Bezoek aan Alta Alella: De vloer is cava!

Afgelopen zomer kon het nog wel eens gebeuren dat ineens iemand "DE VLOER IS LAVA!" riep. De kunst was om binnen vijf seconden een object te vinden waar je op springen, liggen of zitten kon zodat je je niet aan de vloer verbranden zou. Leuk spel hoor, maar ik geef er graag mijn eigen draai aan. Dus onder het mom van 'de vloer is Cava' bezocht ik begin oktober de wijngaard van Alta Alella in Catalonië.

IMG_3857

Het eerste wat tourguide Laura vertelt is dat de vloer hier niet uit lava, maar uit sauló bestaat. Dit is een samenstelling van graniet en zand en typisch voor dit gebied. Ik ben inmiddels stil door de aanblik van de wijngaard omdat 'ie er echt prachtig bij ligt. Tegen steile hellingen en met uitzicht op de zee staan duizenden druivenranken in de herfstzon bij te komen van de drukke oogst. De bladeren verschieten kalmpjes aan van groen naar rood…

Laura schudt me wakker en wijst aan van welk perceel de allerbeste Cava's worden gemaakt. Pas sinds juli 2017 bestaat in Spanje de aanduiding ‘Paraje Calificado’. Dit is de hoogste kwalificatie voor Cava en ze zijn hier met recht enorm trots op. Deze kwaliteitsaanduiding is alleen geldig als de druiven van één perceel in dezelfde wijngaard geplukt zijn. En dat perceel moet dan over een combinatie van verschillende factoren beschikken die bij elkaar topkwaliteit druiven leveren. Bij Alta Alella worden deze premium Cava’s gemaakt van Chardonnay en Pansa Blanca. Het plukken gaat met de hand en ook in de kelder gebeurt nog veel op de ouderwetse manier. Zo worden de flessen Cava met de hand gedraaid (remuage) en rijpen er een aantal wijnen op oude amfora’s. Ook wordt er volledig biologisch verbouwd.

IMG_3867

Na een tour door de wijngaard en de wijnkelders laat Laura mij nog een arsenaal aan Cava en andere wijnen proeven. Het zal de ziltige zeewind, de schone omgeving of de liefdevolle aandacht van alle medewerkers bij Alta Alella wel zijn, maar elke wijn smaakt weer beter dan de vorige. Zelf ook proeven? De Bruant en Garnatxa vind je hier en hier. Of pak het boemeltje vanaf Barcelona en sta binnen 30 minuten op de vloer van Cava. Dat spelletje win je altijd.

Hasta luego Alta Alella!


Wat wordt trending in 2017?

[intro]Wat gaan we drinken in 2017? Wat is hot en wat not? We nemen een kijkje in ons kristallen glas en doen een voorzichtige voorspelling over het wijnjaar 2017.[/intro]

1. Meer bubbels voor minder

2017 begint met heuglijk Haagsch nieuws. De zogenaamde bubbeltax wordt namelijk verlaagd.

Begin 2016 werd bekend dat de ‘mousserende belasting’ per 1 januari 2017 werd afgeschaft, hetgeen een jubelstemming veroorzaakte in wijnland. Enkele maanden later bleek de accijns van stille wijn omhoog te gaan, maar hey, het glas is halfvol toch? En vanaf deze maand volop gevuld met bubbels.

2. Lichtere wijnen nog steeds in trek

De 'less is more' trend blijft doorzetten.

Lichte wijnen, makkelijk verteerbaar en voorzien van een lager alcoholpercentage (5%-12%). Nog steeds vinden ze makkelijk de weg naar het grote publiek. Duitse Spätburgunders of frisdroge Rieslings. Strak kruidige Oostenrijkse Grüners en soepel Spaans rood uit het noordwesten. Ze blijven populair. Cru Beaujolais wint aan populariteit, Prosecco doet bovenin nog steeds mee en ook Portugese Vinho Verde's worden steeds gewilder bij de moderne wijndrinker. Die overigens steeds jonger wordt en waarbij verantwoord drinken meer en meer ingeburgerd raakt.

3. De Loire is HOT

Wij zijn al langer fan van deze streek met haar prachtige kastelen en volgens kenners wordt 2017 een omslagjaar voor de Loire. Nu is de klassieke noord-Franse vallei bij wino's al een tijdje arrivé, maar ook het grote publiek laat zich steeds meer en meer veroveren door de waanzinnige variatie aan wijnen  uit dit gebied.

