SENDIANA

Granaten en Grenache: Hoe monniken wijn maken in Libanon

Wij hebben een spik-splinter-nieuwe wijn in ons assortiment! En niet zo maar één... Vader Charbel is monnik en wijnmaker in één in Libanon. Ook zo benieuwd hoe het is om toegewijde monnik te zijn en wijn te maken in het alcoholvijandige Libanon? Lees dan snel hieronder het interview!

Vader Charbel Hajjar studeerde theologie en oenologie in Parijs. Bij zijn terugkeer op zijn geboortegrond werd hij monnik én wijnmaker bij Sendiäna in de meest gespannen wijnregio ter wereld, de Bekkaavallei in Libanon. Deze vallei was het middelpunt van de burgeroorlog tussen Christenen en Soennieten (1975-1990). Vandaag de dag, als het heel stil is in de wijngaard en de wind uit het oosten komt, kan je de bommen horen vallen in buurland Syrië. Het is dat ook lastig voor Vader Charbel om zijn wijnen in de fles te krijgen in het alcoholvijandige Libanon. Hoe doet hij dat allemaal? Wij kregen een klein inkijkje in zijn leven…

Waarom kwam u terug naar Libanon na je studie in Parijs?

Mijn doel in Frankrijk was duidelijk; mijn studie theologie halen en professor aan de universiteit worden. Frankrijk is natuurlijk de zevende hemel wat wijn betreft. Ik raakte helemaal in de ban van het Franse vocht en besloot ook vakken oenologie te volgen op de universiteit. Ik wist natuurlijk dat er in het klooster waar ik opgroeide sinds 1696 wijn werd gemaakt. Mijn roeping was dan ook duidelijk; ik moest terug om mijn vaderlandse wijnen in het klooster naar een hoger niveau te tillen!

Wat maakt Libanon zo’n geschikt wijnland?

Libanon heeft alles in zich om geweldige wijnen te maken. In Libanon heerst een Mediterraan klimaat met zeven maanden zon, zonder ook maar een druppel regen. Dit zijn de ideale omstandigheden om ziektes en schimmels uit de wijngaarden te weren. De wijngaarden van Sendiäna op grote hoogte, met bloedhete dagen en koelere avonden, waardoor kunnen de druiven perfect rijpen.

Hoe is het om een toegewijde monnik én wijnmaker te zijn?
Ik behoor tot de Basilische Orde en volg de regels van Sint Basilius, de beschermheilige van de koptische-orthodoxe kerk. De twee pijlers van zijn leer zijn het gebed én hard werken voor gemeenschap. Deze twee heilige opdrachten gaan dan ook hand in hand. Ik bid dagelijks in het klooster en werk hard op de wijngaard om het goddelijke vocht in zijn fles te krijgen.

Hoe is het om zo dicht bij de oorlog in Syrië te werken?
Elke oorlog is een tragedie en de oorlog in Syrië is één van de treurigste. Syrië is ook een klein wijn producerend land, dat ondanks de oorlog nog steeds wijnen maakt. Hetzelfde maakten wij mee in Libanon. In de burgeroorlog was het tijdens de beschietingen en het uitvallen van de stroom een uitdaging om in de wijngaarden te werken. Maar juist deze moed én de opvatting dat het leven sterker is dan de dood, hield ons op de been. Het leven moet in het teken staan van vreugde. En wijn is het grootse symbool van vreugde…

Zijn er nog steeds spanningen tussen Islamitische en Christelijk groepen in Libanon?
Vandaag de dag leven de verschillende religieuze groepen gelukkig in vrede. De culturele, economische en sociale uitwisselingen tussen de groepen verrijkt het hele land en bevordert de veiligheid en het behoud van vrede. Wij doen er alles aan om spanningen te voorkomen en de oh, zo belangrijke vrede te behouden.

Hoe ziet kerst er uit in Libanon en wat serveer jij bij jouw wijnen?
Kerst is de belangrijkste Christelijke feestdag voor families en de gemeenschap in Libanon. Net als overal ter wereld, komen wij samen voor eten, drinken en geschenken. Kerstlichtjes versieren het hele land, zowel in Christelijke als Islamitische steden. Onze Sendiäna Grand Vins zijn geschikt voor elk bijzonder diner, met name tijdens ons Kerstdiner in het klooster. Wij zijn gezegend dat wij elk jaar ons Kerstdiner van de gemeenschap krijgen. De mezzes (kleine gerechtjes uit de Mediterrane keuken) en gegrilde kalkoen die wij krijgen gaan perfect bij onze sappige en complexe Grand Vin van Cabernet Sauvignon, Syrah, Merlot, Cabernet Franc.

Denkt u dat er wijn is in de hemel?
Ik weet het bijna zeker!


Jaspers wijn-spijs-suggestie: Zalm, mango en zoete aardappelfriet

De zon schijnt, temperaturen stijgen, het is weer tijd voor Bordeaux! Hè Bordeaux? Dat zeg ik ja! Maar dan nu niet meer die zware stoere rode jongens, maar heerlijk volslank wit uit de Entre-Deux-Mers. Super lekker bij zalm met mangosalsa en zoete aardappelfrietjes.

