Vijf keer Wow!

Want sommige landen hebben gewoon alles. Misschien ga je er deze zomer nog heen, maar mocht je thuisblijven dan zorgen deze prachtplaatjes voor een ultieme vakantiebeleving bij je thuis. Bijpassende wijn erbij en even heerlijk wegdromen.

Galicië

Galicië

Meet Galicië. Het Spaanse groene noordwesten met als hoofdstad het drukbezochte Santiago de Compostela. Een bedevaartsoord voor iedereen die niet alleen op zoek is naar zichzelf, maar ook naar lekkere vino’s. Want de prachtige heuvels bieden onderdak aan een paar pittoreske wijngebieden met bijzondere namen zoals Rias Biaxas en Valdeorras. Grootse wijnen komen er vandaan met atypische Spaanse kenmerken. Elegant, droog, verfrissend en gemaakt van originele en unieke druivenrassen. Van de verfijnde Albarinho tot de verleidelijke Godello. Of cabernet-franc-look-alike Mencia, die garant staat voor frisfruitig, sappig helderrood. Allemaal aanraders, net als het landschap. Groen, grandioos, Galicië.

Toscane

Toscane

George Clooney schoot er tijdens ‘The American’ snoeihard doorheen met z’n bolide en kijkers thuis op de bank dachten: ‘was ik maar daar’. Want wat een landschap. En wijntechnisch gezien hebben ze het ook prima voor mekaar daar in Toscane. Er wordt ook wit gemaakt, maar het zijn vooral de rode jongens die het gebied onderdompelen in wereldfaam.

Godfather sangiovese heeft in vele Toscaanse herkomstgebieden de touwtjes in handen en is hofleverancier van allerhande crimineellekkere rode wijnen.

Brunello di Montalcino, Vino Nobile di Montepulciano en Chianti: allemaal bestaan ze voornamelijk (of helemaal) uit die ene boerse kwaliteitsdruif. Lekker joh. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de Super Tuscans. Superb indeed…

Languedoc-Roussillon

Languedoc

Groots uitgestrekte wijngaarden liggen op hellingen landinwaarts of vlak aan de Zuid-Franse kustlijn. Tevreden uitkijkend op de Middellandse Zee. Vakantiegangers komen er graag voor een beetje cultuur, een duik in de zee of de vele uren zon. En ook de druiven staan hier te boek als ware zonaanbidders. Het grootste wijnbouwgebied  ter wereld produceert veel Vin de Pays wijnen, die weliswaar een lagere status genieten dan hun AOC-collega’s, maar waarvan de kwaliteit steeds meer stijgt van goed, tot heel goed, tot erg goed. Krachtpatsers zoals Syrah, Grenache en Mourvèdre maken voor rood vaak de dienst uit en rijpe witte druiven zoals Roussanne en Marsanne zetten vaak de toon voor wit. Maar naast al die power zijn er toch genoeg frisse lipprikkers te vinden, die het heel goed doen bij een schaaltje fruits de mer. Of gewoon zo, met de chillmodus aan in je zeilboot.

Zuid-Afrika

Zuid-Afrika

Het enige Afrikaanse wijnland van betekenis dingt altijd mee naar de prijs voor mooiste wijngaard ter wereld. De glooiende valleien, de karakteristieke Tafelberg en de prachtige baaien. Bezaaid met talloze wijngebieden die iedereen zonder talenknobbel simpel kan uitspreken: [tagline]Stellenbosch, Swartland,  Papegaaiberg, Hoopsrivier, Piekenierskloof en Koekenaap.[/tagline] Om maar een paar te noemen. Jan van Riebeeck (man met VOC-mentaliteit) plantte er de eerste wijnstokken en na de afschaffing van de apartheid in 1990 maakte het land een snelle ontwikkeling door. Met lekker veel export. Wij Nederlanders zijn dol op wijnen van De Kaap en het wijnland neemt dan ook een tweede plek in op onze consumptieranglijst (met 20%, Frankrijk 31%). Het druivenarsenaal is herkenbaar en overzichtelijk. De kruidige Pinotage (een kruising van Cinsault en Pinot Noir) is Zuid-Afrika’s eigen blauwe druif en voor wit is Steen nummer één. Tegenwoordig steeds vaker bij zijn oorspronkelijke naam Chenin Blanc genoemd. Een veelzijdig baasje met een grote schare fans.  Net als Zuid-Afrika. Wij snappen waarom.

Douro

Douro

Da’s Portugees voor ‘gouden rivier’. Tja, dan weet je het wel. De oevers van deze kronkelende gouwe ouwe die bij de stad Porto uitmondt in de Atlantische Oceaan, staan aangeplant met talloze wijngaarden. Waar de hellingen te steil zijn, hebben de boeren terrassen uitgegraven. Geen sinecure aangezien de bodem uit hard graniet bestaat. Maar goed, dan heb je wel wat. De Douro is het bekendst vanwege Port, maar de laatste 15 jaar zijn het ook de stille rode wijnen die furore maken. Net als in de rest van Portugal valt er veel te ontdekken aan spannende en originele autochtone druiven. Alleen al in de Douro kom je meer dan honderd verschillende druiven tegen. Het heeft dan ook geen zin om ze allemaal uit je hoofd te leren. Gewoon opentrekken en genieten.


Ontdek de druif: Gamay

Gamay. Een vrolijke en frisfruitige druif die soms overschaduwd lijkt te worden door verre neef Pinot Noir, maar voor veel wijnfans kan het sap van deze koele rakker niet vaak genoeg in de spotlight staan . Fris en fruitig, licht van kleur en met zomerse smaken en aroma's van aardbeien, frambozen, kersen en zelfs banaan. Gamay is je ideale partner in crime tijdens gezellige picknicks in de zon of bij talloze zomerse gerechten. Een echte cool climate fan die vanwege zijn weinige tannines ook nog eens koel gedronken kan worden. Graag zelfs!