Chenin Blanc in allerlei soorten, maten en stijlen. Montere en complexe lichtrode wijnen van Cabernet Franc of Gamay, en ook ‘zingy’ Sauvignon Blanc blijft scoren aan de oostkant van de vallei.

Cool climate wijnen uit Frankrijk blijven razend populair en vanwege het matige weer van het afgelopen jaar in de Bourgogne en Beaujolais, is de verwachting dat de prijzen van deze wijnen (nog) duurder gaan worden. Het moet een massale switch naar de Loire veroorzaken. De export van de vriendelijk geprijsde Loire-wijnen was het afgelopen jaar in de Verenigde Staten goed voor een stijging van 10 procent. Kijken of Nederland in 2017 volgt.

4. Back to the roots

Ook booming: nieuwe, ambitieuze wijnmakers die oude wijntechnieken doen herleven.

Niet perse biologisch, biodynamisch of ‘naturel’ (al gaat dit wel vaak samen gepaard), maar meer back to the roots. Zoals de voorouders het deden. Denk hierbij aan ongefilterde, troebele wijnen of rijping in kleien amfora’s. Vaak in samenspel met inheemse, authentieke druivenrassen. Ook in 2017 is het nog steeds hot om wijn te drinken van een onbekend druivenras, het liefst gemaakt volgens een uniek procedé.

5. Beter en slimmer drinken

Nederland kiest steeds meer voor kwaliteit in het glas. Het totaalplaatje wordt ook steeds belangrijker; niet alleen de inhoud telt, maar ook de uitstraling (fles, label) en het verhaal achter de wijn.

Dit gaat dan ook gepaard met een explosieve stijging van de nationale wijnkennis. Vivino, De Grote Hamersma, Netflix-docu’s, blogs en wijnfestivals. Er is een enorme wijnplas aan kennis te vergaren. En wij Nederlanders dompelen ons hier maar wat graag in onder. Wijnmaker Xabi Sanz wist ons afgelopen jaar zelfs mede te delen dat er geen ander land ter wereld is, waar zoveel jonge wijndrinkers zo goed op de hoogte zijn over het vergiste druivensap. Dat doen we dan toch weer goed...

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]

 

 

 

 

 

 

 

 


To blend or not to blend?

[intro]Blenden of assembleren. Is het mengen van verschillende druivenrassen een koud kunstje en gewoon een kwestie van get shaken or stirred, of komt er meer bij kijken? Waarom kiest een wijnmaker ervoor om meerdere druivensoorten in een fles te stoppen in plaats van één? To blend or not to blend, that’s the question…[/intro]

Blenden, waarom zou je?

masterblender Ed Adams
Ed Adams (masterblender)

Als wijnmaker heb je twee keuzes. Of je maakt een wijn van één enkel druivenras, of van meerdere. In dat laatste geval spreken we van assembleren, of blenden. Het mengen van verschillende druivenrassen geeft de wijnmaker een bepaalde vrijheid. Hij (of zij) kan namelijk de verschillende eigenschappen van elk druivenras combineren tot een gewenst resultaat en zo jaarlijks een consistente kwaliteit waarborgen. Daarnaast krijgt een wijn door al die verschillende druivenego’s in de fles meer balans, diepgang en complexiteit. Geen wonder dus dat veel beroemde wijnen blends zijn.

In het buitenverblijf van de Paus nemen ze geen genoegen met een lullige trio!

Blend it like Beckham

Blenden

Welke druif doet het nou met wie in wijnland?

Er zijn talloze modelhuwelijken van druivenduo’s die je vaker tegenkomt. Cabernet Sauvignon en Merlot bijvoorbeeld, waarbij de laatste de scherpe randjes van de eerste gladstrijkt. Of Grenache, Syrah en Mourvèdre (als GSM). Die swingen in zonovergoten jetset-gebieden als trio de pan uit en komen tot extase met kracht, fruit en kruidigheid. En dan is er nog Châteauneuf-du-Pape. In de basis ook met eerder genoemde druiven, maar in het oude buitenverblijf van de Paus nemen ze geen genoegen met een lullige trio. Hier is sprake van een heuse druivenorgie. Voor deze ‘legend’ worden maar liefst 14 verschillende druivenrassen in vat en fles gestopt, in de kleuren blauw en wit. Amen to that ...

