks big time.


Ontdek de druif: Riesling

Bekend maakt onbemind, zegt men. Helaas geldt dit ook voor de Riesling nog altijd een beetje. Doodzonde vinden wij! Vooral omdat de druif bij het grote publiek bekend is geworden door de Duitse zoete bulkwijn uit de jaren ’80. Iets waar de riesling van nu absoluut niets meer van weg heeft. Niet voor niks wordt hij ‘de koning onder de druiven’ genoemd. Hoog tijd om deze druif te herontdekken!

Lieber nicht

Box of Wine

Bij veel mensen roept Riesling nog altijd associaties op met een fenomeen uit de jaren ’80 en begin jaren ’90, met als bekendste voorbeeld de ‘Liebfraumilch’. Zoete witte wijn die uit plastic literpakken werd geschonken. Tja..dan moet er behoorlijk wat damage control worden verricht, wil je hier overheen komen. Riesling en zijn wijnmaker doen hiervoor hun uiterste best én met succes.

Zoet en zuur

De druif bezit van zichzelf een aantal zeer goede eigenschappen. De belangrijkste is zijn hoge zuurgraad. Doordat zuren de wijn conserveren, kunnen zelfs de meest bescheiden rieslings vaak lang ouderen. Zo wint de wijn aan complexiteit. Wie het geduld kan opbrengen, zal worden beloond met ontwikkelde aroma’s van honing, noten, rook en soms petroleum. Dit laatste klinkt misschien niet voor iedereen aantrekkelijk, maar Die Hard Rieslingfans worden al wild bij de gedachte aan deze typische geur.

de koningsdruiven van Kirchberg de Barr
de koningsdruiven van de befaamde Kirchberg de Barr

Daarnaast is de Riesling een echte terroirdruif; afhankelijk van zijn locatie, zorgt hij voor totaal verschillende wijnen.

In koele gebieden zoals in de Duitse Moezel, maakt men vooral frisse Rieslings met aroma’s van druif en appel. Het hoge natuurlijke zuurgehalte wordt vaak in balans gebracht door er een tikkeltje suiker aan toe te voegen. Druiven die later worden geoogst of in warmere gebieden staan aangeplant, zoals in de Elzas, Oostenrijk of Clare Valley in Australië, zorgen voor droge wijnen met vaak meer body en aroma’s van citrus en perzik. Naast hoge zuren beschikt de wijn dus ook over een bijzondere dosis aromatisch fruit. Dit zorgt voor een perfecte balans tussen zoet en zuur.

Delicate laatbloeier

Riesling rijpt laat. Dit maakt hem heel geschikt voor het proces van ‘edele rotting’: een veelvuldig toegepaste techniek voor het maken van dessertwijnen. Doordat de druiven langer blijven hangen dan normaal, worden ze aangetast door een schimmel. Niet de bedoeling zou je zeggen, maar dat is het dus juist wel! Deze schimmel zorgt ervoor dat de druif bijna al zijn vocht verliest en als een verschrompeld rozijntje aan de stok blijft bungelen. Dat klinkt voor geen meter, maar de smaak is waanzinnig en zeker het proberen waard! Vooral in Duitsland en Australië maken ze hier de mooiste dessertwijnen van.

Prima tafelgast

Big Australian Dinner

Ook aan tafel biedt riesling tal van mogelijkheden. Door zijn frisse zuren biedt hij tegenwicht aan al het geweld uit de Pfalzer en Elzasser keuken (zoals patés, varkensvleesgerechten met zuurkool en volle kazen), maar ook in de Aziatische keuken doet ie ’t erg goed. Het vaak aanwezige zoetje past perfect bij weelderige gerechten en kruiden uit de Indische of Kantonese keuken. Daarnaast is het een dankbare begeleider van asperges en sushi. Maar ook zonder spijs, staat hij absoluut zijn mannetje. Een glas stuivende riesling als aperitief brengt de smaakpapillen in uiterste staat van paraatheid.

[tagline]Een multitalent dus, die Riesling.[/tagline] De hoogste tijd om je laatste schepje vooroordelen over boord te gooien en hem een welverdiende kans te geven. Wedden dat je overstag gaat?