Rood koel drinken? Graag zelfs!

Gamay uit Gamay

De Gamay (noir à jus blanc) heeft zijn naam te danken aan het gelijknamige dorpje ten zuiden van Beaune in de Bourgogne. Vermoed wordt dat de druif daar al in de veertiende eeuw voor het eerst verscheen. Vooral toen de pest uitbrak, waren de inwoners van het plaatsje reuze blij met de Gamay. Dit had vooral te maken met zijn hoge opbrengsten. Bovendien rijpte hij eerder dan de Pinot Noir druif en was hij veel minder gevoelig voor ziektes.

Stoute jongen

BadBoyFilips

Hertog Filips de Stoute was echter minder gecharmeerd van de Gamay, omdat deze een bedreiging zou vormen voor de delicate Pinot Noir. Onder het mom van ‘schadelijk voor de gezondheid’ verbande hij de Gamay in 1395 uit de Bourgogne.

Gelukkig hebben zijn opvolgers het hier niet bij laten zitten en maakte de Gamay niet veel later zijn rentree. Hoewel hij de Pinot Noir niet van zijn Bourgondische troon heeft kunnen verslaan, komen we hem hier in bescheiden mate wel tegen. En dan rekenen we de Beaujolais niet tot de Bourgogne, want daar is hij absoluut wél de baas! Sterker nog, er staat bijna niks anders aangeplant dan Gamay.

Newbie

Beaujolais nouveau

De meeste mensen kennen de druif van de Beaujolais Nouveau of Primeur; een regelrechte wijnhit die hoogtij vierden in de laatste decennia van de vorige eeuw. Hoewel de complete gekte rond dit fenomeen inmiddels behoorlijk is afgezwakt, is het nog altijd goed voor de helft van de jaarlijkse oogst uit het gebied.

De Beaujolais Nouveau en Primeur wijnen worden middels een speciale methode geproduceerd. [tagline]Hierbij worden de druiventrossen met steeltjes en al direct na de oogst in grote kuipen gegooid[/tagline].Door het gewicht van de trossen worden de onderste druiven zachtjes gekneusd. Door het sap dat hieruit vrijkomt, komt de gisting langzaam op gang. Tijdens het gistingsproces komt er koolzuurgas vrij, waardoor de bovenste druiven in het gas terechtkomen. Door het koolzuurgas gisten de druiven in de schil. Dit proces heet macération carbonique (maceratie onder koolzuur). Op deze manier ontwikkelen de druiven een overvloed aan aroma’s van rood fruit, zoals frambozen en kersen. Vaak vallen er ook geuren van banaan, snoepjes en specerijen in te ontdekken.

Banane

De druiven bestemd voor Beaujolais Nouveau en Primeur fermenteren slechts 4 dagen op deze manier. Na het persen moeten ze nog twee maanden blijven liggen, totdat ze op de derde donderdag van november mogen worden verkocht. Nouveau wijnen mogen vervolgens in de schappen blijven liggen tot 31 augustus daaropvolgend, primeur wijnen zelfs maar tot 31 januari.

Gamay met klasse

De beroemdste windmolen van Frankrijk

Naast de Nouveau en Primeur wijnen, waarbij kwantiteit vaak boven kwaliteit gaat, worden er absoluut ook kwaliteitswijnen gemaakt van de Gamay druif. Richting het noorden en het westen van de Beaujolais, staan de wijngaarden aangeplant op zanderige heuvels met een ondergrond van graniet. Daarop gedijt de Gamay het allerbeste.

Er zijn op deze heuvels tien dorpen die de hoogste status hebben verworven in de Beaujolais. Dit zijn de zogenaamde Crus.

De wijnmakers die deze aanduiding mogen voeren, maken hun wijn op de traditionele manier. Het zijn fluweelzachte wijnen, vol sappig rood fruit en zwarte peper.In tegenstelling tot de Beaujolais Nouveaus, winnen deze wijnen vaak juist aan complexiteit door flesrijping.

Buiten de Beaujolais, vinden we nog een klein beetje Gamay rond Tours in de Loire én in de Auvergne. Hier maakt hij samen met de Pinot Noir onderdeel uit van de Saint Pourcain wijn. In dit minuscule wijngebiedje vormen beide Bourgogne-druiven een onverslaanbaar duo van finesse en diepgang (Pinot Noir) en warmte en fruit (Gamay). Gaan ze toch nog gebroederlijk samen door één fles…

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Ontdek de druif: Chenin Blanc

Een veelzijdig baasje met een grote schare fans. In de juiste handen omgetoverd tot vloeibaar goud, maar bij onkunde getransformeerd tot een zurig saai sappie. Van kurkdroog tot honingzoet, met of zonder bubbels en in zeer uiteenlopende prijsklassen. Chenin blanc wordt geroemd vanwege zijn finesse, hoge zuurgraad en hoog suikergehalte en tegelijkertijd ook vermaard vanwege precies dezelfde karaktereigenschappen. Chenin is veelzijdig, origineel, kan goed ouderen en weet als geen ander het terroir van een wijngaard uitstekend te vertalen. Als je nog nooit van deze druif gehoord hebt dan wordt het hoog tijd voor een beetje awareness. Want chenin blanc rocks. Big time!

Van Touraine tot de Kaap

Kaap de Goede Hoop

Chenin blanc heeft zijn roots in de Franse Loire Vallei waar hij al meer dan duizend jaar staat aangeplant. Oorspronkelijk heette de druif Plant d’Anjou, maar halverwege de 15de eeuw werd de witte druif vernoemd naar het plaatsje Mont-Chenin in de provincie Touraine. Tegenwoordig heeft de druif meer namen dan The Artist Formerly Known As Prince. Loire-locals noemen hem pineau de loire  en in Zuid-Afrika kom je de druif veelvuldig tegen als steen. In dit laatst genoemde land staat vandaag de dag de meeste chenin blanc aangeplant, halverwege de 17de eeuw meegenomen door good old Jan van Riebeeck. VOC-koopman, chirurgijn én wijnmaker in één. Over veelzijdig gesproken.