Check hier alle andere beroemde blends in een handige visual! (created by Winefolly.com)

Een beetje van dit en een beetje van dat

Een succesvolle blend illustreert de creativiteit en het lef van de wijnmaker.

Want blenden is meer dan een exacte wetenschap en veel meer dan een beetje van dit of een beetje van dat. Er zijn verschillende momenten tijdens het wijnmaakproces waarop er geblend kan worden; direct aan het begin (komt niet veel voor), na de alcoholische gisting, of na de rijping.

Met name bij hoge kwaliteitswijnen en in de Champagne kiest men voor dit laatste.  Van elk verschillend druivenras (of zelfs wijngaard) wordt er een aparte basiswijn gemaakt, die tevens apart bewaard moet worden (dáár gaat je geld dus heen).

Het is misschien overbodig om te zeggen dat al die verschillende druiven en aparte bereidingen zorgen voor extra boeiende en spannende wijnen in je glas. Desalniettemin blijft de kans op 'of je een wijn lekker vindt of niet'
altijd fifty fifty...

 

 

 

--> Meer wijn in je mailbox?  

[mc4wp_form]


Appassimento? Dat zit zo!

[intro]Appassimento? Dat klinkt als een Latijns-Amerikaanse dans, maar is toch echt een unieke wijntechniek uit Italië. Amarone della Valpolicella en broertje Ripasso zijn intense wijnen die volgens deze methode worden gemaakt en die sinds een jaar of vijftien internationaal  furore maken.  Wijndrinkers worden spontaan verliefd op de verleidelijke smaken van dit zwoel diep superrood. Gemaakt volgens een 3000-jaar-oude wijnmethode die werd uitgevonden door de Romeinen (allesbehalve rare jongens dus).[/intro]

Italiaanse krachtpatsers

Valpolicella! In het wijngebied rondom Verona en het Gardameer groeien lokale druivenrassen als Corvina, Rondinella, Molinara, Corvinone en Oselata. In principe worden er vier verschillende rode wijntypes gemaakt. Onder aan de smaakladder staat de ‘gewone’ Valpolicella. Deze wordt gemaakt als een standaard rode wijn met smaken van rood fruit en frisse zuren (meer Beaujolaisstijl). Daarnaast zijn er wijnen die worden gemaakt op de  appassimento manier. Recioto (zoet),  Amarone (droog) en Ripasso (soort baby-amarone). En die zijn absolutely not for the faint hearted...

[tagline]Het hele proces op een rijtje:[/tagline]

Appassimento6

De wijnmaker laat de druiven langer aan de stok hangen en plukt deze aan het absolute eind van de oogsttijd. Hierdoor bouwen de druiven meer suikers op, maar het risico dat het mis gaat neemt ook toe. Om de kwaliteit te waarborgen (en om alvast te selecteren) worden alle druiven met de hand geplukt.

Drogen

Vervolgens worden de druiven gedroogd. Dit gebeurt in een zogenaamde ‘fruttaio’. Een perfect geventileerde droogkamer, waar de druiven op matten van bamboe of stro, of in houten bakjes, tot een derde van hun vocht verliezen en achterblijven met een enorme concentratie aan suikers en aroma’s.

appassimento4

Daarna worden de druiven ontsteeld, gekneusd en vergist. Deze vergisting vindt plaats op lage temperatuur en gaat lekker langzaam (bij Amarone ongeveer 40 dagen).

Appassimento5

Last but not least, rijpt de wijn op grote houten vaten. Variërend van 12 tot 18 maanden en aansluitend nog een jaar op fles.

Veni, vidi, vino

Niet alleen in Valpolicella wordt op deze manier wijn gemaakt, ook in andere delen van Italië, zelfs in andere wijnlanden gebruiken ze soortgelijke methodes. Maar Valpolicella staat er wel echt bekend om , daarom een overzichtje van 3 typische appassimento wijnen uit dit gebied.