Entre-Deux-Mers ligt tussen de rivieren de Garonne en de Dordogne in. En in plaats van rode wijn zijn ze hier gespecialiseerd in witte wijn. De druif die je hier het meeste tegen komt is de Sauvignon Blanc. Die van de frisse wijn met hoge zuren?! Precies, die ja. Maar ze blenden de wijn hier met Semillon en Muscadelle. Daardoor krijg je een swingende frisse wijn die ook vol en exotisch is. Perfect voor de salsa. Zo gek als de Fransen zijn op tradities laten ze ook deze witte op houten vaten rijpen, waardoor die geuren van verse toast krijgt en boterzacht word. Super voor de zalm. Schenk dus  snel je glas bij en ga dansend de keuken in!

Zalm

Wat heb je nodig voor 2 personen:

2 zalmmoten met huid
1 grote zoete aardappel
1 tl paprika poeder
1/2 rijpe mango
1 ui
Tomaatjes
1/2 rode peper zonder zaadjes
1 citroen
Koriander
Peper en zout
1 fles Cuvée Clémence: Entre-deux-Mers

Snijd de zoete aardappel in gelijke repen. Doe in een kom en besprenkel met wat zonnebloem olie en paprikapoeder. Bak in de oven tot ze krokant zijn.

Snijd de mango en tomaatjes in stukjes. Snipper het uitje en rode peper en hak de verse koriander fijn. Gooi alles in een kom bij elkaar en breng op smaak met zout en peper en citroensap.

Bak als laatste de zalm in een koekenpan. Zorg dat de binnenkant nog een beetje rozig van kleur is. En besprenkel met wat citroensap.

Nu dansend die keuken uit en geniet!


Het wijnjaar: hoe belangrijk is het eigenlijk?

Het wijnjaar is van grote invloed op de smaak en kwaliteit van de wijn. Maar heeft het eigenlijk zin om je er veel van aan te trekken? Wanneer is een wijnjaar écht van belang?

Wijn en jaargangen. Hoe zat het ook alweer?
Het wijnjaar, het oogstjaar, de jaargang of the vintage. Het is het jaar waarin de druiven geoogst zijn. En dat jaar is elke keer anders. Want je kunt als wijnmaker nog zo goed zijn. En je wijngaard kan er nog zo kek bijliggen, maar als de natuur haar gang gaat, gaat ze haar gang. Naast regen, hagel, rukwinden en vorst, is de zon de allesbepalende factor tijdens een wijnjaar. Het sleutelwoord is balans. Zonnige dagen geven de druiven de beste kans op het bereiken van een mooie rijpheid, maar te veel hitte is ook niet goed. Elk seizoen heeft haar eigen klimaatbedreigingen: van voorjaarsvorst in de lente, tot enorme droogte in de zomer.

Noord versus Zuid
Door de geografische ligging spelen jaargangen in het ene wijnland een grotere rol dan in het andere. Dit komt door de geografische ligging. Over het algemeen zijn noordelijk gelegen wijnlanden gevoeliger voor klimaatschommelingen. Bordeaux, de Bourgogne, Piemonte, Rioja of Nieuw-Zeeland: het zijn wijnlanden met een onvoorspelbaar klimaat en veel variatie in jaargangen.

In regio’s met een meer voorspelbaar klimaat zoals Argentinië, California, Zuid-Italië of zuidelijke delen van Spanje, laat de zon zich regelmatig zien en mag je meer consistentie qua jaargangen verwachten. Het verklaart ook meteen de verschillen in prijs. Afgezien van de kwaliteit en je eigen persoonlijke smaakvoorkeur (of je nou warmer wordt van Bourgogne of van Puglia ) houden noordelijke wijnmakers altijd rekening met een aankomende mislukking van de oogst. En dit berekenen ze dan ook door in de prijs per fles.

Roept u maar!
Maar wie bepaalt nou of het een goed wijnjaar is? Meestal gebeurt dit door de pers. In ieder geval in Bordeaux. Jaarlijks proeft men hier in april wijnen ‘en primeur’. Hageljonge wijnen, die nog niet zijn gebotteld, worden op potentie ingeschat. Samen met de weersomstandigheden in het achterhoofd worden voorzichtige voorspellingen gedaan, over hoe de wijn zich ‘zou kunnen gaan’ ontwikkelen. Ook al duurt het nog een paar jaar voordat de wijn op de markt komt.

Eén zwaluw maakt nog geen zomer
Maar ook al is er sprake van een bejubeld wijnjaar, het blijft altijd koffiedik kijken. Een slecht jaar voor rood, hoeft niet perse ook dramatisch te zijn voor witte wijnen uit hetzelfde gebied. En veel wijngaarden profiteren bijvoorbeeld van gunstige microklimaten (aan de ene kant van de heuvel regent het, en aan de andere kant schijnt volop de zon). Blijft dus altijd openstaan voor ontdekking, ook al is het (op papier) een minder jaar.