Verder kom je de druif op meerdere plekken ter wereld tegen zoals in de VS, Australië en Nieuw-Zeeland, maar de Loire en Zuid-Afrika zijn toch wel de grootste pleitbezorgers voor de kwaliteiten van deze aromatische witte druif.

Zoete wraak

Mistige wijngaard

De Loire Vallei is niet alleen de bakermat van de druif, ook bood zij het  decor voor de weergaloze comeback van de chenin in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Druivensoorten zijn vaak onderhevig aan mode en sinds de jaren ’60 was chenin een beetje uit geraakt. Dit veranderde toen jonge wijnmakers twintig jaar later op zoek gingen naar een goede concurrent voor de edelzoete topwijnen uit Sauternes, een wijngebied ten zuiden van Bordeaux. Deze dessertwijnen worden gemaakt van druiven die zijn aangetast door edele rotting, ontstaan door een combinatie van ochtendmist, zonnestralen en een hoop geduld.

De populariteit van deze wijnen was in de jaren ’80 stijgende, net als de prijzen voor zo’n flesje vloeibaar goud. Daarom werd er naarstig gezocht naar (goedkopere) alternatieven en Loire-gebieden als Coteaux du Layon, Bonnezeaux, and Quarts de Chaume boden uitkomst. Ook in deze vallei zijn de omstandigheden voor edele rotting gunstig en de chenin blanc-druiven laten zich hier makkelijk beschimmelen om vervolgens te veranderen in rijke, delicate en bijzondere dessertwijnen. Als gunstig neveneffect stond de chenin blanc opeens te boek als kwaliteitsdruif.

Zuurpruim

Zuurpruim

En over welke kwaliteiten hebben we het dan? Om te beginnen heeft chenin een goede zuurgraadhuishouding. Dat houdt in dat Chenin Blancs veel elegantie en frisheid bevatten, maar die hoge zuurgraad zorgt er ook nog eens voor dat je de wijn lang kan bewaren. Ook al is deze wit van kleur. En dan geen sneue zes jaar, maar echt decennia lang. [tagline]Maar met alleen een zuur karakter wordt niemand populair. Dus een beetje vriendelijk en aromatisch tegenwicht zou wel prettig zijn.[/tagline] Ook dat heeft chenin blanc in zijn smakenpakket zitten. Afhankelijk van de plek waar hij groeit levert hij wijnen met veel fruitaroma’s zoals groene appeltjes, peren en perzik. Maar ook honing, brioche en tropisch fruit zoals ananas zijn voor hem niet vreemd. Meestal afgetopt met een flinke dosis frisse mineralen. Allemaal afhankelijk van de plek waarop hij groeit. Chenin blanc is namelijk een echte terroirvertaler, net als riesling (die andere witte druif waarvan je de wijn lang kan bewaren). Deze terroirexpressie komt uitstekend naar voren in de Loire. Daar is de grond waarop hij groeit van levensbelang voor de stijl wijn die hij later produceert. Daarbij genomen is de rijpheid van de druiven bepalend voor het type wijn dat de wijnmaker uiteindelijk beoogt.

Trie again

Chenin Blanc Grapes Ripening

Chenin blanc staat namelijk bekend om zijn ongelijke rijping. Dus de ene druif aan de tros is rijper dan de andere. Vooral bij de edelzoete wijnen die zijn aangetast door ‘botrytis’ speelt dit scheef rijpen nogal een belangrijke rol. Is een druif niet rijp genoeg, of is de schil slechts een beetje laf beschimmeld, dan is de kwaliteit van de wijn veel minder. Om dit te checken gaan wijnboeren meerdere malen per oogst de wijngaarden in om druifje voor druifje te checken op rijpheid en mate van edele rotting. ‘Trie’ noemen de Fransen dat.

Een selectieve plukmethode die de wijnmaker de mogelijkheid geeft om meerdere balletjes per oogst in de lucht te houden.

In een koeler jaar worden er bijvoorbeeld meer zoete mousserende wijnen gemaakt, dan in een goed en gunstig heet jaar waarbij de omstandigheden voor optimale rijping en edele rot perfect zijn. Het is een echt monnikenwerkje, maar het resultaat mag er zeker weten wezen.  Naast halfzoete en hele zoete mousserende wijnen, worden er in dit gebied ook prachtige droge bubbels gemaakt van de chenin blanc.

Na Champagne is de Loire de grootste producent voor mousserende wijnen in La France, met als bekendste wijn de Crémant de Loire. Een belletjeswijn gemaakt op dezelfde wijze als bubbellega Champagne (méthode traditionelle) maar dan afkomstig uit de gebieden Anjou, Saumur of Touraine. Maar ook andere Loire-gebieden leveren prachtige en delicate bubbels met elegant groen fruit, bloemen en mineralen en vaak ook tegen (kalk)bodemprijzen. Een goed alternatief voor iedereen die een lekkere Franse bubbelervaring wil beleven zonder al te diep in de buidel te tasten.

Tropische verrassing

multi fruit splash

Zijn het alleen de Fransen die raad weten met deze druif? Non!

Ook in Zuid-Afrika ontpopt de chenin blanc zich als ware publiekslieveling. En in vergelijking met zijn Europees familielid trekt de Zuid-Afrikaanse chenin blanc een iets minder zuur gezicht. Want in dit wijnland (met zijn prachtige glooiende wijnvelden) is de chenin iets meer gericht op het tropisch fruit dan op de groene en witte fruitaroma's. De druif verwierf hier bekendheid onder de naam ‘steen’ maar steeds meer wijnmakers gebruiken zijn originele Franse naam omdat dit iets deftiger klinkt en meer kwaliteit uitstraalt.