1. Recioto

Met deze zware zoete jongen begon het ooit, way back in de tijd van de Romeinen. Die vulden hun kelken maar al te graag met rode zoete wijn en voegden hier zelfs honing, kruiden en water aan toe. Recioto is afgeleid van ‘recio’ dat ‘oren’ betekent. Een directe verwijzing naar de buitenste druiven van een druiventros, die het meeste zonlicht pakken en dus het meest geschikt zijn om te transformeren tot suikerrijke ingedroogde druiven. Door het gistingsproces op tijd te stoppen blijven er restsuikers over en een zoete wijn die de ceasars lekker lang konden bewaren.

2. Amarone

Ten tijde van keizer Augustus (naar verluidt een enorme Recioto-fan) bestond Amarone nog niet. Simpelweg omdat geen enkele Romein de moeite nam (of het geduld kon opbrengen) om eens een Recioto helemaal door te gisten tot een droge wijn. Of misschien waren ze er smaaktechnisch nog niet rijp voor, hoe dan ook, Amarone werd pas uitgevonden in 1950.

Een slimmerik liet de gistcellen van een Recioto tijden het fermentatieproces volledig hun gang gaan et voilá, de Amarone was geboren. Toch waren de Don Drapers van Valpolicella er in de fifties van de vorige eeuw nog niet helemaal klaar voor om op cocktailparty’s en masse een fles Amarone open te trekken, want pas een dikke veertig jaar later maakte deze zijn definitieve doorbraak. Inmiddels behoort Amarone tot de meest luxe wijnen van Italië.

3. Ripasso

En dan is er nog Ripasso. Iets lichter dan Amarone, ook wel liefkozend baby-amarone genoemd, maar qua intensiteit allesbehalve kinderachtig. Ripasso is in principe een gewone Valpolicella die voor een tweede keer wordt vergist met de restanten en schillen die zijn gebruikt voor het maken van een Amarone. Ook hier ontstaat een krachtige, met-fruit-overladen wijn.

Luxe-paarden

Het maken van dit soort wijnen is dus zeker geen sinecure en vergt nogal wat precisie, kennis, noeste arbeid in de wijngaard (handmatig plukken van gezonde druiven) en geduld tijdens het drogen. Dit verklaart dan ook meteen de luxe-status en populariteit van de wijnen. Lekker om op tafel te zetten. Al is het maar vanwege het verhaal.

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Wine Speak: robuust

Zeker nu de donkere dagen ingetreden zijn hoor je de term vaak. Robuust! Vaak synoniem voor zware, wat oudere wijnen met een uitgesproken smaak. Krachtig, rond en voorzien van het nodige spierballenwerk aan smaken. Een echte zware jongen dus. Meestal wordt de term toegeschreven aan een rode wijn en betreft het op hout gerijpte wijnen en/of wijnen uit een warm gebied. Zoals deze bad boy.

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 


Franse wijn minder populair?

Franse wijnen minder populair? Het Centraal Bureau voor de Statistiek kwam deze maand naar buiten met een onderzoek naar de herkomst van in Nederland geïmporteerde wijnen. Conclusies? Frankrijk daalt in populariteit, Chili is bezig met een opmars en het Verenigd Koninkrijk (huh?) bemachtigt een plekje in de Top Tien. Hier de facts op een rij:

bron: Centraal Bureau voor de Statistiek

Frankrijk

FranseWijnMinderPopulairDe alma mater van de wijnwereld wordt nog steeds stevig bemind door de Nederlandse wijnslurper, maar ten opzichte van vorig jaar verloor Frankrijk terrein met 4,4 procent. Une catastrophe? Valt mee. Want alle Chablietjes, Champies en Paapjes die jaarlijks in Nederland worden geïmporteerd houden Frankrijk nog steeds op het plûche als wijnland nummer 1.

FranseWijnMinderPopulair

Miljoenen liters wijn

Vorig jaar importeerde Nederland 421 miljoen liter vergist druivensap (met een importwaarde van 1 miljard euro) en 125 miljoen liter daarvan was afkomstig uit Frankrijk. Drie op de tien geïmporteerde wijnen droegen dus een Franse jas. Zeker niet slecht, maar wel een stuk minder dan rond de eeuwwisseling toen dit aandeel nog 45% van het totaal bedroeg. Toch is de afstand tot de runner up (zee Germans) nog tweemaal zo groot.