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Ontdek de druif: Grenache

Grenache Noir is een oude rot in het vak. Al honderden jaren doet hij dienst als de meest aangeplante rode druif van Spanje, waar hij oorspronkelijk vandaan komt. Hier wordt hij natuurlijk geen grenache (noir) genoemd, maar garnacha (tinta). Voor het gemak houden we het even bij grenache. Dat grenache zijn roots vindt in het vaak ruige en droge Spanje, is niet zo gek. De druif kan hier namelijk uitzonderlijk goed tegen. Sterker nog; hij hunkert naar de zon die hij hard nodig heeft om volledig te rijpen. Een echte zonaanbidder dus.

Spierballen smaken

Typisch voor grenachewijnen is het ‘spicy’ rode fruit zoals aardbei en framboos en een tikkie witte peper.  In hele hete jaren wordt het fruit zelfs ‘jammig’. Wanneer de wijn zich verder ontwikkelt, kunnen er aroma’s van leer en toffee tevoorschijn komen. Ook heeft de druif een hoge zuurgraad die zorgt voor veel frisheid naast al die powerrrrrr aan smaken.

Succesvol Spaans

Priorat
Priorat: bejubeld rood van garnacha

Hoewel misschien anders doet vermoeden, heeft de druif een dunne schil en bevat hij over het algemeen weinig kleur. Het kunstje zit hem voornamelijk in het beperken van de opbrengsten, waardoor hij toch hele krachtige en geconcentreerde wijnen kan voortbrengen. Dat hebben ze in de Spaanse Priorat goed begrepen. Dit kleine kwaliteitsgebied vlakbij Barcelona, is daarnaast ook nog eens gezegend met zeer oude wijnstokken. Sommigen zijn zelfs meer dan honderd jaar oud! Dit draagt bij aan de complexiteit van de wijn. Grenache heeft dan ook een grote bijdrage geleverd aan het internationale succes van dit gebied.

GSM aan graag

Naast het kleine Priorat speelt hij ook in andere Spaanse wijngebieden een belangrijke rol, zoals in Navarra en Rioja. In laatst genoemde zorgt hij vooral samen met kameraad tempranillo voor grootse dingen. Maar ook in rest van de wereld is er geen andere druif die zoveel staat aangeplant als grenache. In Frankrijk komen we hem vooral tegen in de Zuidelijke Rhône, waar hij vaak onderdeel uitmaakt van de bekende ‘GSM blends’ (grenache, syrah, mourvèdre). Vaak staat hij daar dag en nacht te bakken boven hete keien die overdag de warmte van de zon opvangen en dit ’s nachts weer terug stralen op de druiven. Ook kom je hem veelvuldig tegen in anders Zuid-Franse wijngebieden zoals de Languedoc en Roussillon. [tagline]De liefde voor grenache is ook over gewaaid naar de Nieuwe Wereld. Vooral in Californië en Zuid Australië weten ze met deze oude knar wel raad.[/tagline]

Het beste onder de zon

zonnebaden

Elk nadeel heb z’n voordeel zullen we maar zeggen.

Want door zijn dunne schil en schrale kleur, is hij bij uitstek geschikt voor het maken van mooie, sappige roséwijnen. In hete gebieden zoals het Franse zuiden kan je wel wat verkoeling gebruiken, maar heb je toch temperament en karakter nodig in je glas, naast al die Provençaalse gerechten met lekkernijen uit de zee. Grenache leent zich daar uitstekend voor. De schil is licht van kleur, maar heeft genoeg zuren die welkom zijn om een spannende en sappige rosé te maken.

Sweet baby

rood fruit grenache

Al dat zonnebaden levert de druif veel suikers op. Hierdoor is hij uitermate geschikt om gebruikt te worden in zogenaamde vins doux naturels. Dit zijn ‘versterkte’ en zoete (dessert)wijnen. Tijdens het gisten wordt er wijnalcohol toegevoegd waardoor het gistingsproces stopt, voordat alle suikers zijn omgezet in alcohol (en koolzuur). Het restant is dus een zoete wijn, met een hoog alcoholpercentage. Een van de bekendste vin doux naturels voor rode wijnen is Banyuls. Nog nooit van gehoord? Banyuls en chocola is een combinatie die je zeker niet snel vergeet…

Een bezig baasje dus die grenache! Hitte bestendig, krachtig, betrouwbaar in blends en geliefd over de hele wereld.

Grenache: een druif met panache!