Want vooral in Zuid-Afrika kan de kwaliteit van Chenin Blancs nogal sterk variëren. De druif leent zich goed voor hoge opbrengsten (lekker veel, niet lekker), maar als de wijnboer geduldig is en voor minder kwantiteit gaat  dan is het een feestje. Rijp fruit van nectarines, meloen en peer, of nog rijper neigend naar ananas en guave. En meestal in balans gebracht door die typische frisse zuren waardoor de wijn mooi door-drinkbaar blijft.

Aan tafel!

tafel dekken

Misschien wel het allergaafste aan de druif is zijn multi-inzetbaarheid aan tafel. Eigenlijk zou je een heel diner kunnen bedenken met alleen maar chenin blanc in het glas. Je zal je zeker niet snel vervelen. Een groot plateau met fruits de mer en een sprankelende droge bubbel uit Vouvray, of een romige paté of asperges met een rijpe chenin met tonen van citrus en honing. Heer-lijk. Of een gegrild stukje vis van de braai met een tropisch fruitige chenin blanc uit Zuid-Afrika. Top! En als klap op de vuurpijl een edelzoete Coteaux du Layon bij een stukje blauwe kaas. Tsak, tsak. Chenin blanc pakt ze allemaal.

De druif is een aanrader voor mensen die even sauvignon blanc-moe zijn en die graag een uitstapje maken naar een andere dorstlesser. Met net even dat extra portie rijpheid. De variatie in stijlen is eindeloos en je raakt dan ook zelden uitgekeken op deze kameleon van de witte druiven. Een uitgesproken jongen met zachtaardige trekjes. Aromatische finesse gecombineerd met speels rijp fruit. Een echte ontdekking voor de beginnende wijndrinker en lekker thuis komen voor de geoefende wijnfan. Chenin blanc rocks big time.


Ontdek de druif: Riesling

Bekend maakt onbemind, zegt men. Helaas geldt dit ook voor de Riesling nog altijd een beetje. Doodzonde vinden wij! Vooral omdat de druif bij het grote publiek bekend is geworden door de Duitse zoete bulkwijn uit de jaren ’80. Iets waar de riesling van nu absoluut niets meer van weg heeft. Niet voor niks wordt hij ‘de koning onder de druiven’ genoemd. Hoog tijd om deze druif te herontdekken!

Lieber nicht

Box of Wine

Bij veel mensen roept Riesling nog altijd associaties op met een fenomeen uit de jaren ’80 en begin jaren ’90, met als bekendste voorbeeld de ‘Liebfraumilch’. Zoete witte wijn die uit plastic literpakken werd geschonken. Tja..dan moet er behoorlijk wat damage control worden verricht, wil je hier overheen komen. Riesling en zijn wijnmaker doen hiervoor hun uiterste best én met succes.

Zoet en zuur

De druif bezit van zichzelf een aantal zeer goede eigenschappen. De belangrijkste is zijn hoge zuurgraad. Doordat zuren de wijn conserveren, kunnen zelfs de meest bescheiden rieslings vaak lang ouderen. Zo wint de wijn aan complexiteit. Wie het geduld kan opbrengen, zal worden beloond met ontwikkelde aroma’s van honing, noten, rook en soms petroleum. Dit laatste klinkt misschien niet voor iedereen aantrekkelijk, maar Die Hard Rieslingfans worden al wild bij de gedachte aan deze typische geur.

de koningsdruiven van Kirchberg de Barr
de koningsdruiven van de befaamde Kirchberg de Barr

Daarnaast is de Riesling een echte terroirdruif; afhankelijk van zijn locatie, zorgt hij voor totaal verschillende wijnen.

In koele gebieden zoals in de Duitse Moezel, maakt men vooral frisse Rieslings met aroma’s van druif en appel. Het hoge natuurlijke zuurgehalte wordt vaak in balans gebracht door er een tikkeltje suiker aan toe te voegen. Druiven die later worden geoogst of in warmere gebieden staan aangeplant, zoals in de Elzas, Oostenrijk of Clare Valley in Australië, zorgen voor droge wijnen met vaak meer body en aroma’s van citrus en perzik. Naast hoge zuren beschikt de wijn dus ook over een bijzondere dosis aromatisch fruit. Dit zorgt voor een perfecte balans tussen zoet en zuur.

Delicate laatbloeier

Riesling rijpt laat. Dit maakt hem heel geschikt voor het proces van ‘edele rotting’: een veelvuldig toegepaste techniek voor het maken van dessertwijnen. Doordat de druiven langer blijven hangen dan normaal, worden ze aangetast door een schimmel. Niet de bedoeling zou je zeggen, maar dat is het dus juist wel! Deze schimmel zorgt ervoor dat de druif bijna al zijn vocht verliest en als een verschrompeld rozijntje aan de stok blijft bungelen. Dat klinkt voor geen meter, maar de smaak is waanzinnig en zeker het proberen waard! Vooral in Duitsland en Australië maken ze hier de mooiste dessertwijnen van.

Prima tafelgast

Big Australian Dinner

Ook aan tafel biedt riesling tal van mogelijkheden. Door zijn frisse zuren biedt hij tegenwicht aan al het geweld uit de Pfalzer en Elzasser keuken (zoals patés, varkensvleesgerechten met zuurkool en volle kazen), maar ook in de Aziatische keuken doet ie ’t erg goed. Het vaak aanwezige zoetje past perfect bij weelderige gerechten en kruiden uit de Indische of Kantonese keuken. Daarnaast is het een dankbare begeleider van asperges en sushi. Maar ook zonder spijs, staat hij absoluut zijn mannetje. Een glas stuivende riesling als aperitief brengt de smaakpapillen in uiterste staat van paraatheid.