Top 5

Want Duitsland neemt 16 procent van de in Nederland ingevoerde wijnen voor zijn rekening. Daarna volgt Italië (met 11%), op de voet gevolgd door Spanje (10%). Top vijf hekkensluiter is Chili, al een poosje bezig met een gestage opmars in wijnland en in 2014 goed voor een kleine 9,5 procent. Ook de Nederlandse wijnbouw groeit. De huidige oppervlakte aan wijngronden beslaat 160 hectare (ten opzichte van 70 hectare tien jaar geleden).

* U.K. ?

Sir Winston Churchill: in z'n eentje goed voor minimaal 5% van de gehele Britse wijnconsumptie door de eeuwen heen

Strange duck in the bite is het Verenigd Koninkrijk. Volgens de stats checkers in opkomst met een dikke 5%. Kritische wijndrinkers zijn benieuwd hoe het CBS tot deze conclusie is gekomen (want hoe vaak kom je nou een Britse wijn tegen op het schap?) en gingen los op Twitter. Het verlossende antwoord moet door het CBS  nog gegeven worden. We wachten het rustig af...

 

 

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]

 

 


Met je mond vol blauwe tanden staan

Na het drinken van een glas rode wijn een lekker kleurtje op je tanden? Gracias but no gracias. Maar om nou een glas rood te laten staan, dat gaat ook weer iets te ver. Hoe kan het eigenlijk dat rood één van de bekendste tandenverkleurders is? En wat kan je er tegen doen (behalve niet lachen)?

Een paarse tong en donker gekleurde tanden. Soms zit je lekker thuis op de bank en boeit het niet, maar ben je in de kroeg of in het restaurant dan kan het heel vervelend zijn om  anderen breed blauwlachend aan te spreken.

Rode wijn bevat anthocyaninen, een kleurstof die samen met tannine mede verantwoordelijk is voor het blauwe bekkie.

cat tong

Tannine is een stofje dat afkomstig is van de schillen, de pitjes en stelen of van de houten vaten waarin de wijn gerijpt wordt. Het conserveert een wijn en zorgt ook voor dat ‘beetje droge’ gevoel na een slok wijn.

De ene rode wijn geeft meer kleur af dan de ander. Dit heeft niet louter en alleen te maken met de kwaliteit van de wijn, maar meer met de leeftijd en het druivenras. Druiven met dikke schillen (en meer tannine) doneren vaker meer kleur aan je gebit dan collega’s met een dunne schil. Ook komt het kleurverschijnsel vaker voor bij jonge wijnen dan bij oude, gerijpte wijnen.

[tagline]Dus wil je van te voren zeker weten dat je mond niet blauw wegtrekt dan kies voor een lichte rode wijn zoals bijvoorbeeld pinot noir.[/tagline] Deze druif levert elegante wijnen die gegarandeerd prodent-smile fähig zijn en die je lachend kan bestellen tijdens een eerste date.

Wil je toch een wat meer stevige jongen drinken, dan drink tussen de slokjes wijn door een glaasje water  of zorg dat je tafelgezelschap ook hetzelfde drinkt. Dan zit je tenminste samen in hetzelfde blauwe schuitje.

--> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]


Eindelijk bewijs!

Dat zijn nog eens testresultaten!

Volgen Brits onderzoek wordt iemand knapper na het drinken van 1 á 2 glazen wijn. Onderzoekers aan de Universiteit van Bristol lieten 20 vrouwen en 20 mannen foto’s zien van proefpersonen die drie keer werden gefotografeerd. Eén keer nuchter, één keer met een glaasje wijn op en nog een keer na een refill.

Wat bleek: de proefpersonen die 1 glaasje wijn op hadden werden het knapst gevonden, maar na twee glazen daalde deze aantrekkelijkheid weer.

Wat de precieze reden is voor deze uitkomst is volgens de Britse onderzoekers nog niet helemaal zeker, al hebben ze wel hun vermoedens. Zo worden onze pupillen namelijk groter bij het drinken van een glas wijn (een karaktertrek die als aantrekkelijk wordt ervaren), het gezicht ontspant meer (en wordt daardoor vrolijker) en er ontstaat een rode blos op de wangen...Mooi hoor.

Het hele verhaal lees je hier

 --> Geen Drink Different wijntips & blogposts missen? Schrijf je in

[mc4wp_form]