Verticaal proeven
Over ontdekken gesproken: proef eens verticaal. Proef van een wijn verschillende jaargangen en ervaar de grillen van de natuur. Ontdek wat meer of minder zon, regen of andere klimaatomstandigheden nou precies doen met de smaak van een wijn.

Jaren bewaren
Als je thuis een wijnkelder wilt aanleggen, dan is het zeker geen slecht idee om een goed jaar in je rek te leggen . Met een wijn van perfect gerijpte druiven, met een mooie zuur- en tanninebalans. Die laatste twee zijn hard nodig om een wijn lang te conserveren. Slechte wijn wordt trouwens niet beter als je deze weglegt, maar verandert in  ‘slechte wijn die ook nog eens veel te lang is weggelegd’. Maar goede jaren? Zeker bewaren.

Ask the pro’s
Vind je het te ingewikkeld om elk jaar opnieuw te bepalen of een wijn wel of niet geschikt is voor in je wijnrekje? Schakel dan de hulp in van experts. Je mag ervan uitgaan dat goede wijnwinkels en restaurants geen wijn op de plank, of op de kaart zetten waarvan de nieuwe jaargang tegenvalt. Die wordt van te voren uitgebreid geproefd, gewikt en gewogen. Kom je op vakantie een potentieel huzarenstukje van een bewaarwijn tegen en ken je (nog) niet alle goede Bordeauxjaren van buiten? Dan haak snel in op een handige site. Jancis Robinson en Robert Parker bieden meestal wel soelaas.

Dus? Hoe belangrijk is het wijnjaar?
Nou, hartstikke belangrijk. En het is te gek om je hierin te verdiepen om verschillen te ervaren. Zeker als je een wijnkelder gaat aanleggen. Maar om maximaal te genieten van lekkere wijn, heb je geen jaren aan kennis nodig. Zolang je maar met open vizier erin gaat en veel proeft.

 


Valentijn

3 Tips voor jouw eigen Wijn-Valentijn

Verras jouw Valentijnsdate eens met een mooie fles wijn! De conclusie van onderzoek aan de Universiteit Michigan luidt namelijk; ‘Couples who drink together, stay together’. Dit is natuurlijk geen vrijbrief om elke avond met je partner op de keukentafel te dansen. Maar toch, een mooie fles wijn op zo’n amoureuze dag blijft je altijd bij!

Dit zijn onze tips voor een geslaagde wijn-Valentijn. Dus sla nog even snel je slag met onze Sale en verras je geliefde met een zwoele, romantische wijn voor bij het kaarslicht, opzwepende muziek en natuurlijk veel oogcontact.

Majella Musician – Liefdesmuziek om bij weg te zwijmelen (van €12,99 voor €9,99)

Kaarslicht? Check! Zelf gemaakt diner? Check! Muziek op de achtergrond? Trek eens deze Australische singer-songwriter uit jouw wijnrek! Als een ware Jack Johnson pingelt hij zwoel op zijn gitaar de avond door. “It’s always better when we’re together!” zal het motto van de avond zijn want het zwoele rode- en blauwe bessenfruit komt je bij het openen van de fles al tegemoet. De gedroogde kruiden en een frisse dosis zachte tannine uit Coonawarra, Australië gaan ook perfect samen bij jouw zelfgemaakte liefdes-stoofpot of passievolle pasta met rode saus. Eet- en drink smakelijk

Majella

La Jara Rose Frizzante Spago– Biologische bubbels in de kleur van de liefde (van €8,99 voor €7,99)

Met bubbels als aperitief maak je natuurlijk altijd indruk. Met deze biologische rosévariant nog net even dat beetje extra. De zachte bubbels en het frisse zomerfruit uit het Italiaanse Veneto zullen jullie verleiden tot het nemen van de eerste slok! Zet deze verleidelijke Italiaan dan ook even koud, dim het licht en kies een zoetsappige film uit. (Netflixtip: A Good Year. Over Russell Crowe die zijn liefde vindt op een wijnchâteau in de Provence).

La Jara

Campinuovi Montecucco – Goed voor al het hartzeer en ook nog eens bio! (van €16,99 voor €14,99)

Ooit gehoord van resveratrol? Dit is een polyfenol die in de schil van blauwe druiven zit. OK! Genoeg met alle scheikundige termen! Het belangrijkste is dat deze stof die in rode wijn zit goed is bij het voorkomen van hartaandoeningen. Een gebroken hart kan dus wel een goede Italiaan gebruiken tijdens een eenzame Valentijnsdag! Deze biologische Sangiovese (bloed van Jupiter) uit Toscane ‘does the trick’. Hij verwarmt je hart met aroma’s van kersen, bloemen, leer, tabak en laat je niet meer los. Misschien zorgt Jupiter, als god van de hemel en sterren, dat de sterren volgend jaar op 14 februari gunstig staan voor een nóg geslaagdere avond…

Campinuovi