[tagline]Een multitalent dus, die Riesling.[/tagline] De hoogste tijd om je laatste schepje vooroordelen over boord te gooien en hem een welverdiende kans te geven. Wedden dat je overstag gaat?

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Ontdek de druif: Grenache

Grenache Noir is een oude rot in het vak. Al honderden jaren doet hij dienst als de meest aangeplante rode druif van Spanje, waar hij oorspronkelijk vandaan komt. Hier wordt hij natuurlijk geen grenache (noir) genoemd, maar garnacha (tinta). Voor het gemak houden we het even bij grenache. Dat grenache zijn roots vindt in het vaak ruige en droge Spanje, is niet zo gek. De druif kan hier namelijk uitzonderlijk goed tegen. Sterker nog; hij hunkert naar de zon die hij hard nodig heeft om volledig te rijpen. Een echte zonaanbidder dus.

Spierballen smaken

Typisch voor grenachewijnen is het ‘spicy’ rode fruit zoals aardbei en framboos en een tikkie witte peper.  In hele hete jaren wordt het fruit zelfs ‘jammig’. Wanneer de wijn zich verder ontwikkelt, kunnen er aroma’s van leer en toffee tevoorschijn komen. Ook heeft de druif een hoge zuurgraad die zorgt voor veel frisheid naast al die powerrrrrr aan smaken.

Succesvol Spaans

Priorat
Priorat: bejubeld rood van garnacha

Hoewel misschien anders doet vermoeden, heeft de druif een dunne schil en bevat hij over het algemeen weinig kleur. Het kunstje zit hem voornamelijk in het beperken van de opbrengsten, waardoor hij toch hele krachtige en geconcentreerde wijnen kan voortbrengen. Dat hebben ze in de Spaanse Priorat goed begrepen. Dit kleine kwaliteitsgebied vlakbij Barcelona, is daarnaast ook nog eens gezegend met zeer oude wijnstokken. Sommigen zijn zelfs meer dan honderd jaar oud! Dit draagt bij aan de complexiteit van de wijn. Grenache heeft dan ook een grote bijdrage geleverd aan het internationale succes van dit gebied.

GSM aan graag

Naast het kleine Priorat speelt hij ook in andere Spaanse wijngebieden een belangrijke rol, zoals in Navarra en Rioja. In laatst genoemde zorgt hij vooral samen met kameraad tempranillo voor grootse dingen. Maar ook in rest van de wereld is er geen andere druif die zoveel staat aangeplant als grenache. In Frankrijk komen we hem vooral tegen in de Zuidelijke Rhône, waar hij vaak onderdeel uitmaakt van de bekende ‘GSM blends’ (grenache, syrah, mourvèdre). Vaak staat hij daar dag en nacht te bakken boven hete keien die overdag de warmte van de zon opvangen en dit ’s nachts weer terug stralen op de druiven. Ook kom je hem veelvuldig tegen in anders Zuid-Franse wijngebieden zoals de Languedoc en Roussillon. [tagline]De liefde voor grenache is ook over gewaaid naar de Nieuwe Wereld. Vooral in Californië en Zuid Australië weten ze met deze oude knar wel raad.[/tagline]

Het beste onder de zon

zonnebaden

Elk nadeel heb z’n voordeel zullen we maar zeggen.

Want door zijn dunne schil en schrale kleur, is hij bij uitstek geschikt voor het maken van mooie, sappige roséwijnen. In hete gebieden zoals het Franse zuiden kan je wel wat verkoeling gebruiken, maar heb je toch temperament en karakter nodig in je glas, naast al die Provençaalse gerechten met lekkernijen uit de zee. Grenache leent zich daar uitstekend voor. De schil is licht van kleur, maar heeft genoeg zuren die welkom zijn om een spannende en sappige rosé te maken.

Sweet baby

rood fruit grenache

Al dat zonnebaden levert de druif veel suikers op. Hierdoor is hij uitermate geschikt om gebruikt te worden in zogenaamde vins doux naturels. Dit zijn ‘versterkte’ en zoete (dessert)wijnen. Tijdens het gisten wordt er wijnalcohol toegevoegd waardoor het gistingsproces stopt, voordat alle suikers zijn omgezet in alcohol (en koolzuur). Het restant is dus een zoete wijn, met een hoog alcoholpercentage. Een van de bekendste vin doux naturels voor rode wijnen is Banyuls. Nog nooit van gehoord? Banyuls en chocola is een combinatie die je zeker niet snel vergeet…

Een bezig baasje dus die grenache! Hitte bestendig, krachtig, betrouwbaar in blends en geliefd over de hele wereld.

Grenache: een druif met panache!

 


Ontdek de druif: Albariño

Nu de lente definitief zijn intrede heeft gedaan, wordt het tijd voor een beetje voorjaar in je glas. Gegarandeerd succes boek je met de meest bejubelde witte druif van Spanje: de Albariño. Of op zijn Portugees, de Alvarinho. Combineer deze jongen met iets uit de zee en jouw eerste lentedag kan niet meer stuk!

In de schaduw van

De Albariño is een kleine druif met een dikke schil en harde pitjes. Hierdoor kan hij behoorlijk wat hebben. En dat moet ook wel, want we komen hem vooral tegen in het koudste en natste gebied van Spanje; Galicië. Voor dit ferme druifje is dat geen enkel probleem. Hij voelt zich als een vis in het water in het Atlantische zeeklimaat van de Rías Baixas-streek, waar de grond vooral uit graniet bestaat met hier en daar wat klei. Om ervoor te zorgen dat de druiven geen last hebben van de vochtige grond, groeien ze langs pergola's (emparrados). Een bijkomend voordeel van deze manier van wijnbouw is dat de druiven in de schaduw van een dak met bladeren groeien, waardoor ze beschermd worden tegen een overvloed aan zon in de late zomer en vroege herfst.

AlbaroniEmparrado
lekker bungelen aan een emparrado

De oorsprong van de Albariño is nog altijd onderwerp van discussie.

De Spanjaarden beweren stellig dat het de voorloper van de Riesling is, terwijl de Duitsers blijven volhouden dat het een Rieslingkloon is, die door Duitse monniken naar Spanje werd geëxporteerd langs de route naar bedevaartsoord Santiago de Compostella.  Hoe het ook zij, de Galiciërs hebben dit pareltje geadopteerd als hun Albariño en houden er oprecht van. Er wordt ieder jaar zelfs een heus feest georganiseerd om de druif in het zonnetje te zetten. Dit vindt plaats op de eerste zondag van augustus in de stad Cambados. Mocht je deze zomer toevallig in de buurt zijn, dan is dit echt een aanrader!

 

Albariño is hot

juicy fruit

Net als de Spaanse Verdejo, heeft ook de Albariño veel baat gehad bij de ontwikkeling van de modernste snoeitechnieken. Hierdoor worden er steeds mooiere wijnen van gemaakt en wint de druif enorm aan populariteit.  Niet alleen in Spaanse wijnbarretjes is hij niet meer van de kaart weg te denken, maar ook in Nederland zie je hem steeds meer opduiken.  Door de populariteit van de druif, de hoge grondprijzen en het vochtige klimaat (dat het werken op het land behoorlijk intensief maakt) zijn Albariño-wijnen nooit goedkoop. [tagline]Daarentegen is de kwaliteit gemiddeld erg hoog en hierdoor worden ze door velen gezien als dé witte wijn van Spanje.[/tagline] De beste Albariño’s hebben flink wat frisse zuren, zijn levendig, mineralig (ziltig), fruitig (perzik, abrikoos en tropisch fruit), delicaat en kunnen intense aroma's ontwikkelen.

Groentje

In Portugal is hij beter bekend onder de noemer Alvarinho. Daar wordt hij vooral gebruikt voor de bekende Vinho Verde (groene wijn) uit de Noordelijke provincie Minho. Dit is wijn gemaakt van vroeg geplukte druiven en is fris, heeft veel fruit en laat vaak een piepklein prikkeltje achter op je tong. Tssssssssss.

Albariño: wat drinken we erbij?

Sushi

Door het ziltige in de wijn is hij in combinatie met de typische Galicische schaal- en schelpdiergerechten, zoals oesters en coquilles, het allerlekkerst. Maar ook sushi of een garnalencocktail met avocado past er perfect bij!

Ontdek je stekje

Dit druifje geeft super spannende wijnen, waar ontzettend veel verschillende smaken in te ontdekken zijn: zacht fris citrusfruit met een flinke portie Spaanse ziltigheid of rijper Portugees tropisch fruit met elegante mineralen. Er is maar één manier om erachter te komen wat de verschillen zijn en dat is door je neus er eens goed in te steken en te proeven! En ook al blijft het Nederlandse weer onvoorspelbaar, met rising star Albariño is het altijd voorjaar!

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 

 


Bejaarde wijnstokken

117 jaar oud. Afgelopen week overleed Misao Okawa, de oudste vrouw ter wereld. Ondanks de eventuele puike notatie in het Guinnes Book of Records, zal menigeen waarschijnlijk toch de voorkeur geven aan een vertrek op iets jongere leeftijd.  Want heel erg oud worden is geen sinecure. Aftakeling, verschrompeling en andere vervallen toestanden: een mens blijft graag jong. Bij wijngaarden is het anders. Daar geldt: old is gold. Want wijn van oude druivenstokken is complexer en toont meer karakter. En dat is zeker geen kattenpis. Dus van een oude stok moet je ’t leren, want in wijnland telt: goud van oud!

Aanzienlijk oud

In principe heeft elk wijnland een paar gebieden waar oude stokken staan aangeplant, al verschilt de term ‘oud’ nogal per land (soms zelfs per streek). Dit is omdat er geen duidelijke afspraken voor zijn gemaakt, laat staan een wetgeving. De ene wijnboer noemt een perceel van 20 jaar al oud en de andere producent stuurt een wijnplant pas op 80 jarige leeftijd achter de geraniums.

de ene bejaarde is de andere niet
de ene bejaarde is de andere niet

Wat wel vast staat is dat een wijnplant na een jaar of vijfentwintig in groeikracht en productie begint af te nemen, dus dit zou een mooie grens kunnen zijn, maar het blijft een beetje ‘vertrouwen op de blauwe ogen van de wijnmaker’. Elk land heeft z’n eigen benaming voor ‘wijn van oude stokken’ en de wijnmaker is er maar wat trots op, dus vaak staat dit prominent vermeld op het etiket. Vieilles vignes, old vines, viñas viejas, alte reben (de enige zonder ‘v’) en vecchie vigne, allemaal serieuze senior citizens. Ouderdom bij wijngaarden staat hoog aangeschreven en mensen leggen er graag geld voor neer. Waarom eigenlijk?

Vieilles vignes, old vines, viñas viejas, alte reben  en vecchie vigne, allemaal serieuze senior citizens.

Betere bodems

aards_720

Omdat wijn afkomstig van oude stokken geassocieerd wordt met kwaliteit. Naarmate de wijnplant ouder wordt groeien er minder druiven aan de stok, maar de druifjes die er nog hangen zijn wel geconcentreerder en hebben een betere balans. Maar het is niet alleen de leeftijd van de stok die een grote rol speelt, ook de bodem waarin hij aangeplant staat is van vitaal belang. Wijnplanten houden van een gematigd klimaat (niet te warm, niet te koud) en er moet altijd water in de buurt zijn (regenwater of irrigatiewater). Maar niet te veel. De druivenplant moet een beetje zijn best kunnen doen en laten zien uit welk hout hij gesneden is.

Goede wijnbouwbodems wateren dan ook snel en diep af, waardoor de wortels diep moeten reiken om water en voedingsstoffen binnen te krijgen.

Bij wijnstokken op leeftijd is dit wortelsysteem uitgebreider en weidser vertakt waardoor er een (nog) grotere diversiteit aan voedingstoffen uit de bodem kan worden gehaald.

Vooral wanneer de bodem uit verschillende soorten bestaat. Jonge wijnstokken zijn zeer productief, maar ook grillig van kwaliteit en ‘jaarganggevoelig’. Bij oude stokken is dit veel meer constant. Ondanks zijn hoge leeftijd is de bejaarde wijnstok niet nukkig, maar meer relaxt en betrouwbaar. Als een oude wijze man in berusting die nog één keer de wereld wil laten zien wat hij in zich heeft.

Old school

old vine
100 jaar oude Zinfandel in Californië

En als hij door de wijnboer vertroeteld wordt, dan heb je ook wat. Diepgang (smaakontdekking na smaakontdekking) en complexiteit. Geen alledaagse doorslurper, maar een wijn om serieus van te genieten. Staar je alleen niet blind op die oudjes, want vieilles vignes op het etiket geeft niet automatisch garantie op lekkere wijn. Bovendien kan de term ‘vieilles vignes’ misleidend zijn, omdat er dus wereldwijd geen officiële  betekenis aan gegeven wordt. Maar over het algemeen is een wijn van een belegen stokkie zeker een greep van het schap waard.

[tagline]Maar hoe oud is oud eigenlijk? Vijftig jaar? Honderd jaar?[/tagline] Spaanse gebieden zoals Priorat (Catalonië) , Rias Biaxas in het noordwesten en Calatayud in het warme zuiden staan bekend vanwege hun wijngaarden van hoge leeftijd. Sommigen zelfs meer dan tweehonderd jaar oud. In Barossa Valley down under zijn de ‘old vines’ onderverdeeld in vier categorieën, met de ‘Barossa Ancestor Vine’ als nestor. Wijnstokken van 125 jaar en meer. De oudste wijngaard van dit gebied dateert uit 1843. Da’s pas old school.

Erin geluisd

Het is trouwens niet geheel toevallig waarom er in Nieuwe Wereldlanden vaak hele oude wijngaarden te vinden zijn, in tegenstelling tot Europa. Dit heeft te maken met de allesvernietigende druifluis (Phylloxera).  Dit kleine beestje verwoestte in de 19de eeuw talloze wijngaarden in Europa. In Frankrijk alleen al bezweek na 1870 ongeveer 70% van alle planten. Geen wonder dus dat er maar weinig wijngaarden van voor deze periode te vinden zijn. Nieuwe Wereldlanden zoals Australië bleken resistent voor de killer.

Vieilles vignes. Ze zijn er in verschillende geuren en kleuren en voor elke portemonnee is zeker een bijzondere grijsaard te vinden. Echter blijft de gezegende leeftijd van 117 jaar toch wel een unicum. Misao Okawa wees het bereiken van deze hoge leeftijd toe aan:  ‘goed eten en genoeg slapen’. Het zou me niks verbazen als daar ook af en toe een goed glas wijn bij kwam kijken.

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Ontdek de druif: Pinot Noir

Een coole dude, die pinot noir. Jezelf onmisbaar maken in Frankrijk’s meest vooraanstaande wijngebieden is één ding. Maar om vervolgens de rest van de wereld te veroveren zonder naast je schoenen te gaan lopen? Pinot flikt het ‘m gewoon. Een delicate druif, met elegant en soepel rood fruit zoals aardbeien, kersen en frambozen. Maar geen gemakkelijke druif. Pinot noir vergt geduld, doorzettingsvermogen en vertroeteling van de wijnmaker. Maar weet de boer de druif in optima forma in de fles te stoppen, dan is het genieten geblazen.

De druif heeft veel te bieden, is modieus en klassiek tegelijk en zijn populariteit onder wijndrinkers groeit nog steeds: pinot noir is the new red !

Pinot Noir2
lekker bakkie pinot noir

Bourgogne baas

Pinot noir vindt zijn roots in de Bourgogne, waar hij al sinds jaar en dag de dienst uitmaakt. Volgens velen doet hij het nergens ter wereld zo goed als hier. Dit komt vooral door het koele klimaat van de streek. Een dunne schil zorgt er namelijk voor dat de druif snel rijp is en te veel zon is aan hem dus niet besteed. Naast het klimaat heeft ook de bijzondere bodem invloed op het succes van de Bourgondische superster. Door aardverschuivingen die ooit plaatsvonden, bestaat deze uit verschillende lagen van onder andere kalkrijke mergel, harde kalksteen en erosiemateriaal.  Door al deze verschillende bodemsoorten is geen enkele pinot noir hetzelfde en  kan de wijn van het ene perceel totaal anders smaken dan die van een aangrenzend perceel een paar meter verderop.

Pinot noir is een echte terroir-vertaler

Wijngaard bodem

Haat en liefde

In de wijngaard hangen de kleine druifjes hutje mutje aan hun stok. Klinkt gezellig, maar hoe compacter de tros, hoe groter de kans op rot en schimmelziektes. In het verleden zorgde dit dan ook vaak voor grote problemen. Door zogenaamd loofwandbeheer (hoeveel en op welke manier je bladeren en de wijnstok laat groeien) heeft de doorgewinterde Bourgogneboer dit tegenwoordig steeds beter onder controle.

Het bescheiden formaat van de druif draagt bij aan de geconcentreerde, sappige smaak van de wijn. Jonge pinot noir heeft een fruitig parfum van frambozen, aardbeien of rode kersen. Door de dunne schil is de wijn meestal zacht met lichte tannines en is bijna nooit diep rood van kleur. Pinot noir die ouder is, ontwikkelt vegetale, hartige en boerse aroma's; either you hate it, or you love it!

champagne
Champagnedruiven: pinot meunier / pinot noir / chardonnay

Grensverleggend lekker

Ten noorden van de Bourgogne steelt pinot noir niet in zijn eentje de show, maar is hij een onmisbaar element in Frankrijk’s bruisende trots: de Champagne. Als toevoeging op chardonnay en pinot meunier geeft hij body, lengte en structuur aan de wijn.

Buiten Frankrijk komen we hem ook veelvuldig tegen. Het dichtstbij huis vinden we hem in Duitsland onder de alias spätburgunder. Hij is de derde aangeplante druif van het land en wint nog steeds aan populariteit. Hoewel de meeste spätburgunders een lichte, fruitige stijl hebben,  wagen Duitse wijnmakers zich de laatste jaren ook steeds meer aan houtgelagerde, volle wijnen. En wat ons betreft mogen ze deze trend gerust voortzetten.

spätburgunder masters

In de 'NieuweWereld' heeft pinot noir zijn faam mede te danken aan de film Sideways uit 2004. Het verhaal gaat over twee vrienden op wijntour door Santa Barbara, Californië. De kaskraker die werd bekroond met zowel een Oscar als een Golden Globe, is een regelrechte ode aan pinot noir en veroorzaakte een grote toename in de aanplant van de druif. De boeren aan de westkust van de VS hadden wel even nodig om het kunstje te leren; door de pinot aan te planten in te warme gebieden, rijpte hij te snel zonder alle mooie smaken te ontwikkelen. Dit resulteerde in een rode wijn met vooral heel veel zoet gebakken fruit. Inmiddels weten ze wel beter en zoeken ze het in relatief koele gebieden als Carneros en Sonoma. Ook in Chili, Zuid-Afrika en Australië wordt er met de Pinot behoorlijk aan de weg getimmerd.

nieuw zeeland pinot noir
Lord of the Grapes

De top ‘non-Burgundian’ pinot noirs komen zonder twijfel uit Nieuw-Zeeland. Hoewel je er verschillende stijlen tegenkomt, is het typische sappige rode fruit altijd in overvloed aanwezig. Doordat de zon er toch behoorlijk schijnt, bevatten deze pinots vaak wat meer alcohol.

The pinot-noir-smile

Ook aan tafel zien veel wijndrinkers de druif graag aanschuiven. In combinatie met parelhoen of een paddenstoelenrisotto bijvoorbeeld. Maar ook als je uitgaat kan je gerust een glaasje pinot noir bestellen. Een tikkie koel gedronken, lekker fruitig  en met een 100% geen-gekleurd-gebit-garantie.

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 

 

 


Ontdek de druif: Roussanne

Je kent ze wel, die stille types die je versteld doen staan wanneer ze eenmaal in hun element zijn. De Roussanne is er ook zo één. Het is misschien wel één van de stilste jongetjes uit de klas, maar zoals je weet hebben stille wateren diepe gronden…

Kleur bekennen

De Roussanne is een witte druif. Nou ja, wit…hij gaat een beetje blozen wanneer hij rijp is. Kan ‘ie ook niks aan doen. Je ziet hem vooral in het Rhônegebied, in het zuidoosten van Frankrijk. En daar hoeft hij zich bepaald niet te schamen, want in vooraanstaande kwaliteitsgebieden als Saint-Joseph, Hermitage en Chateauneuf-du-Pape is hij volledig opgenomen. Maar ook in de Savoie, Languedoc-Roussillon en de Provence kom je hem tegen. Buiten Frankrijk is hij onder meer te vinden in Italië, Australië en de VS. Hij zoekt vaak versterking van de Marsanne en dat heeft hij goed bekeken; deze partner zorgt voor stevigheid en rijkheid, terwijl de Roussanne frisse zuren en geparfumeerd fruit toevoegt. Maar vergis je niet, ook in zijn eentje kan hij heel goed zijn mannetje staan. Hij doet er soms wel wat langer over om op zijn hoogtepunt te komen. Een uitstekende bewaarwijn dus.

Roussanne Blozen
beetje blozen onder de zon

 

 De Roussanne is een witte druif. Nou ja, wit…hij gaat een beetje blozen wanneer hij rijp is.

 

 

Hij gedijt goed in relatief koele gebieden, waar hij zorgt voor wijnen met een bloemig aroma en een delicate smaak. Maar ook in een warmer klimaat issie op z’n plek; hier levert hij volle en aromatische wijnen met smaken van overrijpe vruchten en kruiden. Hij heeft een lange afdronk en het vermogen om het karakter van de bodem te vertalen in het glas.

ChateauNeufduPape
de wereldberoemde keien van Chateauneuf-du-Pape

Eigenwijze deugniet

Toch is het geen makkelijk typje. Sterker nog, wijnboeren houden hun hart geregeld vast voor deze lastpak. Roussanne is namelijk zeer eigenwijs en gevoelig voor ziektes, zoals meeldauw en rot en is slecht bestand tegen droogte en wind. En alsof dat nog niet genoeg is, rijpt hij laat en vaak oneven. Door een onregelmatige opbrengst kunnen producenten niet altijd op hem rekenen. [tagline]Kortom, het vergt heel wat aandacht en geduld om dit druifje uit zijn schulp te laten komen. Maar daarna is hij het proberen absoluut meer dan waard![/tagline]

Roussanne: wat drinken we erbij?

Het hangt natuurlijk een beetje van de stijl van de wijn af, maar over het algemeen gaat de Roussanne goed samen met gerechten met behoorlijk wat smaak. Denk bijvoorbeeld aan hét gerecht van Zuid-Frankrijk, de bouillabaisse. Maar ook aan zware patés, gegrilde kip, romige sauzen of een pittige Aziatische curry.

Niet de meest standaarddruif deze rossige jongen, maar na een paar glazen kennismaking zal je hem niet snel van je radar laten verdwijnen.

 --> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]